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Fuente: Rido / Shutterstock

Un estudio reciente (Brüchle et al., 2021) de la Clínica de Psiquiatría y Psicoterapia de la Ruhr-Universität Bochum en Alemania muestra que una intervención de actividad física de tres semanas promueve la remisión de los trastornos depresivos mayores (TDM) y normaliza la potenciación a largo plazo (LTP) ) neuroplasticidad en pacientes con TDM.

Aunque estos dos hallazgos (síntomas clínicos reducidos y neuroplasticidad restaurada) están fuertemente correlacionados, los investigadores no están 100% seguros de que restaurar la plasticidad cerebral a través del ejercicio resulte en la remisión de los síntomas depresivos. Este artículo de acceso abierto se publicó recientemente en la revista Frontiers in Psychiatry revisada por pares.

Para este estudio, la autora principal Karin Rosenkranz y sus colegas de RUB reclutaron a 41 adultos que se sometían a tratamiento para el TDM en su clínica. Los participantes fueron asignados aleatoriamente a un «grupo de ejercicio» y un grupo de «sin ejercicio». Como explican los autores, «Investigamos el efecto de un programa de actividad física (AF) aplicado de 3 semanas sobre los síntomas clínicos, la excitabilidad y plasticidad motora y la cognición en pacientes con TDM. (N = 23), en comparación con una intervención de control ( N = 18) «.

Antes y después de las intervenciones de actividad física, la gravedad de la depresión se midió utilizando la Segunda Edición de las Escalas de Calificación del Inventario de Depresión de Beck (BDI-II). El BDI-II es un inventario de autoinforme de 21 ítems que mide la gravedad de los síntomas depresivos, como sentimientos negativos, pesimismo, desesperanza, pérdida de pasión y deseo, o falta de motivación y deseo.

Para probar la neuroplasticidad de tipo LTP, Brüchle et al. utilizó una combinación de los protocolos de estimulación magnética transcraneal (TMS), inhibición intracortical de intervalo corto (SICI) y estimulación asociativa por pares (PAS) descritos aquí.

Los investigadores encontraron que las puntuaciones BDI-II basales más altas se correlacionaban con niveles más bajos de neuroplasticidad. Sin embargo, después de tres semanas de actividad física regular, los participantes del estudio en el «grupo de ejercicio» tenían puntuaciones BDI-II mucho más bajas (lo que refleja una depresión menos grave) y niveles más altos de neuroplasticidad; el grupo de control se mantuvo más cerca de la línea de base.

Cuando las personas con depresión mayor hacen ejercicio, la neuroplasticidad mejora y los síntomas depresivos desaparecen

«El más [neuroplasticity] Cuanto más disminuyeron claramente los síntomas clínicos «, dijo Rosenkranz en un comunicado de prensa de agosto de 2021.» Estos cambios no fueron tan pronunciados en el grupo que participó en el programa de control. Esto muestra que la actividad física tiene un efecto sobre los síntomas y la capacidad del cerebro para cambiar «.

Sin embargo, enfatiza que estos resultados correlativos no implican causalidad. «No podemos decir hasta qué punto el cambio en los síntomas y la capacidad del cerebro para cambiar están relacionados causalmente con base en estos datos», anotó Rosenkranz. «Sabemos que la actividad física es buena para el cerebro, por ejemplo, porque promueve la formación de conexiones neuronales. Esto ciertamente podría desempeñar un papel aquí también».

Los autores resumen sus hallazgos en la sección de discusión del artículo:

“En resumen, hemos demostrado que una intervención de actividad física (AF) promueve la remisión de los síntomas clínicos y normaliza la neuroplasticidad deficiente inducida por LTP en el TDM y que estas dos observaciones están fuertemente correlacionadas. Demostrar el papel de la neuroplasticidad en la fisiopatología del TDM y la PA en su tratamiento al mostrar que esta intervención se dirige directamente a la neuroplasticidad deficiente como un mecanismo fisiopatológico subyacente. Se necesita más investigación para explorar si el efecto de las intervenciones terapéuticas podría predecirse mediante parámetros clínicos o neurofisiológicos, ya que esto apoyaría el desarrollo de estrategias de tratamiento individualizadas «.

La última investigación sobre “ejercicio y depresión” (2021) identifica una correlación entre la actividad física regular, la mejora de los síntomas depresivos y la neuroplasticidad restaurada en pacientes con TDM. Se necesita más investigación para identificar los vínculos causales y establecer la relevancia clínica de las intervenciones con ejercicios que mejoran la neuroplasticidad para el tratamiento de los trastornos depresivos mayores.

Lectura esencial sobre la depresión

Imagen de LinkedIn: TORWAISTUDIO / Shutterstock. Imagen de Facebook: Rido / Shutterstock

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