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lavado de oro

Fuente: Cara DiYanni

Mi familia y yo regresamos recientemente de un viaje con varios miembros de nuestra familia extendida a Telluride, Colorado. Mientras estuvimos allí, buscamos oro, hicimos un par de caminatas, montamos en bicicleta, montamos en la góndola gratis, comimos helado, tuvimos grandes comidas familiares y comidas más pequeñas en el condominio donde nos alojábamos y contemplamos las estrellas. Vimos estrellas fugaces, satélites y la banda de la Vía Láctea. Vimos una enorme manada de unos 30 alces cruzar la carretera frente a nosotros. Vimos antiguas ruinas de molinos y antiguas entradas de minas. Vimos pistas de esquí angustiosas y picos de montañas impresionantes. Perdimos el aliento más fácilmente de lo que lo habríamos hecho en casa.

cara di yanni

paseo en bicicleta familiar

Fuente: Cara DiYanni

cara di yanni

paseo en góndola

Fuente: Cara DiYanni

En el viaje, ocurrieron dos experiencias particularmente memorables que me hicieron reflexionar y apreciar más profundamente la mentalidad de los niños que estaban con nosotros. La primera ocurrió en el contexto de una caminata familiar. Un día, los 13 miembros de la familia hicimos una caminata que mi tía y mi tío, aclimatados a Colorado y muy atléticos, describieron como moderadas pero “factibles y totalmente valiosas”. Esto estuvo bien para aquellos de nosotros que tenemos más inclinaciones atléticas, pero resultó ser todo un desafío para varios de los miembros de nuestro grupo. Había pendientes empinadas, tanto hacia arriba como hacia abajo, rocas sueltas, rocas mojadas, temperaturas cálidas y una atmósfera delgada.

cara di yanni

caminata familiar

Fuente: Cara DiYanni

Como puede adivinar, esta caminata desafiante resultó en varias series de quejas, algo de miedo e incluso algunas lágrimas. Sin embargo, las personas que lucharon sabían que no había vuelta atrás: tenían que completar el viaje. Y, como en todas las cosas, la satisfacción de completar un viaje es mucho más dulce cuando el viaje ha sido un poco difícil. Pude ver que los miembros de nuestro grupo que lucharon un poco estaban mucho más orgullosos cuando «sobrevivieron» a la caminata.

Una serie reciente de investigaciones respalda mis observaciones anecdóticas sobre el orgullo de estas personas. De hecho, lo que estaba observando es lo que los psicólogos llaman “orgullo auténtico”, o la profunda satisfacción personal de haber logrado una meta valiosa. Según los psicólogos, este tipo de orgullo es excelente para los niños: puede fomentar la autodisciplina, el trabajo arduo y la voluntad de enfrentar los desafíos futuros. Los efectos positivos del orgullo auténtico en realidad predicen el éxito académico incluso después de controlar la inteligencia y el nivel socioeconómico. Como señala Carol Dweck en su libro, una mentalidad positiva es uno de los ingredientes clave del éxito.

Los niños experimentan más orgullo cuando los desafíos son difíciles que cuando son fáciles. En particular, es más probable que experimenten orgullo y emociones positivas cuando ven su desempeño actual como una mejora con respecto a su propio desempeño anterior (en lugar de comparar su desempeño únicamente con el de los demás). De hecho, me di cuenta de que los miembros de mi familia con más desafíos estaban auténticamente orgullosos de haber superado sus propias expectativas de lo que podían hacer. Habían intentado algo más difícil de lo que normalmente harían, y tal vez más difícil de lo que habían completado antes, y lo lograron.

La segunda experiencia memorable del viaje fue cuando intentamos dar un paseo en jeep por un camino empinado y rocoso de montaña para ver la antigua mina de contrabandistas. Telluride, como el resto del país, estaba experimentando temperaturas inusualmente cálidas en el momento de nuestra visita. El día que nos inscribimos en el tour en jeep, hacía 80 grados incluso a 10,000 pies sobre el nivel del mar. Lo que siguió pareció sacado de una mala comedia. El primer vehículo que tomamos se detuvo después de unos 10 minutos de viaje. Se sobrecalentó y no arrancó, y tuvimos que (después de un giro en K muy difícil en un camino angosto) regresar a la ciudad en punto muerto.

Nos ofrecieron una segunda oportunidad de hacer el viaje en un camión diferente, y la tomamos. Todo comenzó bien, pero cuando nuestro conductor se detuvo para hacer una pausa y dejar que un vehículo que se movía lentamente frente a nosotros avanzara una distancia mayor, el camión n. ° 2 no arrancó. Después de unos 20 minutos sin éxito, y solo la oferta de «retroceder» montaña abajo (¡con lo que ninguno de los pasajeros nos sentimos cómodos!), El conductor tuvo que llamar para «rescatarnos». Esto simplemente significaba que su jefe tenía que venir a buscarnos en su vehículo personal, pero aun así fue bastante excepcional a los ojos de los niños. Y así, el intento #2 de llegar a Smuggler’s Mine también fue un fracaso.

Me preocupaba que los niños, especialmente mi hijo de 9 años, el más pequeño del viaje, se sintieran abrumados por la frustración y la decepción. La experiencia fue aterradora, increíblemente desafortunada y nos dejó (al menos a nosotros los adultos) sintiéndonos insatisfechos. Además, la investigación muestra que incluso a la edad de 9 o 10 años, los niños tienen problemas para amortiguar las expectativas con el fin de hacer frente a la decepción. Sin embargo, mi hijo de 9 años vio todo como una escapada bastante emocionante. De hecho, es la primera historia que le cuenta a cualquiera que le pregunte sobre su viaje a Colorado. Le encanta que nos quedáramos atascados no una sino dos veces y que tuviéramos que ser “rescatados”. Piensa que es divertido que este resultado, que según la compañía, por supuesto, nunca sucede, nos haya sucedido en dos vehículos diferentes.

Lo que mi hijo recordará de esa tarde no será la frustración, el miedo, la incertidumbre o el caos. No se detendrá en el calor, el polvo o las moscas. Lo que recordará será la aventura. Las investigaciones sugieren que los niños que afrontan mejor la decepción pueden tener más apoyo para la autonomía en sus vidas y pueden ser mejores en el control esforzado. Cualquiera sea el caso, mi hijo (y todos los otros niños que estaban en el viaje) se las arreglaron asombrosamente bien. Su inocencia y perspectiva optimista me recuerdan, como un adulto cínico y hastiado, que la mayoría de las veces, todo en la vida es mejor cuando se ve a través de los ojos de un niño.

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