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Fuente: Pexels/Gabowska

Todos experimentamos un flujo continuo de pensamientos o imágenes fugaces y evaluativos a lo largo del día. Estos se denominan pensamientos automáticos y tienden a no ser deliberados sino a surgir espontáneamente. Nuestras mentes están constantemente inundadas con estos pensamientos; podríamos tener miles en un día dado:

  • «¿Por qué esta señora está hablando tan alto?»
  • «Amo esta canción.»
  • «Necesito lavar mi auto».

Estos pensamientos pasan rápidamente por nuestra mente, a menudo sin que nos demos cuenta. Cuando somos conscientes de ellos, tendemos a aceptarlos acríticamente. Y aquí es donde comienza el problema. Nuestros pensamientos no siempre son precisos. A menudo, sin darnos cuenta, cometemos errores de pensamiento o distorsiones cognitivas: pensamientos sesgados o inexactos que pueden conducir a sentimientos y comportamientos desagradables.

Los errores de pensamiento y la ansiedad por la salud son mejores amigos

Las investigaciones muestran que las personas con ansiedad por la salud tienden a tener muchos pensamientos distorsionados. Cuando alguien tiene ansiedad por la salud, puede experimentar algún tipo de desencadenante (p. ej., un síntoma físico o una sensación corporal al enterarse de la aterradora situación de salud de otra persona), y luego hace una interpretación. Esto es a menudo cuando los errores de pensamiento hacen su gran entrada.

Un tipo de error de pensamiento es el pensamiento en blanco y negro, también conocido como pensamiento de todo o nada. Esto implica ver situaciones en categorías absolutas de blanco y negro en lugar de adoptar un enfoque más equilibrado y ver las cosas en un continuo. En el contexto de la ansiedad por la salud, implica verse a uno mismo perfectamente sano o mortalmente enfermo.

Tomemos a Erika, por ejemplo. Ella está conduciendo a casa después de una visita al médico después de recibir los resultados de un examen físico. El médico le dijo que todo estaba normal y que se encontraba bien de salud. Por supuesto, esto la puso de muy buen humor. Saltó a lo largo de la carretera, cantando en voz alta, sonriendo a sus compañeros de viaje e incluso felizmente recibió un par de autos adicionales en su carril. La vida era buena. Después de todo, ella estaba sana.

Pero luego, en casa, unas horas más tarde, notó enrojecimiento en el ojo. Todo el alivio y la gratitud de antes comenzaron a agotarse. Ella pensó en sí misma, ¿ves? Es por eso que no debería sentirme tan cómodo con la idea de que estoy saludable. Porque resulta que en realidad no lo soy. Era como si viera su estado de salud como un interruptor de luz: encendido o apagado. No había término medio. O era un modelo de salud o una vieja bolsa enfermiza. ¿Los resultados de la prueba de Papanicolaou salieron bien? Categoría saludable. ¿Nuevo lunar? Categoría de enfermedad.

Los pensamientos no son hechos

La clave para aprender a pensar de manera más saludable y precisa es reconocer que el hecho de que pienses algo no lo convierte en realidad. A veces los pensamientos son precisos. Pero otras veces, son inexactos, incluso dañinos. Es crucial cuestionar la validez de sus pensamientos en lugar de simplemente aceptarlos como verdad.

Comenzando un nuevo viaje

El primer paso para mejorar los patrones de pensamiento poco saludables es desarrollar una conciencia de los tipos de pensamiento distorsionado en los que participa. Al comienzo de la terapia, ayudo a mis clientes a familiarizarse bien con las distorsiones cognitivas o errores de pensamiento más comunes. Luego comienzan a desarrollar «conciencia de pensamiento», en la que hacemos que registren sus pensamientos en un registro de pensamientos para determinar sus propios patrones de pensamiento únicos.

Una vez que desarrollan la conciencia del pensamiento, aprenden a desafiar estos pensamientos a través del diálogo socrático. La terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser un tratamiento muy útil para la ansiedad por la salud.

Recuerde esto: no está solo y hay ayuda disponible.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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