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En la víspera del Mes del Orgullo LGBT, estoy pensando en cómo apoyar mejor a los adolescentes LGBTQ+ en este momento.

Una encuesta nacional reciente de The Trevor Project mostró que el 45 por ciento de los adolescentes LGBTQ+ consideraron seriamente el suicidio el año pasado, y el 60 por ciento de los jóvenes LGBTQ+ que querían atención de salud mental el año pasado no pudieron obtenerla. Esto es simplemente inaceptable.

Se necesitan mejores recursos para que los adolescentes LGBTQ+ encuentren espacios que reflejen su identidad y permitan la adquisición segura de habilidades para lidiar con los factores estresantes en sus hogares y comunidades.

Se necesitan mejores recursos para que los adolescentes LGBTQ+ puedan lidiar con los factores estresantes en sus hogares y comunidades

Fuente: Jassmyn Fowlkes para Hopelab, usado con permiso

Afortunadamente, un nuevo estudio, actualmente bajo revisión por pares, muestra algunos resultados positivos para una herramienta en línea que apoya la salud mental de los adolescentes LGBTQ+. El estudio probó imi (pronunciado «eye-mee»), una herramienta digital interactiva desarrollada por Hopelab, CenterLink y It Gets Better Project y co-creada directamente con adolescentes LGBTQ+ en todo el país. imi tiene cuatro «guías», con ejercicios para apoyar la afirmación de la identidad y las habilidades de afrontamiento cognitivas y conductuales.

Las guías comparten habilidades y ayudan a las personas a lidiar con los factores estresantes ambientales relacionados con la identidad de género, la orientación sexual, el estrés y el afrontamiento, y la homofobia internalizada, definida como los efectos internos de la discriminación, la fobia y los mensajes y experiencias negativos en un grupo objetivo.

Investigadores del Programa de Investigación Sexual, Tecnológica y Acción (PSTAR) de la Universidad de Pensilvania y Hopelab asignaron al azar a 270 adolescentes que se identificaron como LGBTQ+ a cuatro semanas de uso de la aplicación imi o a una condición de control que obtuvo acceso a una lista de salud, salud mental y otros recursos para adolescentes LGBTQ+. Se les pidió a los adolescentes que usaran ambas condiciones tan poco o tanto como quisieran durante cuatro semanas y se les hizo preguntas sobre su salud mental, su uso de habilidades de afrontamiento y qué tan bien creían que podían manejar el estrés.

Aquellos en el grupo imi informaron creencias más fuertes de que el estrés es un desafío superable y usaron estrategias de afrontamiento más positivas con el tiempo que el grupo de control. Además, los adolescentes que usaron más imi informaron un mayor uso de estas habilidades de afrontamiento, destacando que el uso de imi probablemente fue responsable de reforzar el uso de habilidades.

  El amor es sabio para Hopelab, usado con permiso

Los resultados mostraron que imi aumenta las habilidades de afrontamiento positivas y la mentalidad que son importantes para la salud mental de los jóvenes LGBTQ+.

Fuente: Love is Wise para Hopelab, usado con permiso

Curiosamente, los adolescentes de ambos grupos mostraron una reducción de los síntomas de depresión y ansiedad durante el estudio, y los grupos no difirieron. Entonces, parece que el impacto único de imi está en la forma en que los adolescentes pueden ver las situaciones desafiantes que surgen en sus vidas, una habilidad útil para prosperar a largo plazo.

Si bien no se probó en esta prueba inicial, existe la esperanza de que el uso temprano y a largo plazo de una herramienta en línea como imi pueda ayudar a los adolescentes LGBTQ+ a superar algunos de los desafíos más serios que pueden enfrentar durante la adolescencia.

Algunas características únicas adicionales del proyecto imi que vale la pena destacar incluyen:

  • La importancia de co-crear con los adolescentes. imi se hizo directamente en colaboración con adolescentes LGBTQ+. Es muy probable que su voz en la mesa de diseño haya influido en el uso activo y los beneficios mostrados en esta prueba.
  • La diversidad de los adolescentes LGBTQ+ de hoy se reflejó claramente en la muestra del estudio. Casi el 78 por ciento de la muestra se identificó como una minoría racial y/o étnica, y el 60 por ciento se identificó como un género diferente al ‘cisgénero’. Eso significa que es probable que imi afecte a los adolescentes de muchos orígenes étnicos e identidades de género, lo cual es raro para un estudio y muy importante para la generación más diversa de la historia.
  • El compromiso importa. imi tenía una puntuación neta de promotor alta, o probabilidad de que los adolescentes recomendaran a imi a un amigo LGBTQ+. Esta es una métrica clave para todos los productos digitales y rara vez es tan alta en la etapa inicial del lanzamiento del estudio piloto. Es un buen augurio para la capacidad de imi para llegar a los jóvenes y tiene un impacto en las habilidades de afrontamiento descritas en los resultados del estudio.
  • Debemos tener un enfoque continuo en la prevención y la resiliencia para la población LGBTQ+. Puede ser fácil tener una reacción defensiva ante las impactantes estadísticas del informe de Trevor. Sin embargo, el estudio de imi muestra que es probable que un marco de intervención temprana centrado en reforzar la autoconfianza y las habilidades de afrontamiento ayude a los jóvenes LGBTQ+ a superar cualquier adversidad que puedan enfrentar.

Es alentador ver un número creciente de oportunidades para que los jóvenes LGBTQ+ se vean reflejados en línea. La atención prestada a la creación de una solución centrada en los adolescentes centrada en cómo prosperan los adolescentes, junto con el rigor científico para saber cómo una herramienta impacta a los jóvenes, me da esperanza para una generación más resistente de jóvenes LGBTQ+.

¡Feliz Mes del Orgullo LGBTQ+ 2022!

Nota: Como director sénior de investigación en Hopelab hasta 2021, desempeñé un papel en el diseño inicial del producto imi y el estudio que se describe aquí. Sin embargo, no participé en la realización del estudio ni en el informe de los resultados.

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