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El «narcisismo colectivo» o «narcisismo de grupo» no es un fenómeno nuevo; como concepto, puede rastrearse a través del análisis de Sigmund Freud de la psicología de grupo en 19221, adquiriendo especial importancia en «La anatomía de la destructividad humana» de Erich Fromm2. También está en el centro de los análisis de muchos regímenes políticos desagradables, especialmente asociados con el nacionalsocialismo, pero también aplicable a cualquier estado totalitario controlado desde la izquierda o desde la derecha3,4. Como tal, no es un fenómeno relacionado únicamente con la era digital, sino que el mundo digital le ha proporcionado un terreno rico desde el que desarrollarse, con sus grupos que se refuerzan a sí mismos y sus cámaras ”. Echo5. Aparte de cualquier otra cosa, se cree que el narcisismo colectivo interrumpe el desarrollo de la cohesión grupal y es un obstáculo para resolver muchos problemas sociales difíciles, como nuestras respuestas al COVID-196.7. Con eso en mente, es hora de mirar el concepto, la evidencia del impacto del narcisismo colectivo en la capacidad de la sociedad para responder a la amenaza, y sugerir algunas formas de detectarlo creciendo en sus grupos de medios.

El narcisismo colectivo puede definirse como una visión exagerada de la importancia o «grandeza» del grupo al que pertenece el individuo8. Este grupo puede ser cualquier grupo social, grande o pequeño; esto puede aplicarse a naciones, religiones, clubes deportivos, familias o grupos de amigos bien conectados, especialmente del tipo favorecido por las redes sociales “tradicionales” basadas en texto o imágenes, como Facebook5. Una característica clave de cualquier grupo vulnerable al desarrollo del narcisismo colectivo es que el grupo se define por su relación con los demás, requiriendo una validación externa y / o un enemigo externo9. En este sentido, se diferencia de un sentido legítimo, y bastante útil, de lealtad o lealtad a un grupo debido a la satisfacción que el propio grupo proporciona («satisfacción grupal»). En lugar de fortalecer los lazos del grupo a través de la satisfacción compartida con el grupo, los narcisistas colectivos tienden a promover la hostilidad hacia los grupos externos para unir al grupo interno y, a menudo, culpan a “otros” por los problemas del grupo9. Aquellos con rasgos narcisistas colectivos también son demasiado sensibles a las críticas de su grupo. Así, mientras que la «satisfacción del grupo» se refuerza por referencia a los propios logros del grupo, el narcisismo colectivo se refuerza al reducir, menospreciar o difamar el estatus o los logros de los demás.

Aquellos que exhiben narcisismo colectivo a menudo exhiben una alta sensibilidad a la amenaza y también tienen creencias sobre otros que conspiran contra el grupo8,9, dos características que promueven la dificultad en una pandemia6,7. Estos rasgos aparecen con demasiada facilidad en cualquier grupo social, pero las cámaras de eco de acción rápida de la tecnología digital proporcionan un terreno fértil para tal desarrollo. En un reciente estudio en línea, alrededor de 800 personas en Polonia fueron evaluadas en términos de «narcisismo colectivo», «satisfacción grupal» y su «solidaridad» frente a los desafíos planteados por COVID-196. El estudio encontró que la «satisfacción del grupo» se asoció con una «solidaridad» COVID-19 más fuerte, pero el «narcisismo colectivo» se asoció con menos «solidaridad» COVID-19. Además, cuando la muestra fue revisada unos meses más tarde, aquellos que previamente habían reportado una mayor ‘satisfacción grupal’ ahora tenían una ‘solidaridad’ aún mayor, pero aquellos que habían reportado un mayor ‘narcisismo colectivo’ habían reducido su ‘solidaridad’ con el tiempo.

Un segundo estudio examinó la difusión de las teorías de conspiración de COVID-19 en Internet7. Aproximadamente 900 personas en los Estados Unidos y el Reino Unido han sido evaluadas por «narcisismo colectivo» (lo que los autores llamaron «narcisismo nacional»), junto con su creencia y difusión en línea de teorías de conspiración. Los resultados demostraron que el «narcisismo colectivo» se correlacionó positivamente con una tendencia a creer y difundir las teorías de la conspiración COVID-19. Además, tanto por tener altos niveles de rasgos narcisistas colectivos como por creer en tales teorías de conspiración, predijeron una escasa adherencia a los comportamientos de salud destinados a reducir la propagación del COVID-19.

Por lo tanto, es cada vez más evidente que el narcisismo colectivo corroe la cohesión interna de una sociedad y, en la medida en que las redes sociales pueden facilitar tal narcisismo colectivo, representa un peligro para las respuestas de la sociedad a la amenaza, un peligro que, por supuesto, puede , ser explotados si no tenemos cuidado. ¿Cómo detectar el desarrollo del narcisismo colectivo dentro de nuestros grupos de redes sociales? Se ha desarrollado una escala de narcisismo colectivo, 6,10 e identifica los tipos de declaraciones que harán quienes tengan rasgos de narcisismo colectivo, o quienes busquen promover tal visión. Por ejemplo, las siguientes declaraciones están asociadas con el narcisismo colectivo: «Si este grupo tuviera más voz, el mundo sería un lugar mejor»; «Este grupo merece un trato especial»; «Me enoja cuando se critica a este grupo»; «Pocas personas comprenden la importancia de este grupo»; y «No estaré satisfecho hasta que este grupo obtenga el reconocimiento que se merece». Si ve este tipo de declaraciones, pregúntese si podrían reflejar un creciente narcisismo colectivo dentro de su grupo. Al hacerlo, compare este tipo de declaraciones con declaraciones que están asociadas con la satisfacción legítima del grupo6, tales como: «Estoy feliz de ser miembro de este grupo»; “Este grupo tiene mucho de qué enorgullecerse”; “Estar en este grupo me da una buena sensación”; o ‘Es bueno estar en el grupo’. Este último conjunto de declaraciones indica los atributos del grupo para y por sí mismo; mientras que las declaraciones narcisistas colectivas fortalecen al grupo en contraste con uno o más otros grupos – o, de hecho, contra el resto del mundo.

Este tipo de declaraciones narcisistas colectivas se hacen eco de muchas de las que encontrarías en una prueba de narcisismo individual. La excepción clave es que la «I» se ha ampliado para abarcar a todo el grupo. Quizás eso, en sí mismo, sea parte de un narcisismo extremadamente grandioso que tiene que encubrir la frágil autoestima atacando a los demás. Las redes sociales tradicionales (basadas en texto o imagen), que pueden ser anónimas e instantáneas, junto con altos niveles de interconectividad dentro de un grupo, son una fuente ideal para desarrollar ese narcisismo colectivo. Esto puede socavar el buen potencial de comunicación de este medio digital en este momento de desafíos, y es algo de lo que debemos protegernos.

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