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La primera mitad de este año trajo de vuelta a mi vida la experiencia demasiado familiar de pérdida y dolor. Se siente como si hubiera estado ordenando flores de condolencias en línea al menos una vez al mes.

En tan solo seis meses, perdí a un amigo de la infancia de al lado, la madre de un amigo de toda la vida, un mentor que me animó en mi adolescencia a convertirme en un estudiante universitario de primera generación y el padre de un joven amigo para a quien siento un sentido de orgullo paternal, y uno de mis héroes, una figura clave en el primer movimiento de derechos LGBT posterior a Stonewall.

Como ha sido el caso con la mayoría de las pérdidas de mi vida, las pérdidas de este año se han producido en el contexto de una pandemia mundial. Esta vez es COVID-19. En mis veintes y treintas, era el VIH-SIDA.

La psicóloga Pauline Boss, en su libro de 2021, The Myth of Closure: Ambiguous Loss in a Time of Pandemic and Change, aborda las pérdidas masivas que han experimentado personas en todo el mundo desde los primeros días de la COVID-19 que cambiaron el mundo a principios de 2020.

El sol brilla intensamente sobre la copa de los árboles de la misma manera que la resiliencia y la sabiduría son las luces que aprendemos a ver a través de nuestro agravio.

Fuente: John-ManuelAndriote/foto

Boss acuñó el término «pérdida ambigua» en la década de 1970 como una forma de describir la difícil experiencia de perder a un ser querido en circunstancias que no permiten un adiós adecuado, como cuando un miembro de la familia desaparece después de un desastre. .

Los escenarios desgarradores repetidos a lo largo de la pandemia de COVID-19 (familias que no pueden estar físicamente presentes cuando muere un ser querido) provocaron una gran cantidad de pérdidas ambiguas.

Boss dice que no habrá cierre después de todas las pérdidas en la pandemia de COVID-19. Ella argumenta que el cierre del duelo por un ser querido es un mito en cualquier momento. “Nunca superarás por completo la pérdida de alguien a quien has amado”, dice ella. Ella señala que la resiliencia, no el cierre, nos brinda una nueva esperanza y la fuerza para vivir la vida de una manera nueva.

Boss describe la resiliencia como la “capacidad de soportar el dolor de la pérdida y la ansiedad de la ambigüedad, levantarnos de nuevo después de haber sido derribados y fortalecernos a partir del sufrimiento”.

Esta es la sabiduría antigua. El dramaturgo Esquilo (c. 525 – c. 456 a. C.), considerado el padre de la tragedia, escribió en Agamenón sobre el “pathei mathos”, la visión de que mientras los humanos están destinados a sufrir, Zeus nos dio el don de poder aprender de ellos. nuestro sufrimiento. La idea griega era que el sufrimiento es el único camino hacia la sabiduría, y no nos volvemos sabios por elección sino como resultado de ser golpeados por la vida.

Nuestra mejor opción para encontrar sentido después de la pérdida, dice Boss, “es sobrellevar la situación a través de algún tipo de acción: buscar justicia, trabajar por una causa o manifestarse para corregir el error”.

En mi caso, perder a dos amigos a principios de la pandemia del VIH-SIDA mientras estaba en la escuela de periodismo me hizo querer actuar, no solo sentirme triste. Me di cuenta de que la acción más importante y útil que podía tomar era aplicar mis habilidades como periodista para dar testimonio en mis escritos de las terribles pérdidas que sufrió mi comunidad y el asombroso coraje y heroísmo que tantos demostraron. Transformé el dolor de perder a mis amigos en artículos de periódicos y revistas sobre la enorme cantidad de voluntariado, los fondos recaudados, la mayor visibilidad de las personas homosexuales en la cultura y el mayor sentido de solidaridad e influencia política dentro de la comunidad.

Boss dice que debemos aumentar nuestra tolerancia a la ambigüedad y aprender a vivir con el pensamiento «ambos/y». Esta forma de pensar nos permite entender que la pandemia fue “tanto un tiempo terrible como un tiempo de crecimiento; fue tanto un tiempo de pérdida como un tiempo de obtener nuevos conocimientos”. Incluso cuando termine la pandemia de COVID-19, e incluso cuando el VIH finalmente se cure, y la pandemia de VIH-SIDA de 41 años haya terminado, «no tendremos un cierre», dice Boss. “La pérdida ha dejado su huella en nosotros y ha cambiado la forma en que pensamos y vivimos”.

Pathei mathos, en el sufrimiento aprendemos. Por supuesto, nadie va nunca en busca de sufrimiento. Nos encuentra inevitablemente, seamos quienes seamos. El dolor regresa a veces, dice Boss, especialmente en días festivos y otras ocasiones especiales. Puede salir de nuestros ojos cuando algo nos recuerda a la persona que perdimos. “Pero para todos nosotros”, dice Boss, “elegir aceptar la paradoja de la ausencia y la presencia es menos doloroso que tratar de encontrar un cierre”. Ella dice que nuestra tarea es “dejar ir a la persona que perdimos pero mantenerla presente en nuestro corazón y mente”.

Lo hacemos aferrándonos a nuestros recuerdos de la persona perdida, encontrando consuelo al honrarlos y recordarlos, incluso cuando nos liberamos al dejarlos ir y seguir adelante con nuestra vida sin ellos.

Muestro en la oficina de mi casa fotos enmarcadas de personas que han desempeñado papeles importantes en mi vida pero que ya no están vivas. Cada uno captura un momento especial compartido con ellos y evoca recuerdos de nuestros tiempos juntos. Siempre visito y coloco flores en las tumbas de mis queridos familiares fallecidos, incluidos mi papá, mis abuelos y mis bisabuelos. Comparto pensamientos y fotos en mi página de Facebook de ellos y marco cumpleaños y días de muerte. Hablo y comparto historias sobre ellos.

Resiliencia Lecturas esenciales

Y sigo con mi vida. “Puedes ser derribado y eventualmente levantarte de nuevo para tener una buena vida”, dice Boss, “pero nunca superarás por completo la pérdida de alguien a quien amas”.

El cierre es un mito, como dice Boss. Nunca “superamos” una pérdida. Simplemente encontramos una manera de guardarlo en un lugar seguro en nuestros corazones y mentes, permitiéndonos continuar con la vida. Eso es resiliencia.

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