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Hay muchas situaciones en las que necesita aprender cosas nuevas que necesitará recordar más adelante. Cuando eres estudiante, hay materiales para los cursos que estudias para prepararte para recordar esta información en los exámenes (y, con suerte, también más adelante en la vida). Como adulto, a menudo hay datos nuevos que debe recordar en el trabajo, en las organizaciones voluntarias y en sus pasatiempos.

Muchas investigaciones sobre la memoria han demostrado que distribuir su práctica le ayuda a aprender. Es decir, cuanto más distribuya su tiempo de estudio, mejor recordará la información más adelante, en comparación con el hecho de juntar todo su tiempo de estudio en una sola sesión.

Los estudios también han analizado si el sueño es importante para el aprendizaje. Las investigaciones sugieren que si estudias material nuevo y luego duermes, recuerdas mejor la información que si estudias material nuevo y permaneces despierto la misma cantidad de tiempo.

¿Qué sucede cuando combinas estos conceptos? Es decir, ¿es importante que duermas entre las sesiones de estudio que haces?

Esta pregunta fue abordada en un artículo de la edición de octubre de 2016 de Psychological Science por Stéphanie Mazza, Emilie Bergier, Marie-Paule Gustin, Zumrut Kasikci, Olivier Koenig, Thomas Toppino y Michel Magnin.

Se probaron tres grupos de participantes. Todos estudiaron una lista de 16 palabras en swahili y tuvieron que dar su traducción. El estudio se llevó a cabo en Francia, por lo que los participantes respondieron con el significado francés de las palabras.

Para estudiar la lista de palabras, los participantes primero vieron cada palabra asociada con su significado. Luego revisaron la lista y escribieron el significado. Todos los elementos que obtuvieron correctamente se eliminaron de la lista de estudio. Para cada elemento en el que se equivocaron, se proporcionó la definición correcta y se agregó a la lista para la próxima ronda de estudios. El período de estudio finalizó cuando el participante respondió correctamente cada uno de los 16 ítems una vez.

Un grupo de control estudió estas palabras por la noche y luego regresó al laboratorio 12 horas después mientras dormían. Fueron puestos a prueba a la mañana siguiente. También regresaron y fueron evaluados nuevamente una semana más tarde y seis meses después.

El grupo de Sueño estudió las palabras por la noche y regresó al laboratorio 12 horas después de dormir. Estudiaron las palabras por segunda vez. En el segundo ensayo del estudio, no se les volvió a mostrar las definiciones de las palabras en la primera ronda. En cambio, comenzaron recordando las definiciones de las palabras y luego continuaron estudiando las que se equivocaron. Este grupo también regresó una semana más tarde y seis meses después para las pruebas de palabras.

El grupo No Sleep estudió las palabras por la mañana y regresó al laboratorio 12 horas después sin dormir entre las sesiones de estudio. Estudiaron las palabras por segunda vez (al igual que el grupo Sueño). Luego fueron probados una semana más tarde y seis meses después.

Los resultados demuestran la importancia del sueño. El grupo de sueño y el grupo de control recordaron las palabras mejor 12 horas después (según lo medido por el desempeño de la primera prueba de la segunda sesión de estudio) que el grupo de insomnio. Es decir, según investigaciones anteriores, dormir después de una sesión de estudio conduce a recordar mejor que no dormir.

No solo eso, sino que el grupo de Sueño en realidad volvió a aprender todas las palabras de la segunda sesión de estudio más rápido que el grupo de Sin Sueño. Por tanto, el segundo ciclo de estudios fue más eficaz para las personas que habían dormido que para las que no habían dormido.

En las pruebas de una semana y seis meses, el Grupo de Sueño obtuvo los mejores resultados. Es decir, estudiar una segunda vez después de dormir llevó a las personas a recordar mejor las palabras después de un cierto retraso que estudiar dos veces sin dormir o estudiar solo una vez y dormir después. El rendimiento en estas dos condiciones fue aproximadamente el mismo.

Esta investigación sugiere que distribuir el tiempo de estudio es beneficioso para el aprendizaje, pero debe asegurarse de dormir un poco entre las sesiones de estudio. Es bien sabido que el sueño ayuda a solidificar los recuerdos. Cuando duermes antes de estudiar por segunda vez, te das la oportunidad de permitir que el sueño consolide tus recuerdos dos veces, una después de la primera sesión de estudio y nuevamente después de la segunda.

Soy el autor de Brain Briefs, Smart Thinking, Smart Change y Habits of Leadership. También soy el presentador de KUT Two Guys on Your Head.

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