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Fuente: Bigstock

¿Alguna vez te has preguntado por qué, no importa lo que hagas de manera diferente, siempre pareces terminar en el mismo lugar? Ya sea que esté cambiando de trabajo o mudándose a una nueva ciudad, ¿parece encontrarse en situaciones similares rodeado de personas similares? No importa cuántas veces cambies de pareja, ¿siempre terminas teniendo las mismas peleas? ¿Establece los mismos objetivos para usted y luego los rompe una y otra vez? No haces esto porque eres masoquista o porque realmente no quieres un cambio. Lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que, por lo general, crean sus vidas recreando el pasado una y otra vez porque el cerebro funciona según el principio de anticipación.

No puedes actuar en la vida sin antes anticipar lo que vas a hacer. Ser capaces de predecir o anticipar el futuro nos permite prepararnos para él tomando las acciones que consideramos necesarias para enfrentar con éxito los eventos futuros. Hacemos predicciones sobre qué esperar en la vida basándonos en nuestras experiencias pasadas y en las cosas que hemos aprendido a creer que son ciertas. Nuestra memoria es lo que nos da la capacidad de almacenar información sobre nuestras experiencias pasadas para que podamos usarla para anticipar lo que sucederá en el futuro.2 En general, la capacidad de predecir experiencias futuras basadas en lo que hemos aprendido es algo muy bueno. que facilita nuestra capacidad para sobrevivir al mundo. Si una persona o situación con la que nos encontramos parece peligrosa de alguna manera, podemos recordarnos a nosotros mismos que debemos evitar a esa persona o lugar en el futuro. Sin embargo, si tiene malos hábitos, patrones autodestructivos o simplemente un pasado del que le gustaría liberarse para poder crear una vida mejor, este sistema puede mantenerlo atrapado sin saberlo.

A medida que suceden las cosas en la vida, las incorporamos a nuestras creencias almacenadas sobre nuestro mundo y sobre nosotros mismos. Por ejemplo, si se sintió impopular en la escuela secundaria, es posible que haya pensado que no es alguien que no es bueno en situaciones sociales y que se siente ansioso por ir a eventos sociales como adulto. Cada vez que surge un evento social, la fiesta de Navidad de la oficina, la boda de un amigo o una fiesta de cumpleaños, es posible que se sienta ansioso o incluso atemorizado al pensar en ir. Si así es como te sientes, entonces en tu mente te estás preparando para lidiar con, o mejor aún evitar, la experiencia incómoda. Podrías pensar en el tipo de excusa que puedes inventar para irte temprano u optar por no hacerlo por completo. Ciertamente no planeas cómo pasar un buen rato porque eso no es lo que esperas.

Entonces, digamos que una buena amiga te invita a su fiesta de cumpleaños, crees que sería peor ofender a tu amiga que no presentarse, así que planeas llegar tarde y tener tu excusa lista para irte temprano si se vuelve demasiado incómodo. Apareces ansioso porque nadie te está hablando porque, oye, ya pasó antes. Entras rápidamente, buscas un buen lugar para esconderte y evitas el contacto visual con cualquier persona mientras caminas hacia ellos. Una hora más tarde, después de desearle un feliz cumpleaños a tu amigo y de pasar por unas conversaciones vergonzosas con algunas personas agradables que se han acercado a ti, sacas tu excusa para salir y salir de la fiesta más convencido que nunca de que eres malo en situaciones sociales. . La próxima vez que reciba una invitación social, es probable que vuelva a crear un escenario similar.

Entonces espero que, basado en este ejemplo, incluso si no eres alguien que le teme a los entornos sociales, hayas entendido cómo funciona la recreación de la experiencia pasada. Algo sucede, se forma una creencia sobre lo que significa y luego se usa para predecir lo que sucederá en situaciones futuras similares. Luego actúa sobre lo que anticipa y termina creando el escenario exacto que esperaba. Este proceso ocurre de manera tan automática que la mayoría de las veces ni siquiera se da cuenta de que está sucediendo. Lo importante a reconocer aquí es que el pasado solo es relevante en la medida en que lo use para hacer predicciones futuras. Es tu pensamiento sobre el futuro y qué esperar en la vida lo que lleva a tus acciones lo que crea las experiencias que terminas teniendo. La buena noticia es que una vez que eres consciente de ello, puedes interceptar este proceso, reconocer viejas creencias y empezar a generar nuevas expectativas y formas de pensar sobre tu futuro, que se traducirán en diferentes acciones.

Entonces, ¿cómo empezar? A continuación se muestran 3 pasos simples pero importantes que lo ayudarán a comenzar el proceso de cambio.

1. El primer paso es darse cuenta de que está esperando que suceda algo negativo o no deseado. La forma en que lo hace es notando sus emociones. Si esperas algo positivo, te sentirás genial, pero si esperas algo no deseado, estará marcado por emociones negativas como ansiedad, miedo, pavor o desesperanza.

2. Una vez que haya notado que lo que está esperando no es algo que realmente desea que suceda, hágase esta pregunta muy simple: ¿qué es lo que quiero en cambio? Esta pregunta le ayuda a identificar un resultado diferente en el que trabajar. Tal vez en el ejemplo anterior, prefieras pasar un buen rato en la fiesta que ir allí y tener otra mala reunión social.

3. Una vez que haya identificado lo que desea, hágase otra pregunta importante: ¿Cómo puedo hacer que esto suceda? Tan pronto como hagas eso, habrás involucrado a la parte del cerebro de resolución de problemas conocida como la red ejecutiva que puede ayudarte a pensar en ideas y soluciones que de otro modo no habrías encontrado. Tal vez podrías haberle dicho a tu amigo con anticipación que te sentías incómodo y pedirle que hiciera algunas presentaciones, o tal vez estabas planeando una lista de puntos de conversación en tu cabeza para no ser tomado por sorpresa. sintiendo tu lengua trabada cuando alguien se te acerca.

Cuando comienza a hacer un plan para hacer que una situación vaya como usted quiere, lo que anticipa o espera de esa situación comienza a cambiar. Si sus expectativas cambian, también lo hará su comportamiento. Cualquier acción exitosa que tome comienza a cambiar su imagen de sí mismo y sus creencias más profundas sobre lo que puede hacer para ganarse la vida. Si bien hay mucho más que aprender sobre cómo cambiar sus expectativas, si comienza con este proceso, da pequeños pasos y realiza cambios graduales, es posible salir de la trampa de recrear el pasado con voluntad y esfuerzo constante.

1. Bar, Moshe. Predicciones cerebrales. 2011. Oxford University Press, Estados Unidos.

2. Gilbert, D & Wilson, T. Prospección: Experimentar con el futuro. 2007. Sciences, 37 (7), 1351-1354.

Si desea más herramientas prácticas sobre cómo aprovechar el poder de la anticipación y hacer que funcione para usted, consulte —Piense hacia adelante para prosperar: cómo usar el poder de anticipación de la mente para trascender su pasado y transformar su vida por Jennice Vilhauer, PhD

El Dr. Vilhauer es el Director del Programa de Tratamiento de Psicoterapia para Pacientes Ambulatorios en Emory Healthcare y el desarrollador de la Terapia Orientada al Futuro. www.futuredirectedtherapy.com

Para ver mi charla TEDx de 2015 sobre por qué no obtiene lo que desea, haga clic aquí.

Biblioteca del Nuevo Mundo

Fuente: New World Library

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