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Dicen que todos mienten, pero la pregunta es cuándo, a quién y por qué. Y si alguien miente, ¿cómo puede saberlo? Detectar el engaño es un gran negocio con mucho en juego. Imagínese si pudiera averiguar si su pareja realmente tuvo que trabajar hasta tarde, si su jefe realmente tiene la intención de promocionarlo o si la póliza de seguro que compra lo protegerá en todas estas condiciones. Las mentiras de los niños son ridículamente fáciles de detectar, pero a medida que envejecemos nos volvemos cada vez mejores para disfrazar la verdad. No necesariamente podemos identificarlo mejor. Una nueva investigación sobre comunicaciones está proporcionando pistas para decidir si alguien está mintiendo o al menos está evitando la verdad.

Uno de los problemas que enfrentamos al tratar de detectar al mentiroso es que, para la mayoría de nosotros, la suposición predeterminada que tenemos es que los demás están diciendo la verdad. Este «sesgo de la verdad», según lo define David Clementson (2016) de la Universidad Estatal de Ohio, hace que le demos a las personas el beneficio de la duda incluso si no lo merecen. Entrarás en casi cualquier interacción asumiendo que las personas con las que interactúas quieren decir lo que dicen. Aparte de los cínicos extremos, asumimos las mejores personas con las que nos relacionamos, trabajamos o incluso nos encontramos en el ascensor. Los teóricos de la comunicación llaman a esto la «teoría de la verdad por defecto» o «TDT».

Según Clementson, la única excepción al sesgo de la verdad son los políticos. De hecho, creemos muy poco en lo que dicen según las encuestas y los artículos que cita Clementson: «Los políticos tienen la reputación de ser más engañosos que cualquier clase de personas en los Estados Unidos … son evasivos por naturaleza» (p. 248) . Esta regla general, cuantificada por la escala de «verdad» de Stephen Colbert o las calificaciones en los medios de comunicación utilizando las metáforas «Pantalones en llamas» o «Pinnochio», significa que prácticamente deberíamos descartar cualquier cosa que un político ya haya dicho, dicho o dirá. en el futuro.

Sin embargo, ¿el engaño y la evasión son lo mismo? Piense en sus propias relaciones. Un compañero engañoso dirá que tiene que trabajar hasta tarde, pero un compañero esquivo simplemente no podrá decirte todos los detalles de su paradero en la noche en cuestión. De cualquier manera, te están dando una impresión equivocada, pero ¿son igualmente despreciables? Para un político, ser evasivo significa no dar un “sí” o un “no” específico a una pregunta espinosa. El engaño significa decir que ha donado a organizaciones benéficas cuando en realidad no lo ha hecho.

Es bastante arriesgado que un político mienta porque inevitablemente alguien mostrará las declaraciones de impuestos mostrando la falta de donaciones caritativas. Sin embargo, también es arriesgado para un político evitar la evasión cuando dar una respuesta directa significa perder un bloque de votación importante. En nuestras relaciones normales con los demás, también puede tratar de evitar ofender a las personas que sabe que no están de acuerdo con usted si son importantes para su bienestar al no admitir sus verdaderos sentimientos. Sin embargo, si su trabajo implica comprometerse con un puesto (como es el caso de los funcionarios electos), esperamos hablar con franqueza.

Existe una diferencia significativa entre lo que usted y yo hablamos en nuestra vida cotidiana y lo que los políticos hacen habitualmente, especialmente con los medios de comunicación. Cuando está hablando con alguien en una conversación informal que esquiva una pregunta difícil, es poco probable que llame a esa persona. A menos que esté entrevistando a un candidato para un trabajo u oportunidad competitiva cuando una entrevista estresante puede ser parte de la selección, no desafiará a un entrevistador casual que se desliza entre dos puntos de vista opuestos. Se lo hacemos a los políticos todo el tiempo y, lo que es más importante, los políticos se lo hacen entre sí.

