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El estoicismo es una antigua escuela griega de filosofía. Fue fundado alrededor del año 301 a. C. por un comerciante fenicio llamado Zeno de Citium, quien adoptó una forma de vida filosófica austera después de perder toda su fortuna en un naufragio cerca de Atenas. El estoicismo se ha vuelto cada vez más popular en las últimas décadas, en parte, debido a la creciente popularidad de la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Los psicoterapeutas comenzaron a redescubrir el estoicismo a partir de la década de 1950 a través de los escritos de Albert Ellis y lo que se conocería como terapia racional emotiva conductual (REBT).

Muchos de los principios incorporados en la teoría de [REBT] no son nuevos; algunos de ellos, de hecho, fueron enunciados originalmente hace varios miles de años, especialmente por los filósofos estoicos griegos y romanos… (Ellis, Reason and Emotion in Psychotherapy, 1962, p. 35).

Estaba particularmente interesado en el dicho del filósofo estoico Epicteto: «No son las cosas las que nos perturban, sino nuestras opiniones sobre ellas». Ellis enseñó este dicho, que destaca el papel de nuestros pensamientos y creencias (cogniciones) en nuestras emociones, a la mayoría de sus clientes y estudiantes de terapia, y lo citó en la mayoría de sus libros. Como resultado, es uno de los dichos estoicos más conocidos en la actualidad.

Aaron T. Beck, el fundador de la terapia cognitiva, posteriormente abrió su libro seminal sobre ese enfoque describiendo el consenso entre los investigadores de que las cogniciones juegan un papel central en nuestras emociones. Luego, como Ellis, agregó:

Sin embargo, los fundamentos filosóficos se remontan a miles de años, ciertamente a la época de los estoicos, quienes consideraban las concepciones (o las concepciones erróneas) de los eventos del hombre, más que los eventos mismos, como la clave de sus trastornos emocionales. (Beck AT, Terapia cognitiva y trastornos emocionales, 1976, p. 3)

Después de ganar credibilidad de esta manera, hubo un resurgimiento del interés en la filosofía estoica, lo que llevó a una ola de libros modernos de autoayuda desde finales de la década de 2000 en adelante, incluidos A Guide to the Good Life de William B. Irvine, The Obstacle de Ryan Holiday. es el Camino, y Cómo ser estoico de Massimo Pigliucci, por nombrar sólo algunos.

Marcus Aurelius analiza la psicoterapia estoica para la ira en nuestra novela gráfica, Verissimus.

Fuente: Copyright Donald J. Robertson, 2022, reproducido con permiso.

El estoicismo como psicoterapia y autoayuda

A muchas personas les sorprende saber que la psicoterapia no es un concepto moderno. Los pensadores griegos antiguos, desde la época de Pitágoras y Sócrates en adelante, habían adoptado un modelo médico de filosofía. Describieron lo que estaban haciendo como una especie de cura verbal, comparable a la medicina física pero empleando palabras.

Hay muchas referencias explícitas a esto en la literatura griega antigua, pero los estoicos realmente adoptaron el concepto de filosofía como psicoterapia. Escribieron libros totalmente dedicados al tema, como la célebre Terapéutica de Crisipo, el tercer director de la escuela.

La mayoría de estos primeros libros sobre la psicoterapia estoica se han perdido lamentablemente, con una excepción, tenemos un libro completo sobre la terapia estoica de la ira de Séneca que sobrevive hoy, llamado simplemente Sobre la ira. En nuestra novela gráfica, Verissimus: La filosofía estoica de Marco Aurelio, describimos diez estrategias de manejo de la ira enumeradas por Marco Aurelio y mostramos cómo las aplicó a los desafíos de gobernar como emperador romano.

