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Fuente: Akhenaton Images / Shutterstock

«Me gustaría que conocieras a mi novia …»

Estas palabras pueden provocar escalofríos si las usa para presentarte a alguien que apenas conoces y con quien solo has salido una o dos veces. (Lo mismo es cierto si los roles de género se invierten, por supuesto). ¿Hay algo de qué preocuparse? Esta introducción posiblemente inapropiada podría simplemente indicar una ilusión inofensiva. Pero también puede indicar un estado mental delirante y peligroso.

Para los acosadores, las relaciones están en el ojo del espectador

¿Cuántas citas forman una relación? Algunos dicen 20 o más. Sin embargo, para un individuo delirante que busca el amor, la respuesta podría ser una. . . o ninguno. Vivimos en una época en la que, gracias a los sitios de citas en línea y las plataformas de redes sociales, los vínculos sociales, reales o no, pueden formarse en poco tiempo, y mucho antes de que los socios potenciales se conozcan en persona.

Los sindicatos saludables requieren un encuentro de mentes. No importa cuántas citas haya tenido, ambas partes deben llegar a un acuerdo sobre el tipo de relación que tienen, si es que tienen una. A veces, eso incluye tener una versión de «la charla» para evitar falsas expectativas.

Los acosadores a menudo sobreestiman la importancia de una relación y, como resultado, tienen una expectativa poco realista de intimidad y lealtad esperada. Para las personas que persiguen a los acosadores para ganarse la vida, como lo he hecho durante años, las señales de alerta de sobreestimación relacional generalmente incluyen la propia descripción del acosador de la relación, que tiende a diferir significativamente de la del acosador, su víctima.

Además de cómo un socio potencial te presenta a otras personas, también presta atención a cómo un pretendiente te etiqueta en línea. Al publicar fotos de ustedes dos en Facebook, ¿usan su nombre o un término coqueto? ¿Describen o participan en la planificación a largo plazo, mostrando una expectativa poco realista de un futuro común?

Algunos acosadores malinterpretan el camino hacia la intimidad y no comprenden la necesidad de una progresión gradual de confianza, transparencia y química para formar una relación saludable. Para las víctimas de acoso, este malentendido puede ser fatal. En noviembre de 2017, Elizabeth Lee Herman, de 56 años, fue asesinada por Vincent Verdi, de 62, en Manhattan.[i] La pareja se había conocido menos de un año antes en un sitio de citas y tuvo lo que se ha caracterizado como una relación «breve».

Después de la «ruptura», si es que se le puede llamar así, Verdi comenzó a llamar, enviar correos electrónicos y enviarle chocolates y flores a Herman. Comenzó a seguirla en las citas, en el trabajo y en el trabajo, e incluso aparecía cuando Herman estaba en una cita con otro hombre.

Este comportamiento audaz fue especialmente inquietante dado el romance de corta duración. Herman de hecho obtuvo una orden de restricción contra su asesino, lo que ilustra el hecho de que no siempre funcionan. Su caso muestra que los acosadores no tardan mucho en concentrarse en sus víctimas y que a menudo se niegan a aceptar que su «relación», por breve que sea, ha terminado.

Cuando los pretendientes rechazados se convierten en acosadores

Laurence Miller, en «Acecho: modelos, motivos y estrategias de intervención», (2012) analiza una variedad de tipologías de acosadores,[ii] varios de los cuales sin duda describen el tipo de acoso que puede resultar de una sobreestimación relacional.

Él identifica al simple acosador obsesivo como el tipo más común, generalmente un hombre con adicción a las drogas o un trastorno de personalidad que persigue sin descanso a un ex amante.

Miller también habla del acosador rechazado, que no puede dejar ir una relación que ha terminado. Explica que para algunos pretendientes rechazados, el comportamiento de acoso representa tanto un deseo de reconciliación como de venganza. Este tipo de acosador quiere recordarle a la víctima que la relación realmente no puede terminar.

Independientemente de la terminología utilizada para clasificar el comportamiento de acecho, una de las mejores formas para que las víctimas se protejan es estar atentos a las señales de advertencia de que una pareja potencial tiene una visión exagerada de ella.

Seguridad en numeros

Las víctimas de acoso no deben sufrir en silencio. Cuantas más personas conozcan la identidad y el comportamiento de un acosador, más segura estará la víctima. Las órdenes de alejamiento también son útiles, aunque, como ilustra el caso Herman, no son una solución perfecta en todos los casos. Cuando las víctimas informan sobre un comportamiento de acecho a amigos, colegas y familiares, se crea una atmósfera de conciencia colectiva que puede mejorar la capacidad de la víctima para mantenerse a salvo.

Wendy Patrick, JD, PhD, es abogada de carrera y experta en comportamiento, y autora de Red Flags: How to Spot Frenemies, Underminers, and Ruthless People (St. Martin´s Press). Las opiniones expresadas en esta columna son suyas. Encuéntrela en wendypatrickphd.com o @WendyPatrickPhD

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