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Fuente: Pixabay

[Article updated on 17 June 2019]

Piensa en tu profesora favorita: para mí, una profesora de francés que lloró en silencio mientras leía a la clase una novela de Marguerite Duras. Los profesores que nos importan no son los que nos enseñaron con diligencia la mayoría de los hechos, o los que cubrieron meticulosamente cada punto del plan de estudios, sino los que nos inspiraron y nos abrieron a nosotros mismos y al mundo. Pero, ¿qué es la inspiración y se puede cultivar?

La palabra «inspiración» deriva en última instancia del griego para «inspirado por Dios» o «divinamente inspirado». En el mito griego, la inspiración es un regalo de las musas, las nueve hijas de Zeus y Mnemosyne (‘Memoria’), aunque también podría provenir de Apolo (Apolo Mouscète, ‘Apolo Musa-líder’), Dioniso (dios del vino). , o Afrodita (diosa del amor). Homero invoca a las musas en el primer verso de la Ilíada: «Canta, oh musa, la ira de Aquiles, hijo de Peleo, que causó innumerables males a los aqueos …»

Asimismo, la Iglesia ha sostenido durante mucho tiempo que la inspiración es un don del Espíritu Santo, incluida la inspiración para la Biblia misma: “Porque la profecía no vino en la antigüedad por voluntad humana, sino que los santos varones de Dios han hablado como fueron movido por el Espíritu Santo ”(2 Pedro 1:21).

El Oxford English Dictionary define la inspiración como «una inspiración o infusión de una idea, un propósito, etc.» en el espiritu ; la sugestión, el despertar o la creación de un sentimiento o impulso, especialmente de tipo exaltado ”. Junto con eso, parece haber dos aspectos de la inspiración: un tipo de ver, así como un tipo de energía positiva que fluye y conduce a ese ver.

La inspiración a menudo se confunde con «motivación» y «creatividad». La motivación apunta a algún tipo de recompensa externa, mientras que la inspiración proviene de adentro y es en gran parte su propia recompensa. Si bien la inspiración está asociada con la percepción creativa, la creatividad también implica la realización de esa percepción, lo que requiere oportunidades, medios y, lo más importante, esfuerzo. En palabras de Thomas Edison, la genialidad es 1% de inspiración, 99% de transpiración, incluso si no puedes empezar o llegar muy lejos sin ese 1% inicial.

Además de la creatividad, la inspiración se ha asociado con el entusiasmo, el optimismo y la autoestima. La inspiración no tiene que ser puramente artística y de gran valor: a menudo me siento inspirado para cultivar un huerto o cocinar, plantar bulbos para la próxima primavera o utilizar un ingrediente de temporada. Estas tareas inspiradas son muy diferentes, por ejemplo, escribir una carta de queja o completar mi declaración de impuestos. Si me pudieran pagar por hacer lo que me inspira, y pagar a otros por hacer lo que no, sería un hombre muy feliz y probablemente también muy exitoso.

A pesar de su importancia tanto para la sociedad como para el individuo, nuestro sistema educativo deja muy poco espacio para la inspiración, tal vez porque, al igual que la sabiduría y la virtud, no se puede enseñar fácilmente, pero nunca … inspirar. Desafortunadamente, es poco probable que una persona que nunca ha sido inspirada inspire a otros. Es una gran vergüenza. La mejor educación no es para enseñarse, sino para inspirarse; y si pudiera, preferiría inspirar a una persona que enseñar a mil.

Pero, ¿de dónde viene la inspiración en primer lugar? En Ion de Platón, Sócrates compara la inspiración con el poder divino, y este poder divino con una piedra magnética que no solo puede mover anillos de hierro, sino que también magnetiza anillos de hierro para que ellos también puedan hacer lo mismo. Esto conduce a una larga cadena de anillos de hierro, y la energía de cada anillo se deriva en última instancia de la de la piedra magnética original. Si un poeta es bueno, no es porque haya leído todos los libros sobre su tema con un subrayado, sino porque está divinamente inspirado, divinamente poseído:

Porque el poeta es una cosa ligera, alada y santa, y no hay invención en él hasta que se ha inspirado y está fuera de sus sentidos, y el espíritu ya no está en él: cuando no ha alcanzado este estado, es impotente e incapaz de pronunciar sus oráculos.

