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La vida es una serie de holas y despedidas. Nos guste o no, aprender a manejar bien las transiciones es parte del plan de estudios oculto de la vida.

Una transición importante le espera a cierto subconjunto de padres: enviar a sus estudiantes a la universidad. Mientras los jóvenes abren un nuevo capítulo, las familias lo cierran. Y no importa cuán emocionados estemos por ellos, esta transición puede ser agridulce. Puede parecer que nuestra forma de vida y nuestra identidad vinculada a ella han llegado a su fin. Pero el término transición conlleva la idea de que simplemente estamos pasando de una experiencia a la siguiente, en lugar de llegar al final. Esta transición, aunque triste, también puede ser una oportunidad.

La investigación revela tres estrategias comunes que las personas usan para navegar las transiciones:

Aceptación (acercamiento): dejarse sentir; reconocer las emociones negativas que vienen con la transición.

Desapego (alejar): tomar una visión objetiva del panorama general.

Reevaluación positiva (aprender y crecer): mirar el lado positivo; reformular la situación enfocándose en lo positivo.

En un estudio en el que se les pidió a los adultos que usaran cada estrategia, una a la vez, para lidiar con una situación triste, hubo ventajas y desventajas para cada una.

Los pros y los contras de la aceptación

Curiosamente, la aceptación no cambió las emociones; tanto las emociones negativas como las positivas permanecieron iguales. Sin embargo, los participantes vieron esta estrategia como la más fácil de implementar y la que estaban más motivados para probar.

Cuándo aceptar: si no está seguro de cómo se siente acerca de la transición a la universidad, aceptar sus emociones puede ser un buen punto de partida. Siente curiosidad por tus emociones como una forma de entender cómo te está yendo.

Cuándo no aceptar: si sus emociones negativas están abrumando sus relaciones o su capacidad para sobrellevarlas, la aceptación no reducirá esas emociones.

Cómo aceptar: Primero, observa tu respuesta emocional. Pregúntate acríticamente y con espíritu de curiosidad: ¿Cómo me siento?

Los pros y los contras del desapego

Las personas a menudo se sienten mejor cuando niegan las emociones negativas, funciona hasta cierto punto. Los participantes que se separaron informaron la mayor caída en las emociones negativas. El desprendimiento provocó una reducción del ritmo cardíaco y una respiración más lenta, lo que calmó el sistema nervioso.

La desventaja es que el desapego también reduce las emociones positivas. No podemos elegir qué emociones adormecer, es todo o nada.

Cuándo separarse: si está atormentado por emociones negativas y solo puede concentrarse en las desventajas de la transición a la universidad, el desapego compasivo también es una estrategia efectiva. Esto no es desapego de su hijo, sino del resultado de en quién se están convirtiendo.

Cuándo no separarse: si su estudiante está realmente ansioso o triste por la transición a la universidad, su distanciamiento puede resultar doloroso. El desapego está relacionado con una empatía reducida y puede afectar su capacidad para apoyar a su gente cuando luchan con sus propias emociones.

Cómo separarse: adopte una perspectiva en tercera persona. Imagina que eres una mosca en la pared y te ves a ti mismo (y a tu familia) prepararse para la transición a la universidad. ¿Qué estaría viendo esa mosca? ¿Qué sienten y experimentan esas personas?

Los pros y los contras de la reevaluación positiva

La reevaluación positiva fue la única estrategia que incrementó las emociones positivas. También disminuyó las emociones negativas, pero no tanto como lo hizo el desapego. Esta estrategia alegra nuestro estado de ánimo, aumentando los sentimientos de calma y felicidad.

Cuándo reevaluar: si no está abrumado por la partida de su estudiante, la reevaluación positiva elimina las emociones negativas y aumenta las emociones positivas. Es una buena estrategia si sus estudiantes están entusiasmados con la universidad y usted está tratando de igualar su nivel de entusiasmo.

Cuándo no volver a evaluar: si su estudiante está muy preocupado por esta transición, la reevaluación positiva puede resultar contraproducente. No reduce las emociones negativas tanto como lo hace el desapego, pero sí reduce la compasión. Si no puede ver el lado positivo de una situación, es posible que esta estrategia no le ayude. Los participantes calificaron esta estrategia como la menos fácil de implementar de las tres.

Cómo reevaluar: Imagine que la transición a la universidad transcurre sin problemas para su estudiante. ¿Qué impacto tendría esto en su estudiante? ¿Cómo los ayudará la universidad a crecer como personas? Además, ¿qué beneficios positivos tendrá esta transición para ti?

Atarlo todo junto

Si te preguntamos en el momento de dejar la universidad cómo te va de cerca vs. desde 50.000 pies de altura, ¿qué dirías? De cerca, es posible que solo vea las emociones negativas asociadas con la pérdida. Al alejarse, es posible que se sienta agradecido por la dirección en la que se dirige la vida de su estudiante.

Tanto el panorama pequeño como el grande pueden tener un propósito.

  • Cuando nos acercamos, vemos los eventos y factores estresantes y nos enfocamos en nuestro estado de ánimo, pensamientos y acciones. Podemos sentir la crudeza de un momento y aprender a no tener miedo de lo que sentimos. [Acceptance]
  • A vista de pájaro, podemos ver el paisaje más grande de nuestras vidas. Vemos cómo este momento es solo un eslabón en la cadena de picos y valles, holas y despedidas, que dan sentido y propósito a nuestras vidas. [Detachment]
  • Juntos, el panorama pequeño y el panorama general nos ayudan a reconocer que nuestros sentimientos son válidos pero sobrevivibles, y que nuestras experiencias colectivas (buenas y malas) a menudo nos hacen crecer y enriquecen nuestras vidas. [Positive Reappraisal]

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