Sin embargo, el estoicismo es una filosofía, no una psicoterapia. Sería más exacto decir que contiene en sí mismo o abarca una forma de psicoterapia. Sin embargo, la filosofía es más grande que la terapia. La filosofía estoica proporciona una cosmovisión completa y un conjunto de valores morales. De hecho, la gente me dice que se sienten atraídos por el estoicismo por varias razones:

  • Lo ven como una alternativa occidental al budismo, el yoga y otras tradiciones filosóficas orientales.
  • Parece ofrecerles una alternativa secular y más racional al cristianismo.
  • Encuentran que ofrece una alternativa más práctica a la filosofía académica moderna.
  • Se asemeja a la TCC y la autoayuda moderna, pero descubren que tiene un alcance más amplio y ofrece una filosofía de vida más completa.

Estoicismo y resiliencia

Una de las razones por las que algunos psicólogos están interesados ​​en el estoicismo hoy en día es que puede ser prometedor para lo que me gusta llamar «El Santo Grial de la salud mental», con lo que me refiero a la prevención. Como todos saben, “más vale prevenir que curar”, y eso se aplica no solo a nuestra salud física sino también a nuestra salud mental.

El estoicismo ciertamente se usó terapéuticamente en el mundo antiguo para tratar la angustia emocional existente. Por ejemplo, tenemos cartas estoicas del género consolatio, escritas para ayudar a las personas en duelo a sobrellevar los abrumadores sentimientos de depresión. Sin embargo, hay mucho más énfasis en el uso de la filosofía como profilaxis de la salud mental, una forma preventiva de entrenamiento psicológico.

Hoy en día, los principales enfoques para prevenir futuros problemas de salud mental son formas de capacitación en resiliencia emocional, como el Programa de Resiliencia de Penn (PRP). Eso implica aprender habilidades psicológicas, generalmente extraídas ampliamente de la TCC, la psicología positiva y la capacitación en resolución de problemas.

La resiliencia es nuestra capacidad para “recuperarnos” de los eventos estresantes de la vida o al menos para afrontarlos sin sentirnos abrumados. Una persona con resiliencia emocional es capaz de hacer frente mejor que el promedio a eventos desafiantes como la pérdida del trabajo, el divorcio, una enfermedad o lesión física, el duelo, etc.

Para muchas personas, la «resiliencia» y el «estoicismo» son casi idénticos. Sin embargo, es muy importante comprender que los investigadores generalmente usan el término «estoicismo» (en minúsculas) para referirse a un conjunto de habilidades de afrontamiento, como suprimir u ocultar emociones desagradables, que se han encontrado problemáticas y potencialmente contraproducentes.

Eso no tiene nada que ver con el «estoicismo» (en mayúsculas), la antigua escuela de filosofía griega, que tiene una teoría de la emoción mucho más matizada e inspiró la TCC con sus conocidos beneficios terapéuticos. ¡Definitivamente no queremos confundir «estoicismo» con «estoicismo» si se sabe que uno es bueno para nuestra salud mental y el otro es potencialmente malo para nosotros!

La capacitación en TCC y habilidades psicológicas relacionadas funciona bien para desarrollar la resiliencia emocional, con un inconveniente. Las personas tienden a olvidar o dejar de usar las técnicas después de un año o dos, a menos que reciban sesiones de entrenamiento de refuerzo. Eso es lo que hace que el estoicismo sea tan intrigante: la gente tiende a meterse en él a largo plazo o incluso de forma permanente. El estoicismo es para la vida, no solo para Navidad, se podría decir. La gente simplemente se identifica con él en un nivel más profundo, como si fuera una religión o una filosofía de vida como el budismo o el yoga.

También puede deberse a que los escritos estoicos que sobreviven son obras maestras de la escritura filosófica, que contienen muchos dichos citables y fáciles de recordar. El estoicismo nos pide, además, que no utilicemos simplemente algunas técnicas de autoayuda, sino que adoptemos un conjunto de valores éticos y vivamos coherentemente de acuerdo con ellos. En otras palabras, esta antigua filosofía podría ser prometedora como marco para adquirir permanentemente habilidades de afrontamiento similares a las de la TCC.

Como dicen algunos, en comparación con la TCC o los métodos existentes de desarrollo de la resiliencia, el estoicismo es pegajoso.

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