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El estrés diario podría estar enfermándote.

Fuente: Manfred Antranias Zimmer/Pixabay, usado con permiso

¿Por qué algunas personas se mantienen saludables a medida que envejecen mientras que otras de la misma edad desarrollan enfermedades crónicas e incluso mueren relativamente jóvenes? Si bien tiene algo que ver con la composición genética individual, los investigadores de la Universidad del Sur de California dicen que también puede tener mucho que ver con los niveles de estrés individuales.

Los investigadores observaron una muestra nacional de más de 5,700 adultos estadounidenses mayores de 50 años que vivían en la comunidad, con una mediana de edad de 68 años. A través del autoinforme del estado socioeconómico y los factores de estilo de vida de los participantes, evaluaron cinco factores estresantes que comúnmente se cree que afectan la salud. Estos incluyen el estrés crónico, los eventos estresantes de la vida, la discriminación cotidiana, la discriminación de por vida y el trauma de la vida.

El estrés cambia su sistema inmunológico aumentando la inflamación y disminuyendo la capacidad del sistema para responder a los virus y otros invasores. Todos los tipos de estrés, desde el estrés personal y profesional cotidiano hasta el estrés de los eventos traumáticos de la vida, aceleran el envejecimiento de su sistema inmunológico, sugieren los investigadores. Un sistema inmunitario que envejece, a su vez, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer, enfermedades cardíacas, enfermedades infecciosas, insuficiencia orgánica y muerte prematura. Cuando su sistema inmunológico está debilitado, las vacunas son menos efectivas y los sistemas de órganos individuales en su cuerpo envejecen más rápidamente.

Tal como está, el sistema inmunitario se debilita naturalmente con la edad a medida que los glóbulos blancos que combaten enfermedades e infecciones se desgastan y se desarrollan menos células nuevas para reemplazarlos. Agregue a la ecuación toda una vida de eventos estresantes, y tendrá un envejecimiento aún más rápido del sistema inmunológico.

Estos investigadores observaron específicamente las relaciones entre los diferentes tipos de estrés y los recuentos de células T individuales. Las células T son un tipo de célula «luchadora» dentro del sistema inmunitario que protege al cuerpo de las enfermedades buscando, reconociendo y destruyendo las células infectadas. Se encuentran en todos los órganos y partes del cuerpo. Las células T también juegan un papel protector importante en el envejecimiento del sistema inmunológico.

Los investigadores encontraron que diferentes tipos de estrés afectan la proporción de células T más viejas y debilitadas que son menos activas en el sistema inmunitario a las células T recién formadas que podrían ayudar a aumentar la inmunidad. La alta incidencia de trauma vital y estrés crónico se vinculó con niveles más bajos de un tipo de células T recién formadas. La mayor incidencia de eventos estresantes de la vida, una vida de discriminación y traumatismos vitales parecían estar relacionados con niveles más bajos de otro tipo de nuevas células T.

El estrés crónico, junto con las experiencias de discriminación, se asoció con niveles más altos de células moribundas. Los eventos estresantes de la vida, la alta discriminación a lo largo de la vida y el estrés crónico se vincularon con un porcentaje más alto de otro tipo de linfocitos T moribundos.

Los investigadores proponen que los niveles variables de diferentes tipos de estrés en individuos de la misma edad contribuyen al envejecimiento y al debilitamiento del sistema inmunitario, ya sea aumentando la destrucción de las células T existentes o reduciendo el desarrollo de nuevas células T. Estos hallazgos podrían ayudar a explicar por qué algunas personas desarrollan enfermedades crónicas y mueren de enfermedades infecciosas a medida que envejecen, mientras que otras de la misma edad viven vidas relativamente saludables y más largas.

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