Sócrates compara a los poetas inspirados con las doncellas báquicas, que son tontas cuando extraen miel y leche de los ríos. Le pregunta a Ion, rapsode (recitador de poesía), si, cuando recita a Homero, no se deja llevar, si su alma no cree que ella está presenciando las acciones de las que canta. Ion responde que cuando canta algo triste sus ojos se llenan de lágrimas, y cuando canta algo aterrador su cabello se pone de punta para que ya no sea en su sentido común. Sócrates dice que este es precisamente el efecto que tiene una rapsoda en su audiencia: la musa inspira al poeta, el poeta a la rapsoda y la rapsoda a su audiencia, que es el último de los anillos de hierro de la cadena divina.

En el Fedro de Platón, Sócrates sostiene que la locura, además de ser una enfermedad, puede ser la fuente de nuestras mayores bendiciones. Hay, continúa, cuatro clases de locuras inspiradas: la profecía de Apolo; santas oraciones y ritos místicos, de Dioniso; poesía, musas; y amor, Afrodita y Eros.

Pero si un hombre llega a la puerta de la poesía sin ser tocado por la locura de las musas, creyendo que solo esta técnica lo convertirá en un buen poeta, él y sus cuerdos compañeros nunca lograrán la perfección, sino que quedan completamente eclipsados ​​por las actuaciones del tonto inspirado. .

Todos los seres humanos, dice Sócrates, son capaces de recordar universales, como la bondad perfecta y la belleza perfecta, y por lo tanto deben haberlos visto en otra vida o en otro mundo. Las almas que se han acercado más a los universales, o que los han vivido más profundamente, se han reencarnado en filósofos, artistas y verdaderos amantes. Dado que los universales siempre están presentes en sus mentes, están completamente absortos en ideas sobre ellos y se olvidan por completo de los intereses terrenales. Las personas monótonas piensan que están locas, pero la verdad es que están divinamente inspiradas y enamoradas de la bondad y la belleza. En el siglo XX, el psicoanalista Carl Jung se hizo eco de Platón, afirmando que el artista es quien puede ir más allá de la experiencia individual para acceder a nuestra memoria genética, es decir, a la memoria, como a la memoria del lenguaje, que ya está presente en nosotros al nacer. . Quizás no sea una coincidencia que en el mito griego la madre de las musas sea Mnemosyne / Memory.

La idea de que la «locura» está estrechamente relacionada con la inspiración y la revelación es antigua y recurrente. En Sobre la paz espiritual, Séneca el Joven escribe que «no hay gran genio sin un tinte de locura» (nullum magnum ingenium sine mixtuae dementiae fuit), máxima que atribuye a Aristóteles y que también encuentra eco en Cicerón. Para Shakespeare, «el loco, el amante y el poeta son todos de imaginación compacta». Y para Dryden, «las grandes mentes seguramente se volverán locas cerca de un aliado, y paredes delgadas dividen sus límites». Como digo en un libro titulado El significado de la locura, nuestra reserva de locura es un recurso valioso que podemos aprender a aprovechar.

Para el escritor moderno André Gide,

Las cosas más bellas son las susurradas por la locura y escritas por la razón. Entre los dos, debemos llevar un rumbo cercano a la locura en nuestros sueños, pero cercano a la razón en nuestra escritura.

7 estrategias sencillas para fomentar la inspiración

Así que parece que la inspiración es una especie de alineación o canalización de energías primordiales, y no podemos invocarla ni confiar en ella.

