Seleccionar página

Wavebreakmedia / Shutterstock

Fuente: Wavebreakmedia / Shutterstock

El olfato, también conocido como olfato, es el más primitivo y misterioso de nuestros seis sentidos. A lo largo de la evolución humana, nuestro sentido del olfato ha sido la clave para nuestra supervivencia. Los seres humanos son capaces de distinguir miles de olores únicos.

El olfato es a menudo la primera advertencia de seguridad o peligro, amigo o enemigo. Los olores tienen el poder de impulsar su comportamiento a un nivel instintivo y subconsciente. Afortunadamente, también puede aprovechar el poder del olfato y utilizarlo conscientemente en su beneficio.

Es irónico que la mayoría de la gente subestime el poder del perfume. Los aromas tienen la capacidad de evocar estados mentales positivos y negativos y reacciones psicológicas en milisegundos.

Desde un punto de vista evolutivo, un olor negativo, como un animal muerto, puede desencadenar un reflejo instantáneo para emprender el vuelo. Un aroma positivo, como quemar madera o hornear galletas, puede desencadenar una sensación de seguridad y la necesidad de cuidarse mientras descansa y hace la digestión.

¿Qué olores desencadenan un recuerdo del pasado para ti?

En Remembrance of Things Past, Marcel Proust ilustra cómo el olfato se relaciona con las experiencias de la vida temprana almacenadas en los engramas de memoria de redes neuronales específicas. Proust describe vívidamente cómo los recuerdos olvidados de la infancia vuelven a la conciencia con su intensidad original cuando el protagonista de su historia empapa una magdalena en una taza de té.

Los investigadores llaman a esto el «efecto de memoria proustiano». Los recuerdos de la infancia asociados con el perfume permanecen con las personas durante toda la vida. Recientemente, Rachel Herz de la Universidad de Brown y Haruko Sugiyama y sus colegas de Kao Corporation en Japón realizaron un estudio para identificar cómo el olor de un producto evoca recuerdos emocionales personales e influye en el atractivo de un producto para los consumidores potenciales.

El estudio de junio de 2015, «Se prefieren los productos proustianos: la relación entre la memoria evocada por los olores y la evaluación del producto», se publicó en la revista Chemosensory Perception.

Herz y sus colegas intentaron probar cómo los recuerdos evocados por los aromas influyen en las percepciones de los clientes sobre un producto. Estos «recuerdos proustianos» generalmente se forman temprano en la vida y son extremadamente poderosos para impulsar el comportamiento humano.

Para este experimento, los investigadores utilizaron muestras de cuatro lociones corporales perfumadas que se enviaron a 271 mujeres estadounidenses de entre 22 y 31 años. Los participantes calificaron los aromas de las lociones por cinco cualidades: comodidad, intensidad, familiaridad, singularidad y el grado en que cada loción evocaba recuerdos personales. En un seguimiento de la encuesta, los participantes calificaron cuánto le gustó la loción a cada persona.

Los investigadores encontraron que la mayoría de los participantes del estudio preferían los aromas de lociones que olían bien y evocaban recuerdos emocionales personales más fuertes. La respuesta emocional a un olor varía mucho de una persona a otra según la experiencia personal. Por ejemplo, me encanta el olor a estiércol debido a los recuerdos positivos de la infancia de estar en 4-H, cuando la mayoría de la gente piensa que es repugnante.

Wikimedia / Creative Commons

Modelo de un «Órgano de Perfume» utilizado por un perfumista.

Fuente: Wikimedia / Creative Commons

Las peculiaridades de la percepción del olfato están determinadas en gran medida por el aprendizaje previo y su historia personal, pero también existen variaciones culturales y geográficas. es decir, en América del Norte y Europa, los aromas cítricos se consideran aromas brillantes y alegres, mientras que la lavanda se considera relajante. En Japón, el jazmín se asocia con un estado de ánimo relajado. El agua de rosas se considera un aroma energizante y alegre.

Tener algún conocimiento de una cultura determinada puede ayudar a un perfumista a predecir qué tan bien un aroma específico evocará recuerdos personales.

La intensidad individual de los recuerdos proustianos evocados por el aroma de un producto es el principal factor motivador del comportamiento del consumidor. Cuanto más vívidos sean los recuerdos desencadenados por un aroma, es más probable que alguien compre un producto con ese aroma.

Aunque este estudio analizó el uso de aromas para guiar el comportamiento del consumidor, los olores de los que elige rodearse pueden influir positivamente en su comportamiento personal. Los aromas de los que te rodeas están bajo tu control. Puede ponerse en el asiento del conductor y usar el aroma como una herramienta para crear una mentalidad particular y aumentar su motivación para lograr un comportamiento objetivo.

Los perfumes tienen el poder de desbloquear recuerdos subconscientes

Mientras escribía esta publicación de blog en un café esta mañana, le pregunté a un grupo de extraños sentados en la mesa a mi lado sobre los recuerdos positivos o negativos evocados por un olor particular de su pasado. Fue una conversación divertida, que duró más de una hora.

Una mujer de unos 70 años dijo que su padre todavía usaba cuero inglés y su madre usaba Shalimar. Cada vez que huele estos aromas, recuerda a sus padres y su infancia. Otra mujer dijo que cambiaría su esencia con cada nuevo novio en la escuela secundaria. Me pidió que investigara los diferentes aromas de su pasado en www.basenotes.net mientras hablábamos.

En general, el olor a leña quemada en una chimenea, la hierba recién cortada y el aroma a pino de un árbol de Navidad se asociaron con recuerdos positivos. Todo el mundo asociaba fuertemente el olor a tocino y pan casero dulce horneado en casa.

Una persona en la mesa llamada Jim había estado en Vietnam. Dijo que el olor a salchichas quemadas o un químico llamado cordita (un explosivo sin humo usado en municiones) le da desgarradores recuerdos de la guerra.

