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Los atracones se sienten como la última pérdida de control. Quienes la padecen a menudo se preocupan de que su relación contraproducente con la comida defina sus vidas para siempre.

Sin embargo, un estudio reciente identifica un camino hacia la recuperación: el yoga. El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Deakin en Australia, encontró que el yoga puede ayudar a las mujeres obesas que luchan contra los atracones. [1-2]. El programa de yoga de 12 semanas incluyó posturas, respiración, relajación y meditación. Todas las prácticas enfatizaron la atención plena, o la conciencia y la aceptación sin prejuicios de pensamientos, sensaciones y emociones. Las mujeres asistieron a una clase de yoga de 60 minutos por semana y se les animó a practicar en casa durante 30 minutos al día.

Al final del programa de 12 semanas, las mujeres informaron menos atracones, mejor autoestima y una imagen corporal más positiva. El grupo también mostró disminuciones estadísticamente significativas en el IMC, así como en las medidas de la cadera y la cintura.

Para aprender más sobre cómo el yoga podría haber ayudado a las mujeres a hacer las paces con la comida, ellas mismas y sus cuerpos, hablé con Maggie Juliano, directora de Sprout Yoga, una organización sin fines de lucro que ofrece yoga para personas con trastornos alimentarios.

Según Juliano, el yoga brinda a las personas las habilidades para permanecer con lo que sienten, en lugar de recurrir a la comida para escapar. Las personas obesas o con trastornos alimentarios tienden a disociarse de su cuerpo, eligiendo no sentir lo que sienten cuando están enojadas, ansiosas o tristes. A menudo recurren a la comida para adormecerlos. “Existe la sensación de que debo sentirme mejor en este momento”, dijo Juliano. «Hay una intolerancia total a lo que está sucediendo en este momento». Esta necesidad de escapar de los sentimientos desagradables desencadena un frenesí.

Cuando comes para escapar de lo que sientes, también pierdes el contacto con la experiencia de comer. Esta es una de las razones por las que los ataques de atracones pueden salirse de control. «No entiendes que estás lleno, demasiado lleno, incómodo, porque has perdido tanto», dice Juliano. «No tienes conexión con lo que comes. Te comes medio litro de helado y ni siquiera puedes probarlo. O te vas a tostar tú mismo y antes de que te des cuenta, la mitad del pan es parte».

El yoga consciente desafía directamente el hábito de disociarse del cuerpo y de la experiencia del momento presente. «El propósito del yoga es permanecer conectado con tu cuerpo. Lo aprendes con la práctica, la respiración y la respiración a través de las sensaciones».

Juliano les enseña a sus estudiantes de yoga cómo usar lo que aprenden en clase para conectarse con sus cuerpos cuando sienten la necesidad de darse un atracón. «Puede ser tan simple como juntar las palmas de las manos y apretarlas mientras exhala. O pararse en una posición de montaña, anclar los pies al suelo y sentir la respiración». Las sensaciones físicas se convierten en un ancla para la mente, permitiendo tomar un descanso y encontrar el espacio entre un antojo y una dieta automática. «El yoga te permite decir que me siento realmente abrumado, pero voy a respirar a través de esto ahora». A medida que respira, puede reconocer que el lugar donde se encuentra ahora, ese impulso y ese mal sentimiento, es un momento en el tiempo. No durará para siempre y puedes sobrevivir.

Al enseñarle cómo aceptar su cuerpo por lo que es y lo que puede hacer, el yoga también enseña la autocompasión, un componente necesario para la curación de cualquier trastorno alimentario. Las mujeres que tienen atracones a menudo se sienten avergonzadas y culpables por su comportamiento. «Las mujeres escuchan todo el tiempo que la falta de fuerza de voluntad te hizo engordar, te hizo atracones. Ese mensaje es que si te atracones eres mala», dice Juliano. Pero las investigaciones han demostrado que pelear solo aumenta su sufrimiento y la necesidad de escapar de los sentimientos de malestar.

La autocompasión, por otro lado, puede interrumpir un episodio de comer en exceso y prevenir un atracón total. [3-5] Te permite reconocer que todos los seres humanos sufren y que el deseo de liberarte del sufrimiento, incluso cuando se expresa en forma de frenesí, no te convierte en una mala persona. Cuando puede ver este deseo de liberarse del sufrimiento como el impulso detrás del comportamiento, la culpa y la vergüenza pueden dar paso a la aceptación y el cuidado personal.

Para obtener más información sobre Sprout Yoga, visite http://sproutyoga.org/.

Estudios mencionados:

1. McIver, S., McGartland, M. y O’Halloran, P. 2009. “Comer en exceso no se trata de la comida”: las mujeres describen su experiencia de un programa de tratamiento de yoga para atracones. Investigación en salud cualitativa, 19, 1234-45.
2. McIver, S., O’Halloran, P. y McGartland, M. 2009. El yoga como tratamiento para el trastorno por atracón: un estudio preliminar. Terapias complementarias en medicina, 17, 196-202.
3. Leary, MR, Tate, EB, Adams, CE, Batts Allen, A. y Hancock, J. 2007. Autocompasión y reacciones a eventos desagradables: las implicaciones de tratarse a sí mismo con amabilidad. Revista de personalidad y psicología social, 92, 887-904.
4. Adams, CE y Leary, MR 2007. Promoción de actitudes de autocompasión hacia la alimentación en comedores restrictivos y culpables. Revista de Psicología Social y Clínica, 26, 1120-44.
5. Bacon, L., Stern, JS, Van Loan, MD y Keim, NL 2005. La aceptación de la altura y la alimentación intuitiva mejoran la salud de las mujeres obesas que siguen una dieta crónica. Revista de la Asociación Dietética Estadounidense, 105, 929-36.

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