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La pandemia de COVID-19 plantea una grave amenaza para la salud y el bienestar de la humanidad, y aún se desconoce el alcance total de sus efectos dominó. Más allá de su influencia en la salud y la economía mundiales, la pandemia tiene un impacto dramático en las relaciones entre los grupos sociales, especialmente aquellos involucrados en conflictos a largo plazo.

Las suposiciones sobre el vínculo entre las amenazas externas (como una pandemia global) y las relaciones intergrupales se pueden dividir en dos enfoques aparentemente contradictorios. El primero plantea la hipótesis de un aumento de la hostilidad intergrupal como respuesta a amenazas externas (Van Bavel et al., 2020). El segundo postula un aumento de la unidad y la colaboración para hacer frente a la amenaza (Bodenhausen et al., 2000).

La investigación existente sobre el vínculo entre COVID-19 y las relaciones intergrupales nos deja igualmente perplejos, con hallazgos que sugieren que la amenaza de COVID-19 ha aumentado las actitudes negativas y positivas hacia personas de otros grupos sociales (Adam-Troian & Bagci, 2020, Adler et al., 2022). Entonces, ¿cuál es?

Fuente: Kibock Do/Unsplash

La península de Corea proporciona un contexto único para explorar la dualidad potencial por la cual COVID-19 puede afectar las relaciones intergrupales. Los surcoreanos tienen actitudes ambivalentes hacia Corea del Norte, mezclando sentimientos favorables y hostiles. La raíz de la ambivalencia radica en las dos identidades de los surcoreanos, étnicamente como coreanos y nacionalmente como surcoreanos.

Antes de la división de las Coreas en 1945, Corea del Sur y Corea del Norte habían sido una nación unida durante mil años. La cultura, la historia y el idioma comunes crean una sólida identidad étnica compartida por todos los que viven en la península. Sin embargo, durante más de 70 años, las dos Coreas han estado divididas con dos regímenes políticos completamente diferentes. Por lo tanto, parece natural que las personas que viven en Corea del Sur y Corea del Norte también tengan identidades nacionales distintas. Las identidades duales de los coreanos crean una circunstancia única en la que una amenaza externa puede generar simultáneamente hostilidad y empatía hacia los coreanos del otro lado de la frontera.

¿Cómo pueden las amenazas externas agravar las relaciones intergrupales?

Para reducir la ansiedad provocada por amenazas externas, las personas tenderán a potenciar su identificación con su grupo social y distanciarse de aquellos percibidos como «diferentes». Estas tendencias pueden ser especialmente relevantes para aquellos que ya están involucrados en conflictos de larga data como Corea del Sur y Corea del Norte.

Además, debido a que Corea del Norte no ha revelado ningún dato sobre la magnitud y la gravedad del brote, es probable que el miedo de los surcoreanos al Norte esté entrelazado con el miedo a la pandemia. Este miedo, a su vez, a menudo conduce a una mayor hostilidad hacia el grupo externo. Sin embargo, también puede haber algunos resultados constructivos impulsados ​​por la pandemia con respecto al conflicto entre grupos.

¿Cómo pueden las amenazas externas mejorar las relaciones intergrupales?

Por otro lado, durante una amenaza externa, es probable que la percepción del grupo interno y externo como si estuvieran en el «mismo barco» aumente las similitudes percibidas entre los grupos y mejore las actitudes y comportamientos intergrupales. De hecho, la ONU afirmó que considera al COVID-19 como un evento transformador que puede reducir las desigualdades a través de la expansión de los sistemas para la provisión universal de servicios públicos de calidad (UN/DESA, 2020), llamando, en esencia, a la unificación internacional para combatir la pandemia.

De hecho, la investigación muestra que la amenaza puede inducir una mayor empatía para formar miembros del exogrupo, lo que lleva a una mayor disposición a cooperar y ayudar al exogrupo (Batson & Ahmad, 2009). Es probable que haya un mayor apoyo a la cooperación intergrupal en el caso del conflicto de Corea, donde ambas partes comparten etnicidad, idioma, historia y fronteras geográficas.

El doble efecto de la COVID-19 en el conflicto de Corea

Nuestro artículo publicado recientemente en el Journal of Conflict Resolution (Nir et al., 2022) comparó los datos originales recopilados en Corea del Sur antes y durante el brote. La muestra consistió en más de mil surcoreanos en cada medición de tiempo como parte de un estudio anual realizado por el Instituto Coreano para la Unificación Nacional.

Los resultados muestran que la identificación de los participantes como surcoreanos aumentó después del brote, lo que, a su vez, se asoció con su apoyo a las políticas agresivas hacia el Norte. Paradójicamente, y alineado con la teoría común del grupo interno, estos mismos participantes también se identificaron más como coreanos, lo que se asoció con una mayor empatía hacia los norcoreanos y un mayor apoyo a la colaboración transfronteriza para combatir la crisis sanitaria. Estos efectos estaban por encima y más allá de la ideología de los participantes o de su orientación social.

Aunque estos hallazgos parecen contradictorios, ambos caminos cumplen funciones complementarias para ayudar a las personas a hacer frente a amenazas externas como las pandemias mundiales. Mientras que el primer camino aborda los temores de propagación de infecciones y una mayor sensación de vulnerabilidad, el otro se esfuerza por lograr una mayor inclusión en la cooperación contra la amenaza.

En general, si bien la pandemia de COVID-19 tiene efectos dramáticos y catastróficos en los seres humanos y los grupos, también puede servir como una poderosa herramienta de «reorganización» social, ayudando a las personas en conflicto a superar el marco de «nosotros y ellos» hacia un «nosotros» unido. .» Al igual que en las relaciones interpersonales, resulta que podemos amar y odiar al mismo tiempo y ser al mismo tiempo útiles y destructivos hacia un grupo externo que es similar y diferente a nosotros.

Reconocer la fuerza impulsora detrás de cada uno de estos procesos es el primer paso para aumentar el potencial constructivo y minimizar el potencial destructivo de los efectos de las amenazas externas en las relaciones entre los grupos involucrados en un conflicto intratable. Además, obtener formas de fortalecer la identificación étnica coreana común es una misión fundamental para lograr la reconciliación en la península de Corea.

Esta publicación fue escrita por Nimrod Nir y Eran Halperin.

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