No obstante, aquí hay siete estrategias simples que pueden hacer que sea más probable que nos encontremos:

1. Despierta cuando tu cuerpo te lo indique. Nadie se ha sentido cansado e inspirado al mismo tiempo. Para empeorar las cosas, que nuestro sueño sea interrumpido por un despertador u otro estímulo puede dejarnos atontados y de mal humor, como si nos hubiéramos «despertado con el pie izquierdo».

2. Complete sus sueños. El sueño REM, asociado con los sueños, es el más rico justo antes del despertar * natural *. Soñar realiza una serie de funciones esenciales, como asimilar experiencias, procesar emociones y mejorar la resolución de problemas y la creatividad. De hecho, el cerebro puede estar más activo durante el sueño REM que cuando está despierto. Muchas grandes obras de arte se han inspirado en los sueños, como Let it Be de Paul McCartney, Persistence of Memory de Salvador Dali y varios poemas y cuentos de Edgar Allan Poe. Además, despertarse después de REM se asocia con sentirse renovado, y las personas que se despiertan después de REM tienen más éxito en tareas como anagramas y resolución creativa de problemas.

3. Elimine las distracciones, especialmente las tediosas. Limpia tu agenda, retírate del mundo, tómate todo el tiempo que necesites. Quieres darle a tu mente mucha capacidad de reserva. Quieres que deambule, que se mueva libremente. Antes de acostarme, reviso mi calendario para ver los compromisos del día siguiente y nunca estoy más feliz que cuando veo una página en blanco. No se preocupe ni se sienta culpable, la casa no se derrumbará, el sol no caerá del cielo. Muchas personas no pueden dejar que sus mentes se desvíen de los caminos trillados por miedo a los monstruos que pueden acechar entre la maleza. Si te encuentras con un monstruo, aprovecha la oportunidad para saludarlo.

4. No intente apresurar o forzar las cosas. Si intentas forzar la inspiración, la ahogarás. Obtendrá mucho menos en general, si no también en cantidad, al menos en calidad. Puede haber días de «encendido» y días de «inactividad», o incluso horas de «encendido» y «apagado». Si no se siente inspirado, está bien, salga y recargue las baterías. Puede que su jefe no esté de acuerdo, pero probablemente sea lo más productivo que pueda hacer. Si puede, trate de no tener un jefe.

5. Sea curioso. John Locke ha sugerido que la inspiración equivale a una asociación algo aleatoria de ideas y un repentino unísono de pensamiento. Si algo, algo te llama la atención, intenta seguirlo. Nada es demasiado pequeño o está fuera de lugar. Lea libros, vea documentales, visite museos y exposiciones, camine por los jardines y la naturaleza, interactúe con personas inspiradas e inspiradoras… Alimente su subconsciente.

6. Romper la rutina. A veces puede ayudar a sacudir un poco la mente. Pruebe cosas nuevas que estén fuera de su zona de confort. Cambia tu rutina o tu entorno. Mejor aún, haz un viaje, especialmente a lugares desconocidos y confusos como un templo en India o Japón, o una granja hippie en las pampas uruguayas (probé esto y me fui después de solo cuatro horas).

7. Empiece.

Cuando escribo un artículo o un capítulo, empiezo y vuelvo a él cada vez que me siento inspirado. En el momento en que empiezo a informar, me detengo y hago otra cosa y, con suerte, mientras hago esto, me viene a la mente el siguiente párrafo o sección. Escribo algunas obras en tres o cuatro días, otras en tres o cuatro semanas, pero rara vez escribo una obra en una sola sesión o incluso en un día. Cuando escribo un libro, la primera mitad parece durar una eternidad, mientras que la segunda mitad se completa en una fracción del tiempo. Los pequeños logros son importantes porque generan confianza y liberan la mente para seguir adelante, creando una especie de ímpetu creativo.

Como digo en mi nuevo libro, Hypersanity: Thinking Beyond Thinking, si aprendes a trabajar con tu naturaleza y nunca en contra de ella, las cosas resultarán como si estuvieran solas.

Si tiene otras ideas para inspirarse, compártalas en la sección de comentarios.

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