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Fuente: Kristen Fuller

«No hay psiquiatra en el mundo como un cachorro lamiendo tu cara».

—Ben Williams

Hay muy pocos casos que pueden hacer sonreír a casi cualquier individuo: un niño pequeño sonriente, una pareja de ancianos tomados de la mano y un cachorro caminando junto a su dueño. Los dueños de mascotas harán casi cualquier cosa por sus amados perros, y es más probable que los sentimientos y el amor sean mutuos, ya que los perros son, de hecho, criaturas sociales leales. Nuestros compañeros peludos que mueven la cola, van por las pelotas, cavan tierra, cazan pájaros suelen ser nuestros protectores y mejores amigos, y el fuerte vínculo entre perros y humanos ha existido durante siglos. El arte europeo del siglo XIX muestra a los perros como miembros prolijos de una casa, en lugar de posesiones. La reina Isabel II considera que sus corgis son parte de su familia y ha supervisado un programa de cría de corgi desde la década de 1950, lo que ilustra la importancia de los perros domesticados como compañeros.

Hoy en día, es bastante común ver perros vestidos con atuendos caminando por las calles con sus compañeros humanos. Los perros de compañía con capucha ciertamente han recorrido un largo camino desde su pariente más cercano: el lobo. Hoy en día, nuestros queridos perros no solo son compañeros, sino que cumplen muchos roles en la sociedad. Los perros tienen muchos títulos de trabajo hoy en día: búsqueda y rescate, perros policía, perros de pastoreo, perros guardianes, perros de asistencia e incluso perros de apoyo emocional.

Kristen Fuller

Fuente: Kristen Fuller

Un perro fue una vez un lobo

Todos los perros son caninos, palabra derivada de la clasificación científica de la familia canina, que incluye coyotes, zorros, chacales, lobos y muchas otras especies. El nombre científico de los perros domesticados es Canis lupus familiaris ‘, una subespecie del lobo gris, de la que obtenemos más de 400 razas de perros distintas. Muchos estudios han comparado las similitudes y diferencias entre lobos y perros, ya que están relacionados. Los lobos se convirtieron en los predecesores de los perros, una de las mascotas más populares de la humanidad. Se sabe que los lobos adultos son distantes, retraídos e incluso agresivos, pero cuando son lo suficientemente jóvenes se ven como cachorros, juguetones, lindos e incluso ladran como un perro. Es notable cómo un animal que alguna vez fue despiadado se ha convertido en el mejor amigo del hombre.

Es cierto que los perros juegan un papel importante en la sociedad; desde sus profesiones formales como perros de trabajo hasta sus importantes roles como compañeros, los perros tocan y ayudan a muchas vidas. Sin embargo, existe una delgada línea entre el mejor amigo del hombre y un animal temido y cruel.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que en 2001, más de 368,000 mordeduras de perro resultaron en visitas a la sala de emergencias. La Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos informó que en 2012, más de 27,000 personas se sometieron a cirugía reconstructiva luego de un ataque de perro. Los costos de las mordeduras de perro son astronómicos e incluyen facturas médicas, seguro del hogar, honorarios de abogados, tarifas de control de animales y más.

Si bien continúa un gran debate sobre si los humanos han corrompido a los perros o si contribuyen al comportamiento de un perro, el punto es que los perros alguna vez fueron lobos salvajes y como raza humana tenemos que reconocerlos y respetarlos. Los mecanismos de defensa innatos de un perro difieren de los de un humano, y muchos de estos mecanismos de defensa pueden implicar agresión, especialmente si el perro está protegiendo a su humano o su territorio. En el otro lado de la moneda, los perros pueden ser los animales más compasivos que realmente se benefician de la compañía humana y viceversa.

Como animales de carga, los lobos son ferozmente leales a la manada y están sujetos al lobo alfa. Esta característica innata se ha transferido a los perros domesticados en el sentido de que son leales a sus familias humanas, o «la manada», y obedientes a la persona que sirve como su principal cuidador, o el «lobo alfa». Este concepto ha sido mal entendido, por lo que es importante aclarar que los lobos alfa son figuras parentales benevolentes que cuidan de la manada, en lugar de dictadores que toman el control de la manada por la fuerza. Esto es importante para que comprenda cualquier persona que viva con un perro o que intente adiestrarlo.

Kristen Fuller

Fuente: Kristen Fuller

Los perros van a trabajar

Los perros son uno de los compañeros más populares para los humanos. También son muy inteligentes y pueden estar bien entrenados para ayudar a sus seres humanos en tareas como la cría de ganado, lo que hace que la vida en la granja sea mucho más fácil para el agricultor. Además, los perros están entrenados en otras profesiones y pueden ayudar a detectar drogas ilegales, bombas y olores de la escena del crimen. Son la «mano derecha» de muchas fuerzas policiales. Los perros han trabajado con las fuerzas del orden desde la década de 1800. El Bloodhound en Inglaterra fue responsable de encontrar a Jack el Destripador en 1888. En 1889, Bélgica comenzó a entrenar perros para que trabajaran para la policía.

Hoy en día, las unidades K-9 son bastante comunes y estos perros juegan un papel muy especial en el trabajo policial. No es raro que el público en general tenga un perro para proteger su hogar. Como animales territoriales, los perros pueden ser entrenados para proteger la casa y el patio, ladrar para alertar a los intrusos y atacar cuando lo soliciten cuando su propiedad y sus dueños están amenazados.

Los perros de asistencia ayudan a las personas con discapacidad a desenvolverse en la sociedad. El tipo de perro de asistencia más conocido es el perro guía, que ayuda a las personas con discapacidad visual. Los perros oyentes alertan a los sordos sobre peligros, alarmas u otros ruidos importantes. Muchos perros de servicio han sido entrenados para ayudar a los veteranos o personas con PTSD a sobrellevar este y otros trastornos mentales. Estos perros de asistencia pueden ayudar a las personas con problemas mentales a desenvolverse en su vida diaria.

El papel emocional de la compañía de las mascotas.

Por supuesto, la razón más popular por la que tenemos perros es su compañía. La evidencia muestra que los perros ayudan a las personas a vivir vidas más saludables y felices. Se ha demostrado que los perros mejoran la salud cardiovascular y mental de sus seres humanos al reducir la presión arterial, aumentar el ejercicio y disminuir los niveles de estrés y ansiedad. También se ha demostrado que ayudan en el tratamiento de la depresión y el dolor.

Casi 78 millones de perros son mascotas en los Estados Unidos. Al igual que la reina Isabel, muchas personas en todo el mundo informan que sus perros son parte de la familia y son tan importantes como sus hijos y cónyuges. De hecho, muchas parejas románticas afirman en broma que prefieren a su perro a su cónyuge, y no es raro que las parejas se peleen por la custodia del perro después de una ruptura. Los perros nos roban el corazón, nos muerden los zapatos y pueden causar estragos en nuestras vidas, pero nos brindan una alegría infinita y nos permiten participar en interacciones sociales. Las personalidades amistosas y extrovertidas de los perros les permiten exponer a sus compañeros humanos a otras personas, lo que potencialmente facilita nuevas amistades entre humanos. Además, los perros pueden servir como compañeros de actividad, mostrar animales y sustitutos para el compañerismo humano.

Los perros juegan un papel importante en la terapia asistida por animales. Se sabe que visitan a pacientes en hospitales, visitan a ancianos en hogares de ancianos y brindan compañía a los diagnosticados con trastornos mentales y físicos. En última instancia, los perros pueden ser «el mejor amigo del hombre», pero también sirven para muchos propósitos importantes en la sociedad.

Kristen Fuller

Fuente: Kristen Fuller

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