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Cuando era niño en Brasil, Max Cavalera sufrió una horrible tragedia cuando murió su padre. Me dijo que la pérdida no solo fue devastadora emocionalmente sino también económicamente para su familia:

Mi papá murió cuando yo tenía nueve años y casi murió en mis brazos… Tuvo un ataque al corazón en un lago. Tenemos que llevarlo al hospital… se está muriendo en el asiento delantero. Estoy en un asiento trasero sosteniéndolo. Y realmente me gusta en mi corazón saber que esta es la última vez que sostengo a mi papá… Y luego, ya sabes, toda nuestra vida cambió después de eso. Estábamos en la ruina como f * ck … salimos a trabajar en todos los trabajos de mierda, mi hermano y yo. Ese es el comienzo. Creo que ese es el comienzo de Max Cavalera como en lo que me convierto hoy. Porque antes eso era como, solo pensaba en un niño normal al que le gusta el fútbol… ir a la playa el fin de semana… chicas».

max cavalera

Fuente: Cortesía de Jim Louvau

Cuando alguien experimenta ese nivel de pérdida y dificultades financieras, encontrar conexiones con las cosas que uno realmente ama puede ser un desafío terrible y desalentador. Pero, pronto, Cavalera reconoció que tenía dos amores. La primera fue la música. En particular, Cavalera descubrió que se conectaba con la cruda intensidad de la música hardcore punk y heavy metal. Vio escuchar y eventualmente tocar esa música como un «arma» que podía usar para liberar sus intensos sentimientos: «Ahí fue cuando la música entró como un maldito arma… álbum de Sabbath… álbum de descarga… álbum de Cro-Mags», dijo. recordado. “Y cuando comenzamos a tocar eso… ahora realmente tengo un arma… Es una gran sensación”.

Finalmente, Cavalera se convirtió en miembro fundador, junto con su hermano Iggor, de la legendaria banda de thrash metal Sepultura. El thrash metal es una mezcla explosiva de heavy metal y música hardcore punk. Sepultura generalmente se considera una banda pionera del género y una de las mejores bandas de heavy metal de todos los tiempos.

Este logro fue impresionante no solo por la calidad de la música de Sepultura sino también porque ayudaron a construir la escena del thrash metal tanto en Brasil como en todo el mundo. “Creamos la escena más o menos. Y entonces… de repente, nuestra ciudad se convirtió en la mejor escena de todo Brasil, lo cual es algo alucinante. Muchos sellos y mucha gente se empezó a mudar a nuestra ciudad, a Belo Horizonte, porque allí había una escena”, describió Cavalera. “Eso es algo de lo que estoy orgulloso, lo creamos de la nada. Hombre, eso fue genial… ser parte de algo que no estaba allí 10 años antes. Ahora, de repente, tienes algo así. Es bastante asombroso.»

Además de la música, el otro amor de Cavalera, algo que le producía un gran sentimiento, era el alcohol y otras drogas. Y al igual que su música, a Cavalera le gustaba ser intenso con su consumo de sustancias. “Me gusta que me jodan, hombre. Simplemente me gustó la sensación”, dijo. “Nunca podría ser una de esas personas que toman dos, tres cervezas y se detienen. Siempre estuve hipnotizado por esta gente… Porque cuando comencé a beber, eso fue todo. Es jodidamente toda la noche; me estoy desmayando A la mañana siguiente, me enteraré de la mierda que hice la noche anterior”.

Durante gran parte del tiempo que los hermanos Cavalera construyeron Sepultura, Max aumentó su consumo de alcohol y otras drogas como la cocaína. A menudo, recordaba básicamente esas experiencias. “Recuerdo una vez… Tomé la mejor coca que probablemente podrías hacer”, recordó Cavalera. “Terminé yendo a la azotea del edificio y canté todo el [Sepultura album] «Beneath the Remains»—guitarra de aire y yo solo en la azotea… Vi salir el sol súper alto sobre la maldita cocaína. Fue un hombre de experiencia increíble”.

Pero la adicción en desarrollo de Cavalera estaba pasando factura lentamente a quienes lo rodeaban, en particular a su hermano Iggor y, finalmente, a su esposa y gerente comercial, Gloria. Sintió que tanto Iggor como Gloria tenían que actuar como sus cuidadores cuando bebía o usaba otras drogas.

Eventualmente, Cavalera tuvo un incidente que cambió el curso de su vida y lo puso en el camino de la recuperación. “Odiaba las resacas… si hubieran inventado un medicamento para la resaca, probablemente nunca dejaría de beber… Para lidiar con las resacas, tomaré analgésicos durante el día porque… una especie de alto que va de nuevo”, dijo Cavalera. “Pero creo que la gota que colmó el vaso… fue una gira europea en la que estamos. Y tenía muchas ganas de beber y no había nada en el autobús para beber. Y, bueno, terminé yendo al baño y estaba bebiendo mano [sanitizer]. Y, sí, me atraparon haciendo eso. Mi esposa abrió la puerta y… estoy bebiendo desinfectante para manos. Ya sabes, necesito ayuda.

Cavalera luchó con la recuperación durante muchos años sin un éxito sostenido. Pero durante una estadía en un centro de tratamiento residencial, Cavalera descubrió que su amor por la música y su familia eran más fuertes que su amor por el alcohol y otras sustancias. “Extraño mucho a mi familia. Pero por eso, por extrañar que mi familia esté en este lugar, puedes mirar alrededor y darte cuenta de lo que realmente amo más”, explicó Cavalera. “¿Me encanta que me jodan bebiendo y drogándome más que a mi esposa, mi familia y la música? No, no lo creo. Realmente me gustaba mucho la música. Y me gusta mucho mi familia. Así que fue como uno de esos tipos de momentos”.

Cuando Cavalera abrazó la recuperación, reconoció que la sobriedad será un proceso de vida continuo. A menudo reflexiona sobre cómo pudo hacer frente a tanta adversidad, incluida la muerte de su padre, la pobreza, la adicción y las probabilidades inimaginables de convertirse en músico profesional. Y usa esa perspectiva como base para la gratitud en su proceso de recuperación. “Toda mi vida, hombre, he logrado salir de Brasil. Las probabilidades son de una entre mil millones en contra. Lo hice”, describió. “¿Hice todo esto cuando voy a tirar todo esto por las malditas drogas y el alcohol? No, hombre, no quiero hacer eso… No estoy totalmente curado. Está ahí, siempre estará ahí. Pero realmente me gusta… tener esta cosa. Realmente amo… crear música y ser parte de mi familia”.

Pero Cavalera sigue feliz de pensar que su música y su familia están por encima de las drogas y el alcohol. Tanto él como Iggor finalmente dejaron Sepultura y luego formaron Cavalera Consipracy. Su colaboración ha continuado intermitentemente durante décadas, e Iggor y Max recientemente realizaron una gira juntos en la gira «Return Beneath Arise», tocando pistas seleccionadas de dos de los álbumes clásicos de Sepultura, Beneath The Remains y Arise. Y Cavalera está encantada de poder seguir abrazando las cosas de su vida que más ama. “Fue un viaje… Pero sí, como, como, como beber mucho, como, muchas pastillas… No lo cambiaría. Creo que la experiencia fue simplemente, son parte de ella”, dijo Cavalera. “Lo que obtengo al tocar música es como una droga… Y no hay otra droga que tome que me dé lo que es la música… No soy solo un músico. Yo vivo esta música, hombre…

“Sin esta música, no existo”.

Escuche la conversación completa con Max Cavalera en The Hardcore Humanism With Dr. Mike Podcast aquí.

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