Aquí es donde la llamada «teoría del equívoco», uno de los conceptos identificados en el artículo de Clementson, puede resultar útil. La teoría propone que «el individuo que proporciona un equívoco no es responsable del equívoco, pero la situación comunicativa requiere equívoco» (p. 249). La evitación-evitación, cuando cualquier respuesta te meterá en problemas, es la situación clásica que provoca equívocos. En otras palabras, nadie, ni siquiera un político, es intrínsecamente engañoso. Una situación sin salida puede provocar la fuga de cualquiera.

Otro factor situacional involucra a alguien que llama a alguien persona evasiva. Es común en los debates políticos (pero no en la vida cotidiana) que las personas se cuestionen entre sí sobre su falta (o aparente falta de) verdad. Al ver que un colega le dijo al jefe lo que quería escuchar, ¿qué harías? Si desea asegurarse de que el compañero de trabajo nunca vuelva a confiar en usted ni vuelva a confiar en usted, asegúrese de señalarlo. Si desea mantener relaciones armoniosas en el trabajo, se guardará sus observaciones para usted. Los políticos y periodistas que los entrevistan operan bajo un conjunto diferente de códigos sociales. Es casi parte de la descripción de su trabajo acusar a la gente de mentiras, evasión e inconsistencia.

Saber que la situación puede moldear la aparente veracidad o franqueza de las personas a la vista del público puede ayudarte a decidir qué es verdad y qué no sobre lo que dicen las personas que conoces. Por ejemplo, Clementson descubrió que la apariencia nos engaña con demasiada facilidad para juzgar si alguien está mintiendo. Según TDT, debemos ignorar todos los aspectos superfluos de la apariencia de un comunicador (como el color del traje que usa un político en un evento) y, en cambio, profundizar en el contenido de lo que dice la persona. Los ojos son menos importantes que las palabras para detectar el engaño.

Ahora hagamos su trabajo de encontrar la verdad aún más difícil. No le crees exactamente al político A o B, pero cuando B acusa a A de mentir o ser evasivo, de repente crees a B. ¿En qué otro universo además de la política sucederían tales cosas? Como observó Clementson, “A medida que desaparecen las situaciones en las que no se gana, no se puede ir mucho más lejos en un conflicto de evitación-evitación que a través de un debate político en el que los políticos le dicen a su grupo principal que el adversario ha esquivado el problema” (p. 263). .

El análisis de Clementson de todos los debates presidenciales de EE. UU. Entre 1996 y 2012 sugirió que ninguna de las partes tenía más probabilidades de ser evasiva que la otra, ni de acusar a la otra de evasión. El análisis reveló caso tras caso de cargos de evasión lanzados con poca moderación. No importaba si lo que decía el político era esquivo (irrelevante) o no.

Lo crea o no, la conclusión a la que llegó Clementson no fue que los políticos sean personas malas, o que mientan o eviten la verdad más que los mortales comunes. En cambio, su análisis nos dice mucho más sobre nuestros propios prejuicios. No pensamos tanto en el mensaje como en las etiquetas que los mensajes reciben de otros, y rara vez tomamos en cuenta la situación que pone a los políticos en este dilema desesperado.

Si está tratando de descifrar la veracidad de las personas en su propia vida, aquí hay una lección práctica. Cuando avergüence a las personas en una situación de alto riesgo, es posible que intenten evadir una respuesta definitiva. Si alguien dice que su ser querido es un mentiroso, o al menos un intruso, es posible que esté sacando conclusiones equivocadas. Profundice en el mensaje de las personas que se comunican con usted, y es mucho más probable que la verdad prevalezca. Después de todo, ¿no es así como le gustaría ser juzgado?

Referencia

Clementson, DE (2016). ¿Por qué creemos que los políticos son tan evasivos? Panorama general de las teorías del equívoco y el engaño, con un análisis del contenido de los debates presidenciales de Estados Unidos, 1996-2012. Revista de psicología social y del lenguaje, 35 (3), 247-267. doi: 10.1177 / 0261927X15600

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