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Fuente: John Hain/Pixabay

El término “equipaje emocional” se ha convertido en una parte arraigada de la cultura del desarrollo personal. El equipaje emocional generalmente se describe como problemas emocionales no resueltos de nuestra infancia, que incluyen trauma agudo, abuso físico, psicológico o sexual, factores estresantes continuos, disfunción familiar y otras experiencias negativas que dan forma a nuestras actitudes, emociones y comportamiento e influyen negativamente en nuestras vidas actuales. . Además, existe un bagaje emocional en un continuo de gravedad que va desde una disfunción leve hasta una enfermedad mental grave. Si se encuentra en el extremo significativamente desordenado del continuo, en el que lucha por vivir un mínimo de una vida normal, buscar la ayuda de un profesional de salud mental calificado probablemente sea su mejor curso de acción. Si se encuentra más cerca del otro extremo, en el que generalmente es muy funcional, pero su vida no es tan significativa, satisfactoria y alegre como le gustaría que fuera, entonces este artículo puede serle útil.

Los ejemplos de formas comunes de equipaje emocional incluyen baja autoestima, perfeccionismo, miedo al fracaso, miedo a la intimidad y autocrítica, solo por nombrar algunos. El equipaje emocional puede ser una parte inevitable de la condición humana y es algo que la mayoría de nosotros llevamos con nosotros (algunos equipajes son «más pesados» que otros) y solo desearíamos poder desahogarnos y desempacar. El problema es que muchas veces no sabemos que tenemos un bagaje emocional porque es inconsciente; solo sabemos que con frecuencia pensamos, sentimos y nos comportamos de manera negativa, autosaboteadora y desagradable. Solo cuando lleguemos a excavar estas fuerzas inconscientes profundamente enterradas, podremos comprender por qué son tan disfuncionales para nuestras vidas.

La paradoja del equipaje emocional:

El equipaje emocional a menudo comienza siendo muy funcional en la infancia y, por lo general, no se vuelve disfuncional hasta la adolescencia y, a menudo, no hasta mucho más tarde en la vida. Lo que se convierte en equipaje emocional comienza como una forma de manejar una situación que de otro modo sería insostenible, lo que generalmente implica protegerse de alguna amenaza percibida. Por ejemplo, convertirse en un perfeccionista puede haber asegurado que tuviera el éxito suficiente para ganarse el amor de un padre demasiado exigente. O tener una perspectiva negativa de la vida sirvió para protegerlo de la decepción cuando las cosas no salieron como usted quería porque no satisfizo sus necesidades en la infancia. O ser extremadamente autocrítico fue útil como un medio para adelantarse a las críticas de un padre hipercrítico e incluso para suscitar simpatía por ser tan duro consigo mismo.

Estas experiencias tempranas y los pensamientos, emociones y comportamientos asociados con ellas se arraigan en su inconsciente como su equipaje emocional, se convierten en fuerzas poderosas que dan forma a su vida y lo conducen en una dirección poco saludable. Lo que es tan frustrante para cualquiera que haya sido víctima de un bagaje emocional (en otras palabras, ¡casi todos!) es que te ves a ti mismo saboteando tu vida y reconoces racionalmente cuán autodestructivo es, sin embargo, no puedes entender por qué. sigues pensando, sintiendo y comportándote como lo haces. Peor aún, te sientes impotente para cambiar el camino en el que te encuentras porque no eres consciente de las fuerzas específicas que te impulsan.

A medida que creces, tu equipaje continúa llevándote por un mal camino al hacer que pienses, sientas y te comportes de maneras muy disfuncionales en tu vida actual (p. ej., te hace infeliz, daña tus relaciones, obstaculiza la búsqueda de tus metas). Tu equipaje no solo ya no es útil (es decir, ya no te hace sentir seguro), sino que en realidad te hace sentir más inseguro porque lo que funcionó cuando eras niño en un entorno muy específico (por ejemplo, una familia disfuncional) no ya funciona en su vida adulta actual. Por lo general, también es innecesario porque es probable que no se encuentre en la misma situación que causó que se desarrollara su carga emocional en primer lugar.

Además, quién eres y tu vida son muy diferentes de cuando esas formas de responder a tu mundo estaban presentes. Cuando era niño, carecía de la madurez cognitiva y emocional para comprender la situación en la que se encontraba y tomar decisiones deliberadas sobre la mejor manera de responder. Por el contrario, usted, como todos los niños, estaba vulnerable, confundido y asustado e hizo lo que fuera necesario para crear un mínimo de seguridad en una situación decididamente amenazadora e incómoda.

