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Fuente: Africa Studio/Adobe Stock Images

John, de catorce años, se llena de pavor en cuanto falla el tiro en el último cuarto del partido de baloncesto. Mientras camina hacia la banca, ve la cara de su padre en las gradas y sabe que le espera. “¿Salí temprano del trabajo por esto? No puedo creer que el entrenador no te haya echado del equipo todavía”.

Mientras tanto, Paul se sienta en el banco esperando desesperadamente que lo llamen para jugar. Sigue mirando hacia la puerta, con la esperanza de ver a su padre entrar. Su papá asistió a un juego pero se fue temprano por una llamada de trabajo de emergencia, y el final de la temporada se acerca rápidamente. Se pregunta si sus padres se darían cuenta si abandona el equipo. “Ojalá mamá y papá se dieran cuenta de lo bueno que soy en el baloncesto. Ojalá estuvieran más cerca y no tan distraídos con el trabajo todo el tiempo”, piensa Paul. En el fondo, comienza a creer un mensaje no dicho: no importa.

¿Cuál es la diferencia entre abuso emocional y negligencia emocional? John está siendo abusado emocionalmente, mientras que Paul está siendo descuidado emocionalmente.

Piense en el abuso emocional como tratar mal a su automóvil. En lugar de detenerse en los lugares de estacionamiento con cuidado, permite que los parachoques cercanos raspen los costados. Y lo usas para transportar cargas pesadas que dañan los amortiguadores y las llantas.

Por el contrario, con la negligencia emocional, tratas mal a tu auto pero de una manera diferente. No programa sus citas de mantenimiento, su aceite rara vez se cambia, deja que la pintura se desvanezca y se corroa, y una de sus luces traseras ha estado fundida durante meses.

Sorprendentemente, las frases «abuso emocional» y «negligencia emocional» a menudo se usan de manera intercambiable e incorrecta, incluso por profesionales de la salud mental e investigadores científicos. Sin embargo, el abuso emocional implica una acción. Tu padre necesita hacer algo para abusar emocionalmente de ti. Esto puede incluir insultos, insultos, comentarios con desprecio, palabrotas o exigencias irrazonablemente altas que se le imponen.

El abandono emocional implica inacción. Esto es cuando tu padre no hace algo que tú necesitas mucho. Tal vez no noten sus necesidades emocionales o parezcan desinteresados ​​en sus problemas. Tal vez no puedan brindarle suficiente respuesta a sus sentimientos, apoyo emocional o cuidado. O tal vez no puedan verte por lo que realmente eres: tus pasiones, preferencias, deseos y temperamento.

Echemos un vistazo a las vidas de John y Paul, 28 años después.

John

A John le tomó algún tiempo convertirse en un empresario exitoso. Tuvo una experiencia difícil en el mundo de los negocios antes de triunfar por su cuenta. Está encantado de finalmente ser su propio jefe porque a menudo siente que los demás lo agobian. Tiene grandes problemas para trabajar con personas y toma las críticas o los comentarios como un ataque personal en su contra.

Esto también sucede con su esposa. John usa un tono cortante y un lenguaje hiriente cuando tienen un desacuerdo. Su esposa se molesta especialmente cuando nota que John es duro con sus hijos. John es crítico y exigente en sus solicitudes, y su respuesta habitual a sus muchachos desinflados es «Si no te gusta, muy mal».

John suele estar de guardia. Vive su vida tratando de probarse a sí mismo sin saber exactamente qué es lo que está tratando de probar oa quién está tratando de probarlo.

Pablo

Paul ahora es un maestro de necesidades especiales muy trabajador. Es elogiado por su capacidad de anteponer las necesidades de los demás a las suyas propias y está orgulloso de dedicarse a su trabajo en el campo de la ayuda. Se queda hasta tarde, tiene dificultad para decir que no y está demasiado involucrado en actividades relacionadas con el trabajo. Paul también es conocido por ser un esposo y padre amoroso.

Paul sabe que se ha proporcionado a sí mismo y a su familia un buen hogar y una buena vida, pero, aun así, siente que le falta algo. Agotado por las exigencias de su trabajo y su familia, aunque disfruta ayudando a los demás, a menudo se siente agobiado, vacío y solo.

Es posible que haya observado que John tiene dificultades para controlar sus emociones, es muy crítico y experimenta angustia y escalada en sus relaciones. Paul, por otro lado, ignora sus sentimientos y tiene problemas para comprender los sentimientos de los demás. Vive para ayudar a otras personas, pero se ha perdido a sí mismo en el proceso.

Si bien el abuso emocional y la negligencia emocional pueden afectarlo de diferentes maneras, existen similitudes entre John y Paul que se derivan de su trato emocional en la infancia. Ambos hombres están desconectados de sus sentimientos y se sienten confundidos y perdidos en múltiples áreas de sus vidas. Ninguno es capaz de identificar, experimentar, manejar o expresar sus sentimientos de manera productiva.

A pesar de las luchas de John y Paul, siempre hay un camino hacia la curación.

5 consejos para ayudarte a sanar

  • Examine y acepte el impacto de su infancia en lo que es hoy. Tiene sentido que te sientas vacío e insatisfecho. Todo se remonta a tu infancia.
  • Si experimentó tanto abuso emocional como negligencia emocional, trabaje primero en el abuso emocional. Es más fácil identificar acciones tomadas en su contra (abuso emocional) en lugar de momentos sutiles y muchas veces invisibles en los que no se satisfacen sus necesidades (negligencia emocional).
  • Si experimentó abuso emocional, considere trabajar con un terapeuta calificado. Es esencial que tenga a alguien en quien confíe para que lo guíe a través del proceso de curación.
  • Si reconoce signos de negligencia emocional infantil, aprenda todo lo que pueda sobre la negligencia emocional, cómo sucede y la marca que deja en usted. La terapia también puede ser útil.
  • El ingrediente más vital para la curación es cambiar la relación que tienes con tus emociones. Es imperativo que aprendas a identificar, aceptar, comprender y expresar tus emociones.
  • Sepa que puede recuperarse de los efectos negativos del abuso emocional o la negligencia emocional. Es hora de comenzar a tratarse bien con atención regular a sus propias necesidades y un cuidado personal amable y amoroso.

    Cuando, por fin, permitas que tus sentimientos ignorados por mucho tiempo te guíen y te llenen, finalmente te encontrarás corriendo sin nada más.

    © Jonice Webb, Ph. D.

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