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En los últimos años, el Programa de Florecimiento Humano de la Universidad de Harvard ha realizado investigaciones sobre las prácticas de crianza de los hijos y cómo estas prácticas afectan el desarrollo de los niños a medida que crecen y se desarrollan hasta la edad adulta.

Una división común de estilos de crianza los clasifica en dos ejes: la calidez de los padres, por un lado, y la disciplina de los padres, por el otro. Dependiendo de si el enfoque de crianza es alto o bajo en cada una de estas dos dimensiones, los estilos de crianza se dividen en cuatro tipos.

El enfoque de crianza con gran calidez y gran disciplina a veces se denomina estilo autoritario. Por el contrario, el enfoque con poco calor y gran disciplina se denomina estilo autoritario. El enfoque con mucho calor pero poca disciplina se llama estilo permisivo. Y, finalmente, el enfoque con poco calor y poca disciplina se llama estilo descuidado.

Clasificación de estilos parentales

Fuente: Tyler VanderWeele

Las investigaciones han demostrado de manera bastante consistente que el enfoque de la calidez y la disciplina (el estilo mandón) tiende a asociarse con los mejores resultados de la niñez. Sin embargo, gran parte de la investigación sobre el tema de los estilos de crianza ha analizado resultados únicos, uno a la vez. Cuando se hace con diferentes muestras y en diferentes contextos, puede ser difícil obtener una visión general de las fortalezas y debilidades relativas de los diferentes enfoques.

Además, gran parte de la investigación existente también es de naturaleza transversal, lo que significa que todos los datos se recopilan al mismo tiempo, en lugar de recopilarlos varias veces a lo largo del tiempo. Esto puede dificultar la inferencia causal. Par exemple, si la chaleur parentale est associée à de meilleurs résultats pour les enfants, il est difficile de savoir si la chaleur parentale provoque réellement ces résultats ou si, par exemple, les enfants qui vont avoir de bons résultats sont tout simplement plus faciles à amar. Se necesitan datos recopilados a lo largo del tiempo, idealmente sobre muchos resultados de bienestar, para resolver estas preguntas.

Este año, publicamos dos estudios empíricos, uno en enero en Ciencias Sociales y Medicina, y el otro el mes pasado en Nature Human Behavior. Ambos estudios utilizaron datos recopilados durante muchos años. Examinamos los efectos de diferentes estilos de crianza en muchos resultados de salud y bienestar, y los resultados, utilizando una metodología más rigurosa, fueron en gran medida consistentes con los resultados anteriores. A los niños cuyos padres tenían un enfoque de crianza autoritario (mucho calor, mucha disciplina) les fue mejor más adelante en la vida.

Uno de los resultados interesantes de nuestros dos estudios fue que la calidez o el amor de los padres parecía ser el factor dominante. Mientras que aquellos con alto calor y alta disciplina (estilo mandón) obtuvieron los mejores resultados, la segunda mejor categoría fue el calor alto, baja disciplina (el estilo permisivo) y lo hicieron considerablemente mejor que el grupo que, por otro lado, tuvo un calor bajo y alta disciplina (estilo autoritario). Como era de esperar, el grupo que tenía poco calor, poca disciplina (estilo descuidado) hizo lo peor. Sin embargo, en general, la calidez o el amor de los padres parecía lo más importante. Cuando la calidez de la crianza se consideró por sí sola, este fue el aspecto más importante de la crianza que pudimos identificar.

Este hallazgo fue particularmente evidente en nuestro estudio Nature Human Behavior, en el que examinamos múltiples aspectos de la paternidad positiva. En este estudio, la calidez de los padres durante la infancia (medida por la satisfacción con la relación padre-hijo, generalmente relacionada con el amor y el apego) se asoció, varios años después, con una reducción del 46% en la depresión, una reducción del 39% en la ansiedad, una reducción en la trastornos alimentarios, así como niveles más altos de procesamiento y expresión emocional, y niveles más bajos de tabaquismo y marihuana.

Otras prácticas de crianza de los hijos, como las cenas familiares, también eran importantes, pero no tanto como el amor y el afecto de los padres. Del mismo modo, en nuestro estudio de las ciencias sociales y la medicina, la calidez de los padres se asoció con una amplia gama de resultados positivos y satisfactorios más adelante en la vida. Las conexiones con algunos de ellos (como la felicidad / bienestar emocional, las relaciones positivas más adelante en la vida y la autoaceptación) fueron más importantes que las asociaciones con otros (como la coherencia social), pero fueron positivas para casi todos los resultados.

La investigación destaca el importante papel del amor en el desarrollo humano. Si bien el término «amor» significa diferentes cosas para diferentes personas, en muchos escritos teológicos se entiende como un deseo y / o compromiso por el bien del otro. Esta búsqueda del bien del otro, en la infancia (y sin duda a lo largo de la vida), es muy poderosa. Además de las acciones que promueven el bien del ser querido, esta experiencia de amor afirma el valor intrínseco y el valor de la persona. Hace una conexión. Cumple uno de los deseos humanos más profundos de conectarse con los demás. Así que no es de extrañar que la experiencia del amor parezca afectar tantos resultados de salud y bienestar. El amor no suele incluirse en nuestras discusiones médicas y de salud pública sobre lo que da forma a la salud. Pero tal vez eso debería cambiar a medida que más investigaciones destaquen su profunda importancia.

Lecturas esenciales para la crianza de los hijos

Nuestro estudio no está exento de límites. Si bien la experiencia de la calidez o el amor de los padres ha surgido como de importancia central, medir conceptos como el amor o la disciplina es difícil. Las medidas siempre serán imperfectas. Nuestras medidas de disciplina de los padres no tienen en cuenta la forma que adopta la disciplina. El rango de resultados que pudimos examinar con los datos también es limitado. No incluyen calificaciones de personajes. De hecho, la medición del carácter está todavía en su infancia y es difícil de estudiar. Pero uno esperaría que la paternidad orientada a la disciplina moldee profundamente el carácter y también moldee la contribución posterior del niño a la vida de los demás como adultos. No obstante, a pesar de estas limitaciones, lo que la investigación establece muy claramente es la importancia de la experiencia romántica de un niño.

El amor se puede experimentar de diferentes formas. Nuestra última publicación destacó la importancia del perdón. El perdón, entendido como la sustitución de la mala voluntad por la buena voluntad hacia el culpable, es en sí mismo una forma de amor. Quizás, entonces, el amor debería recibir más atención, en la ciencia empírica, en la vida y en nuestro discurso público, en cuanto a qué causa el verdadero florecimiento humano.

El programa de Florecimiento Humano de la Universidad de Harvard tiene como objetivo contribuir, reunir y difundir conocimientos de varios campos académicos sobre temas fundamentales para el florecimiento humano. Regístrese aquí para recibir nuestro correo electrónico de investigación mensual, o síganos en Twitter

Imagen de Facebook: LightField Studios / Shutterstock

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