A medida que avanzaba a través de la adolescencia y la edad adulta, acumuló experiencia de vida y comenzó a aprender nuevas formas de verse a sí mismo, a las personas y al mundo que lo rodea. Tu corteza prefrontal se desarrolló, permitiéndote participar en pensamientos intencionales, y obtuviste control emocional. Como adulto, tiene muchos recursos y herramientas que le permiten evaluar y responder mejor a los desafíos personales que enfrenta.

En otras palabras, usted es una persona muy diferente de lo que era cuando sus padres, otros o nuestra cultura lo victimizaron, y es capaz de responder a las amenazas percibidas de maneras más saludables y productivas. Con esta madurez, dejas obsoleto tu equipaje; ya no necesita protegerse de esas formas poco saludables porque esas amenazas ya no están presentes o tiene mejores formas de lidiar con ellas. Pero hacer ese cambio es más fácil decirlo que hacerlo, y es la razón por la que aún puede estar impulsado por su equipaje emocional.

Hay dos desafíos que pueden dificultar esta transición.

En primer lugar, no es raro que las personas vuelvan a representar sus experiencias infantiles poco saludables al recrearlas en la edad adulta. Es posible que se sienta atraído por otras personas, como parejas románticas o amigos, que tienen las mismas cualidades amenazantes que poseían sus padres y que produjeron su equipaje emocional en primer lugar. Por ejemplo, un hombre con una madre perfeccionista se siente atraído por mujeres con atributos similares. O, aún más extremo, una mujer con un padre abusivo se siente atraída por hombres que también son abusivos.

Lecturas esenciales para el desarrollo infantil

Esta repetición, más que rechazo, de su infancia es una reacción verdaderamente desconcertante ante circunstancias difíciles que producen un bagaje emocional. ¿Por qué alguien querría recrear un entorno tan amenazador que hace que su vida adulta sea tan disfuncional y que le lleve a emociones tan desagradables en la edad adulta después del dolor que le causó en la infancia? Tengo tres teorías.

Primero, puede sentir un consuelo perverso al mantener su equipaje emocional porque la recreación es familiar, predecible y, de una manera extraña, controlable (aprendió a lidiar con eso cuando era niño). En segundo lugar, te sientes tan inadecuado que simplemente no crees que mereces nada mejor, especialmente si, junto con el equipaje emocional, sientes que las experiencias difíciles de tu infancia fueron culpa tuya. Por último, en algún nivel profundo, cree que ahora es capaz de reproducir y corregir la situación en otra persona que es similar a sus padres, a otros oa la situación que originalmente lo cargó con su equipaje emocional.

El segundo desafío que puede hacer que recrees sus traumas infantiles es que están tan profundamente conectados a tu cerebro que incluso un esfuerzo hercúleo de tu corteza prefrontal para anular la reacción de tu sistema límbico a tu equipaje emocional es insuficiente. Tu equipaje emocional está tan fuertemente arraigado en tu psique que todavía te ves a ti mismo como ese niño vulnerable que eras en lugar de la persona capaz que eres ahora. Como tal, todavía ve su vida a través de la lente de su equipaje emocional (es decir, todavía se ve a sí mismo como ese niño traumatizado) y no cree que tenga las capacidades para pensar, sentir, actuar y responder a su mundo. de maneras diferentes y más saludables.

En resumen:

Tu pasado sigue guiando tu presente porque no puedes desempacar tu equipaje emocional y enfrentar tu vida basándote en quién eres ahora en lugar de quién fuiste alguna vez. Con esta comprensión de su equipaje emocional, la pregunta que probablemente se haga es: ahora que tengo una mejor comprensión de mi equipaje emocional, ¿cómo me deshago de él? Exploraré esta pregunta en un artículo futuro, pero mientras tanto, aquí hay algunos pasos generales que puede seguir para comenzar a desempacar su equipaje emocional:

  • Consulte a un profesional de la salud mental calificado. El Directorio de terapeutas de BlogDePsicología puede ayudarlo a encontrar uno cerca de usted.
  • Obtenga más información sobre su equipaje emocional particular a través de artículos, libros y podcasts.
  • Encuentre un grupo de apoyo en el que pueda aprender de otras personas con desafíos similares.

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