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Fuente: ArtMari / Shutterstock

La vergüenza es una de las emociones más difíciles de evocar. También puede ser la emoción más difícil de reconocer en nosotros mismos y puede ser la más dolorosa. Entonces, ¿qué es la vergüenza y cómo sabemos si la sentimos?

La vergüenza a menudo se confunde con vergüenza o culpa. La vergüenza surge cuando la forma en que queremos que la gente nos vea no es la que ellos hacen. Queremos que la gente piense que somos geniales, pero luego salimos del baño con papel higiénico pegado a nuestros zapatos. El sentimiento no suele durar mucho. La culpa surge cuando pensamos que hemos roto el código moral de la sociedad o nuestro propio código moral. Nos sentimos culpables cuando mentimos, por ejemplo. La culpa puede durar mucho tiempo, pero normalmente sabemos que nos sentiremos mejor cuando seamos honestos.

La vergüenza puede durar toda la vida si dejamos que suceda. No es causado por un solo evento, sino por una acumulación de lesiones en nuestra autoestima. Nos sentimos culpables cuando pensamos que hemos hecho algo mal y nos sentimos avergonzados o humillados cuando hemos hecho algo mal en público. Pero nos sentimos avergonzados cuando pensamos que estamos equivocados. Es posible que nos sintamos impotentes para cambiar lo que nos hace sentirlo, lo que luego hace que lo sintamos aún más. La vergüenza puede parecer irreparable porque está ligada a todas las emociones. Entonces, incluso cuando nos sentimos bien, podemos sentirnos avergonzados, como si no lo mereciéramos.

La vergüenza a menudo tiene sus raíces en la infancia. Como los niños no pueden separar sus sentimientos de la imagen que tienen de sí mismos, cuando experimentan malos sentimientos y sus padres han invalidado sus emociones, llegan a la conclusión de que ellos mismos son malos. La vergüenza también puede desarrollarse más adelante en la vida.

Compararse con los demás es fácil ahora que las redes sociales son omnipresentes en nuestras vidas; puede desencadenar sentimientos de vergüenza cuando todos parecen felices y exitosos, y ninguno de nosotros se siente. Pero es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas organizan sus imágenes cuidadosamente en línea. Mantenerse alejado de las redes sociales o esconder temporalmente a las personas que nos hacen sentir mal con nosotros mismos es el primer paso para acabar con la vergüenza.

En Estados Unidos, las preguntas más comunes que nos hacen, incluso en situaciones sociales casuales, son «¿Qué estás haciendo?» Y «¿Ves a alguien? O «¿Tienes hijos? Como sabemos que otros pueden juzgarnos por nuestras respuestas, terminamos juzgándonos a nosotros mismos. Pero, ¿y si dejamos que otros nos juzguen sin juzgarnos a nosotros mismos? En la fiesta de Navidad de tu familia, tu tío hace una mueca cuando le dices que solo estás trabajando a tiempo parcial en este momento, y tu primo hermano te da recomendaciones de gimnasio cuando le dices que estás soltero. Pero, ¿a quién le importa lo que piensen? Usted no debe. En su lecho de muerte, no le importará lo que su jefe pensó sobre su presentación o lo que una ex pareja romántica dijo sobre usted. Eres la única persona cuya opinión importa.

Aquellos que se sienten avergonzados pueden reaccionar a la defensiva o con ira cuando alguien los critica o les da la menor cantidad de retroalimentación, pueden tener una autoestima muy baja o pueden aislarse. ¿El tratamiento? Admita que se siente avergonzado, considere por qué, hable con alguien en quien confíe y encuentre compasión por usted mismo.

Nunca es demasiado tarde. Ámate a ti mismo y perdónate. Empezar hoy.

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