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En los últimos años, es posible que haya tenido una prueba de COVID-19 «falso positivo». Esto ocurre cuando el resultado de la prueba es «positivo» aunque no haya tenido COVID-19.

Es posible que también haya tenido una prueba de «falso negativo», que mostró que no tenía COVID-19 cuando estaba infectado.

De estas dos opciones, ¿cuál es mejor?

En el mundo médico, los falsos positivos pueden resultar molestos, pero suelen ser más seguros porque llevan a las personas a tomar más precauciones de las necesarias. Por otro lado, los falsos negativos pueden ser francamente peligrosos ya que indican erróneamente que todo está bien cuando, en realidad, hay un problema que necesita ser manejado.

Si obtuvo una prueba de COVID-19 positiva falsa, el peor de los casos es que se quedó en casa cuando podría haber salido. Si obtuvo un falso negativo, es posible que haya infectado a otros sin saberlo.

Visto a través de esta lente, el pánico es una gran bendición. Permítanme explicar.

Jenn, una madre ocupada de tres niños pequeños, vino a mi oficina con trastorno de pánico. Informó que tenía ataques de pánico regulares que involucraban un ritmo cardíaco acelerado, dificultad para respirar, tensión muscular, mareos y malestar estomacal varias veces al día. Estaba convencida de que había algo muy malo en su cuerpo.

Dada su angustia, se mostró incrédula cuando le dije que su pánico era una bendición: “¡Me estoy volviendo loca! ¿Cómo puedes decir eso?»

Le expliqué que el hecho de que tuviera pánico indicaba que su sistema de lucha o huida, también conocido como respuesta de miedo, estaba funcionando correctamente. Continué explicando que luchar o huir es lo que nos mantiene a salvo en caso de una emergencia real.

Le pregunté a Jenn si alguna vez había experimentado una situación realmente insegura y me contó la siguiente historia:

Era temprano en la mañana de un día fresco de otoño, y sus hijos estaban jugando en el patio delantero mientras Jenn hacía los preparativos finales para su partida a la escuela. La familia se adelantó a lo previsto y Jenn aprovechó la oportunidad para jugar un rápido partido de baloncesto con sus hijos cuando la pelota rodó por la calle. Jenn bajó con indiferencia por el camino de entrada para recuperar la pelota cuando, de repente, un automóvil se acercó a ella.

En un abrir y cerrar de ojos, la respiración y el ritmo cardíaco de Jenn se aceleraron, y sus músculos recibieron una ráfaga de oxígeno fresco, lo que le permitió saltar fuera del camino. A raíz del evento, Jenn se sintió mareada y tenía un nudo en el estómago.

“Los síntomas de pánico que estás experimentando en estos días son simplemente una respuesta de miedo falsamente positiva”, le dije a Jenn. “No hay nada malo con tu cuerpo. Si no tuvieras una respuesta de miedo saludable, probablemente te habría atropellado ese auto”.

Continué explicando que los síntomas de miedo y pánico son notablemente similares, porque ambos involucran la fisiología de la amenaza. Cuando percibimos un riesgo para nuestra seguridad, la adrenalina se secreta en nuestro torrente sanguíneo, lo que produce una serie de efectos:

  • Las pupilas se dilatan para ampliar tu campo de visión y aumentar tu percepción.
  • El sistema digestivo se ralentiza para desviar la energía a los músculos y los órganos vitales.
  • La sangre se desvía de las extremidades hacia el torso para ayudar a que los órganos funcionen de manera óptima.
  • Las fibras musculares se tensan para prepararte para actuar con mayor fuerza.
  • La frecuencia cardíaca aumenta para hacer circular más sangre oxigenada a los músculos (lo que les permite responder más fuerte y más rápido).
  • La frecuencia respiratoria aumenta para suplir la mayor necesidad de oxígeno.

Todos estos “síntomas” de miedo nos ayudan a notar el peligro y responder a él saltando a la acción. Y entonces, el miedo es algo bueno, algo muy bueno.

La única diferencia entre el miedo y el pánico es que el primero se basa en amenazas reales, mientras que el segundo es innecesario.

“Entonces, ¿cómo puedo sentirme menos ansioso sin eliminar mi respuesta de miedo?” preguntó Jenn.

Fue una gran pregunta. Era exactamente la pregunta que debía hacerse.

Compartí con Jenn que cuando siente pánico sin que haya una amenaza real presente, debe reevaluar su pánico como simplemente una falla de su respuesta fisiológica natural a la amenaza.

Continué explicándole que debería recordarse a sí misma que tener una fuerte respuesta de miedo le salvó la vida una vez, y que es una herramienta fundamental para mantener su bienestar físico y aumentar las posibilidades de supervivencia.

Entonces le dije: “Cualquier cosa tan poderosa como la respuesta de miedo, a veces, será hiperactiva. Pero mejor un falso positivo que un falso negativo”.

Jenn tuvo un momento de «ajá» por ese comentario final. “Entonces, cuando siento pánico, debo pensar que esto es normal y que mi cuerpo no tiene nada de malo. ¿Debería estar agradecido de que mi fisiología de amenazas esté funcionando?

«¡Exactamente!» Yo respondí.

Jenn se puso en contacto conmigo una semana después y dijo que nuestro único encuentro le había quitado un gran mordisco a su pánico. Reflexioné que esto es consistente con la literatura reciente que sugiere que una sola sesión de psicoeducación puede tener hasta un 82 por ciento de eficacia en el tratamiento del trastorno de pánico, con efectos que duran un año completo o más (Mitsopoulu et al, 2020).

En suma, el pánico es mucho menos peligroso de lo que pensamos y representa una fuerza interior que puede salvarnos la vida. Pensar en este simple hecho puede marcar una gran diferencia para reducir nuestra angustia cuando nos sentimos ansiosos.

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