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Este blog invitado fue escrito en coautoría con Pooja Chaudhary, MBBS, All India Institute of Medical Sciences, quien se desempeña como evaluadora principal de aplicaciones para mindApps.org y es socia de la División de Psiquiatría Digital en BIDMC, Facultad de Medicina de Harvard.

Muchas personas intentan dejar de fumar pero fracasan. La clave es volver a intentarlo e introducir nuevas estrategias y herramientas que harán que la próxima vez tenga más éxito. Pero, ¿qué debería ser lo siguiente cuando los medicamentos y la terapia no han tenido éxito? Una opción complementaria a considerar son las aplicaciones móviles diseñadas para dejar de fumar. Si bien ninguna modalidad individual es tan efectiva como una combinación, agregar aplicaciones a su programa para dejar de fumar para pacientes puede resultar útil.

Pero encontrar una aplicación para dejar de fumar que sea adecuada, segura y efectiva para los pacientes puede ser una tarea abrumadora. Existen numerosas aplicaciones, más de 500, comercializadas como aplicaciones para dejar de fumar y la FDA no las regula en gran medida. Desafortunadamente, algunas de las aplicaciones hacen afirmaciones exageradas sobre sus beneficios y otras pueden tener información médicamente inexacta o incluso dañina. Muchos pueden presentar preocupaciones de privacidad en torno al uso de los datos de los pacientes. Sin regulaciones efectivas para separar las aplicaciones potencialmente dañinas de las útiles, ¿cómo puede tomar una decisión más informada?

Basado en la experiencia, como evaluador de aplicaciones de salud mental y después de haber calificado cientos de estas aplicaciones para dejar de fumar durante el último año, a continuación encontrará información que también puede serle útil.

  • Deshazte de las calificaciones de estrellas, números, reseñas y otras métricas de popularidad: la cantidad de estrellas o descargas que tiene una aplicación es una métrica de popularidad. Al igual que es posible que no desee elegir un terapeuta o un medicamento en función de la popularidad, lo mismo se aplica a una aplicación. Después de calificar cientos de aplicaciones, la experiencia sugiere que las más adecuadas o prometedoras no se acercan a las mejores tiendas integradas en la aplicación en términos de ubicación o calificaciones. Esté abierto a todas las aplicaciones y no solo a las fáciles de encontrar.
  • Conozca sus necesidades: con tantas aplicaciones para elegir, está bien ser exigente. ¿Quieres una aplicación gratuita? ¿Quieres una política de privacidad robusta? ¿Debería la aplicación ofrecer técnicas centradas en la TCC o atención plena, psicoeducación o apoyo entre pares? La experiencia sugiere que, si bien muchas aplicaciones abordan el tema del abandono del hábito de fumar, difieren ampliamente en su enfoque de la privacidad, las características, el costo, etc. Está bien ser exigente y buscar aplicaciones que ofrezcan privacidad; existen enormes preocupaciones sobre la privacidad en todo el espacio de las aplicaciones de salud conductual.
  • Contiene información relevante: es importante verificar dos veces la aplicación y asegurarse de que no contenga información engañosa o incorrecta. Las aplicaciones no suelen ser revisadas por expertos, por lo que el hecho de que esté en las tiendas de iTunes o Android no significa que la información sea precisa. Una aplicación para dejar de fumar puede centrarse en una técnica o enfoque que funcionó bien para el desarrollador de la aplicación, pero eso no significa que funcionará bien para todos.
  • De cara al paciente: ¿La aplicación está hecha para pacientes? A veces, una aplicación puede parecer orientada al paciente, pero al examinarla más de cerca, en realidad está dirigida a los profesionales de la salud.
  • Capaz de exportar datos: esta característica es crucial para compartir datos fuera de la aplicación. Como médico, es posible que desee asegurarse de que haya una manera fácil de acceder a los datos para dejar de fumar de sus clientes. Los clientes también pueden querer acceder a sus datos fuera de las aplicaciones. La mayoría de las aplicaciones no pueden enviar datos a un registro médico, pero enviar datos por correo electrónico o incluso imprimirlos puede ser útil en algunos casos.
  • Pruebe la aplicación usted mismo: al mirar cualquier aplicación, pruébela, descárguela y pruébela. Vea cómo se siente, explórelo y siéntase cómodo con él. Esto le permitirá evaluar el contenido y asegurarse de que cumpla con sus estándares.
  • Haga un plan de tratamiento: Incluso la aplicación más sorprendente no tendrá impacto si no la incorpora en su plan de tratamiento. Hágales saber a los pacientes que al menos planea consultar con ellos cómo va su uso de la aplicación y asegúrese de que sepan que está interesado en su progreso.
  • Las aplicaciones para dejar de fumar pueden ser potencialmente beneficiosas para dejar o reducir el consumo de tabaco, pero la clave es elegir la aplicación correcta y poder usarla correctamente.

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