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Fuente: Fuente: Aiden Craver/Unsplash

Al describir el heterosexismo, la actitud o creencia de que la heterosexualidad es la única expresión normal y natural de la sexualidad, a menudo uso la humedad como analogía.

El heterosexismo no es algo que necesariamente puedas ver siempre. Sin embargo, para los miembros de la comunidad LGBTQ+, el heterosexismo es como la humedad en el sentido de que es espeso, turbio, pesado y absolutamente algo que podemos sentir.

En un artículo sobre el impacto de las microagresiones en las minorías sexuales, los autores escribieron:

Las microagresiones por orientación sexual reflejan heterosexismo y prejuicios sociales arraigados que continúan teniendo un impacto negativo en la vida de las personas que no son heterosexuales. El efecto cotidiano de este tipo de microagresión es un aumento de la marginación, el aislamiento y la devaluación de la vida de las minorías sexuales (Sue, 2010 citado por Platt & Lenzen, 2013).

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en la homofobia y la transfobia, a menudo pensamos en un ataque verbal o físico. El lenguaje despectivo, la intimidación o la agresión es lo que generalmente viene a la mente. Sin embargo, la homofobia y la transfobia también pueden ser sutiles, conscientes o inconscientes y están enterradas en el heterosexismo.

En el estudio del trauma, los profesionales de la salud mental generalmente clasifican el trauma en dos categorías: trauma físico y trauma emocional, a veces conocido como “trauma de la gran T” y “trauma de la pequeña t”. El trauma físico o “gran T” incluye la violencia doméstica, la agresión sexual, la muerte, un desastre natural o la experiencia de la guerra. “El trauma físico es más reconocible que el trauma emocional, lo que proporciona una posible explicación de por qué en la investigación se pasan por alto más experiencias relacionadas emocionalmente con el trauma” (Goodwin, 2014).

El trauma emocional, o «pequeña t», sigue siendo un evento muy angustioso, pero no cae en la categoría de trauma físico más reconocida, por ejemplo, una lesión que no pone en peligro la vida, abuso verbal, intimidación o acoso, o la pérdida de relaciones significativas.

Aunque esta clasificación de trauma puede hacer que el trauma físico parezca más grave que el trauma emocional, los efectos del trauma emocional, especialmente si son continuos, son igual de dañinos. “El trauma emocional es el principal responsable del impacto del trauma en la salud mental y la calidad de vida de las personas”, escribió el autor de un estudio sobre los efectos del trauma relacionado con la homofobia en hombres y mujeres LGB (Schneider et al., 2012, como citado en Goodwin, 2014).

Durante muchos años, mientras enseñaba aprendizaje socioemocional (SEL) a jóvenes LGBTQ+, servía de camarera en un popular bar gay y trabajaba como defensora de LGBTQ+, vi que la homofobia y la transfobia eran las principales culpables del dolor de las personas. Sin embargo, no fue hasta que asistí a una conferencia para profesionales de la salud mental que llegué a comprender cómo las microagresiones que experimentan las personas LGBTQ+ a diario, incluido el heterosexismo y la falta de atención plena, son en sí mismas un trauma.

En un estudio cualitativo de 2013 realizado por Platt y Lenzen, los autores revelaron siete temas de microagresiones de orientación sexual entre personas gay, lesbianas y bisexuales (GLB). Los siete temas fueron: respaldo a la cultura heteronormativa; pecaminosidad (devenir moralmente); homofobia manifiesta; lenguaje/terminología heterosexista; sobre-sexualización; sub-sexualización; y las microagresiones como humor.

Para ser claros, cada uno de los siete temas fue una experiencia consistente encontrada entre personas GLB, y la investigación mostró cómo cada uno de los temas experimentados por personas gay, lesbianas y bisexuales podría estar directamente relacionado con los síntomas del PTSD según el DSM-IV- Lista de verificación de TR (Goodwin, 2014).

Y aunque el estudio mostró que el heterosexismo es un predictor tan importante de los síntomas de TEPT entre las personas que son GLB (Bandermann & Szymanski, 2014), la discriminación heterosexista no cumple con el umbral del Criterio A en el DSM-5 como lo hacen los delitos de odio.

Además de los síntomas del TEPT, el heterosexismo está relacionado con la angustia psicológica en general (Bandermann & Szymanski, 2014). Además, la internalización de las microagresiones relacionadas con la heterosexidad es una de las causas del aumento de las tasas de consumo de drogas y alcohol entre las personas que son GLB.

Aunque la investigación muestra que las personas LGBTQ+ tienen mayores tasas de problemas de uso de sustancias, solo representan aproximadamente el 1 por ciento de los clientes en los programas de tratamiento convencionales (Amico & Neisen, 1997; Finnegan & McNally, 2002, citado en Rowan & Faul, 2011). Esto habla de los efectos de las microagresiones relacionadas con LGBTQ y subraya cómo opera el heterosexismo en la sociedad.

Además, las personas LGBTQ+ no tienen acceso a los mismos niveles de atención que las personas no LGBTQ+ que sufren de adicción, a menudo como resultado de lo que les impide buscar tratamiento.

Algo importante a tener en cuenta es que, aunque «LGBTQ» se usa a menudo como un solo acrónimo, cada grupo de la comunidad LGBTQ+ tiene experiencias únicas relacionadas con su identidad. Es necesario realizar más investigaciones sobre el heterosexismo y cómo afecta a las personas bisexuales, transgénero y de género no conforme. Si bien el género y la sexualidad no son lo mismo y no deberían estar en conflicto, el heterosexismo aún afecta a las minorías de género.

Sea consciente de quién está en la habitación

No es posible ser socializado en una cultura heterosexista dominante y no absorber de alguna manera creencias infundidas heterosexista. Como tal, puede ser fácil hacer suposiciones de forma automática, consciente o inconsciente sobre las identidades de nuestros clientes. Y si bien la mayoría de la población es heterosexual y cisgénero (estadísticamente hablando), hay mucho que decir sobre el espectro de género y sexualidad.

No hace mucho, tuve una cita con mi dentista de cuatro años. Estábamos charlando y poniéndonos al día, y ella mencionó que ella y su esposa iban a salir de la ciudad para visitar a unos amigos. De repente se me ocurrió que después de todos estos años, nunca había considerado que ella pudiera ser lesbiana.

Debajo del heterosexismo se vinculan la homofobia y la transfobia. Asumir inconscientemente que mi dentista era heterosexual es un ejemplo perfecto de las gafas heterosexistas que todos podemos usar a veces sin saberlo.

No todos los que buscan servicios de salud mental serán heterosexuales, y no todos los clientes LGBTQ+ son conscientes de hasta qué punto el heterosexismo afecta sus vidas. Además, no todos los médicos son conscientes de la conexión entre el heterosexismo, el trauma y ser una minoría sexual o de género.

Cuando consideramos la posibilidad de que nuestros clientes puedan ser LGBTQ+, ayuda a romper el heterosexismo y previene las microagresiones sexuales y de género.

Al comprender el vínculo entre el heterosexismo y el trauma relacionado con LGBTQ, los profesionales de la salud mental pueden trabajar juntos para disminuir las implicaciones clínicas del heterosexismo entre las personas LGBTQ+, tanto dentro como fuera de la sala de terapia. También creamos espacios para que nuestros clientes sean vistos y conocidos plenamente.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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