Después de leer este artículo, te recomiendo que te preguntes a ti mismo y a los que te rodean su relación con varios olores y aromas y su recuerdo personal de cosas del pasado asociadas con un aroma en particular.

El olfato y el estado de ánimo del máximo rendimiento.

Wikimedia / Creative Commons

Museo del Perfume de París.

Fuente: Wikimedia / Creative Commons

Descubrí por primera vez la conexión entre el olfato y el rendimiento deportivo cuando comencé a correr cuando era adolescente a principios de la década de 1980. En ese momento, la colonia Polo original era muy popular y me encantaba su olor.

Antes de cada carrera, me rociaba religiosamente con la colonia Polo. Asociaba el aroma con montar a caballo y pretendía que el aroma era un elixir que me ayudaba a transformarme en una Secretaría cuando corría. Hasta el día de hoy, el olor de la colonia Polo mezclado con sudor me hace volver a tener 17 años.

En The Athlete’s Way tengo una sección sobre el poder del olfato y la ritualización que he usado en la competencia para crear una mentalidad enérgica y optimista para el máximo rendimiento en la competencia atlética. En la página 86, describo el poder de los recuerdos olfativos vinculados al tiempo, el lugar, el estado de ánimo y el comportamiento desde mi perspectiva personal.

Recuerda los olores de tu infancia. ¿No traen los olores de Silly Putty y Play-Doh enormes oleadas de memoria? Me rodeo de perfumes que evocan una psicología positiva y un estado de ánimo deportivo ideal. Tengo una caja de cartón con todos estos olores que son como cápsulas del tiempo. Por lo general, codifico un aroma durante unos meses antes de una gran carrera, visualizando el evento día tras día. Traigo estos aromas conmigo para ayudar a crear una sensación de familiaridad y seguridad. Le recomiendo que preste atención a cómo el olfato está integrado en su proceso atlético y cómo el olfato afecta su estado de ánimo y estado de ánimo. Haz asociaciones positivas, incluso con malos olores como el del vestuario.

Como atleta profesional, he utilizado conscientemente el olfato para crear un estado de ánimo específico, un estado mental y un comportamiento objetivo. Por ejemplo, el olor del protector solar siempre me recuerda al verano y me llena de la energía y la alegría de un cielo azul claro y un sol brillante. En los días grises e invernales, cuando hacía ejercicio en una cinta en un gimnasio deprimente, el olor a protector solar evocaba todas las emociones positivas asociadas con el verano.

Curiosamente, al igual que una vieja canción que no has escuchado en años, puede llevarte a un tiempo y lugar más vivo que un «golden oldie» que se exagera, un aroma que no has olido. Durante mucho tiempo permanece más fuertemente asociado con una hora y un lugar específicos si el aroma no ha tenido recientemente nuevos recuerdos entretejidos en el tapiz neural.

La anatomía de un perfume

La palabra perfume se deriva de la palabra latina perfumare, que significa «fumar a través». La perfumería es el arte de hacer perfumes. Un perfumista es una «nariz» o una persona que crea perfumes.

El arte de la perfumería se inició en la antigua Mesopotamia y Egipto, y fue refinado por los romanos y los persas. Crear una fragancia requiere la combinación armoniosa de cientos de químicos aromáticos naturales y sintéticos. Por lo general, los perfumistas crean tres niveles de «notas aromáticas», que son las notas de cabeza, las notas de corazón y las notas de fondo, que se despliegan con el tiempo a medida que el aroma se funde y se mezcla con los aceites naturales de la piel.

Las notas de salida tienden a ser ligeras, se disipan rápidamente y, a menudo, tienen un sabor a limón. Las notas medias y bajas de una fragancia son aromas más profundos y se pueden describir mejor como terrosos o amaderados. Se pueden encontrar de 800 a 1500 características aromáticas diferentes en una fragancia compleja. A continuación se muestra una pirámide que describe cómo los diferentes aromas contribuyen a la pirámide de aromas.

Santuario de perfumes / etiquetado para su reutilización

Fuente: Santuario de Perfumes / Etiquetado para su reutilización

Por ejemplo, el Polo Eau de Cologne que usé cuando era adolescente es un aroma extremadamente complejo creado por el perfumista Carlos Benaim que incluye: notas altas de pino, bergamota, lavanda, comino, albahaca. Notas de corazón de cilantro, mejorana, jazmín, geranio, tomillo; y notas de fondo de cuero, musgo de roble, pachulí, ámbar, almizcle e Frankinsense. Si desea identificar los diferentes ingredientes y notas de su perfume o colonia favorita, haga clic aquí para obtener un directorio de casi todos los perfumes jamás creados.

Crear un tono emocional a través de un aroma es un proceso científico. Cada fragancia contiene una mezcla única de sustancias artificiales y naturales, incluidos aceites esenciales extraídos de flores y plantas, y aromas sintéticos artificiales. Los aromas sutiles que se encuentran en cada aspecto de una fragancia siempre se mezclan con la química de cada individuo, añadiendo al encanto proustiano «aromas característicos».

Conclusión: puedes usar el poder del olfato para crear un estado mental y un comportamiento

Reconocer el poder de aromas específicos en su vida cotidiana le brinda la capacidad de usar el aroma como una herramienta para crear un estado mental psicológico a pedido. Además, los recuerdos adjuntos a un aroma pueden ayudarlo a revivir asociaciones positivas con personas y lugares de su pasado.

Si desea leer más sobre este tema, consulte las publicaciones de mi blog Psychology Today:

© Christopher Bergland 2015. Todos los derechos reservados.

The Athlete’s Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

Sígueme en Twitter @ckbergland para obtener actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete’s Way.