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¿Qué tienen en común una fortaleza medieval, un puercoespín bola y un apoyador? Todos son profesionales cuando se trata de ponerse a la defensiva. Y cuando los humanos nos enfrentamos a las críticas, también preparamos el puente levadizo, tiramos una bola de espinas o preparamos el tackle. Ponernos a la defensiva nos ayuda a proteger nuestro carácter y nuestro sentido de competencia.

Hay muchas formas de hacer esto: nos distanciamos de nuestros errores, culpamos a las fuerzas externas por el fracaso y juzgamos a los demás para seguir viéndonos a nosotros mismos desde una perspectiva positiva. O bebemos o nos automedicamos para hacer frente a las amenazas a nuestra imagen y autoestima.

¿El único problema? Ponerse a la defensiva con amigos, su jefe, su pareja y usted mismo a menudo resulta contraproducente. Repele a las personas, nos hace parecer inmaduros y envía el mensaje de que no podemos regular nuestras emociones. En ese momento, ponerse a la defensiva puede parecer la única forma de lidiar con la amenaza. Pero a la larga, nos socava a nosotros y a nuestras relaciones. Cuando nos volvemos locos, profundizamos más.

Así que hoy, echemos un vistazo a cinco formas de regular su estado de ánimo y dejar de estar a la defensiva.

1. Recuerde sus valores más profundos.

Recordar nuestras creencias y pasiones más fuertes puede hacernos sentir menos a la defensiva. Lo mejor de todo es que puede hacer esto incluso sin enfrentarse directamente a las críticas continuas.

Entonces, por ejemplo, si se siente a la defensiva después de una revisión de trabajo no tan estelar, olvídese de repetir frenéticamente todos sus triunfos pasados ​​en el trabajo. En cambio, concéntrese en las áreas en las que se siente seguro, ya sea su compromiso de llevar una vida saludable, su fe religiosa, su voluntad de ayudar a los demás, su pasión por el arte o cualquier otro valor que sienta que es costoso. Al concentrarse en sus valores, puede aumentar su autoestima y reducir la necesidad de estar a la defensiva.

2. Considere la crítica como una señal de que otras personas creen en sus habilidades.

Piense en el séptimo año, cuando todavía estaba determinando su identidad y su sentido de valía. A esta edad, la retroalimentación que recibió de maestros, entrenadores y amigos tuvo un gran impacto.

Para muchos niños de color, por ejemplo, es a esta edad cuando comienzan a sacar conclusiones sobre si pueden confiar en instituciones tradicionales como la escuela, o si son estereotipadas. Los elogios y los comentarios críticos pueden ser confusos para los niños de color: ¿cómo pueden estar seguros de que la crítica está justificada o simplemente motivada por prejuicios? O, a la inversa, ¿cómo saben si se sienten halagados por los adultos que quieren demostrar que no son racistas? Entonces, ¿cómo saben cuándo es correcto estar a la defensiva y cuándo es una mala interpretación?

Un estudio en el Journal of Experimental Psychology analizó esta pregunta. Los investigadores siguieron a estudiantes blancos y afroamericanos de séptimo grado que recibieron comentarios críticos de sus maestros blancos sobre un proyecto de ensayo.

Para la mitad de los niños, blancos y negros, los maestros precedieron sus comentarios con el siguiente enunciado: «Te estoy dando estos comentarios porque tengo expectativas muy altas y sé que puedes lograrlas», mientras que la otra mitad de los niños , de nuevo, en blanco y negro, acaban de recibir comentarios constructivos sobre sus ensayos, sin prefacio.

La afirmación aumentó la probabilidad de que todos los estudiantes entregaran una reseña y aumentó la calidad de su proyecto final.

Pero los efectos fueron particularmente fuertes entre los estudiantes afroamericanos cuya desconfianza en la escuela ya había comenzado. De hecho, en un entorno que puede parecerse a la invalidación por mil cortes, estos niños ya se sentían a la defensiva.

Entre los niños negros que solo recibieron críticas constructivas, el lento declive de la confianza en la escuela continuó con el tiempo, pero en el grupo que dijeron los maestros que podían alcanzar altos estándares, esta caída de confianza se detuvo.

Entonces, ¿cómo se aplica esto a usted? Incluso si no escuchas las palabras «Creo en ti» o «Sé que eres capaz», si sabes en tu corazón que tu madre, jefa o pareja solo te ofrece retroalimentación. Puede lograr grandes cosas, recuerda su fe en ti y sus críticas serán más fáciles de expresar.

3. Cultive una mentalidad de crecimiento.

Generalmente pensamos en la defensa como una defensa verbal. Pero, de hecho, nos defendemos de las fallas en nuestra autoestima de varias maneras: podemos criticar a nuestros enemigos, compararnos con personas que están sufriendo peor o hacer todo lo posible para «curarnos» con la terapia de ventas. nuestras almas heridas.

Estos métodos pueden ayudarnos a sentirnos mejor, pero canalizan nuestra energía hacia la defensiva en lugar de avanzar.

Entonces, ¿cómo podemos canalizar nuestra energía hacia la superación personal en lugar de la autodefensa? Cultivar una mentalidad de crecimiento puede ayudarnos a dar el salto, según un estudio de la Dra. Carol Dweck, una de las principales mujeres del movimiento de la mentalidad.

En el estudio, los estudiantes universitarios se prepararon leyendo uno de dos pasajes específicos escritos en el estilo de un artículo de periódico: uno dijo que la inteligencia se hereda y se fija desde una edad temprana, mientras que el otro dijo que la inteligencia podría incrementarse en gran medida a lo largo del tiempo. curso de la vida. lapso. Luego, todos los participantes tuvieron solo cuatro minutos para leer un pasaje largo y confuso del clásico de Freud La interpretación de los sueños, que, con su lenguaje e ideas esotéricas de fines del siglo XIX, era tan fácil de entender como una línea al DMV durante la hora del almuerzo. .

Después de leer, respondieron algunas preguntas destinadas a poner a prueba su comprensión. Pero independientemente de su puntuación real, los participantes se enteraron de que estaban en el percentil 37. No del todo bien, pero no tan mal como para tocar fondo.

Los investigadores encontraron que aquellos que habían sido engañados para que pensaran que la inteligencia era fija, se sentían mejor al comparar su desempeño con el de los que lo habían hecho peor que ellos, una reacción defensiva: «Bueno, al menos yo lo hice. Lo hace mejor que estos idiotas».

Pero los participantes que habían sido engañados para que pensaran que la inteligencia era maleable y se enfrentaban con curiosidad por las estrategias de aquellos que se desempeñaban mejor. En lugar de ponerse a la defensiva, adoptaron una mentalidad de crecimiento y trataron de aprender cómo mejorar su propio desempeño.

Por supuesto, no es realista esperar responder siempre a todo tipo de reseñas de esta manera. Si recibe críticas crueles o insultantes, nadie espera que crezca a partir de ellas; adelante, use su tiempo y energía para reparar esas heridas.

Pero si la retroalimentación está destinada a ayudarlo o si es neutral y objetivo, como un puntaje del percentil 37, en lugar de canalizar su energía para calmarlo, lo hará mejor si canaliza su energía para mejorar. Dé un paso atrás, adopte una mentalidad de crecimiento y tome los comentarios críticos como una oportunidad para mejorar cada vez más.

4. En el momento, ahorre tiempo.

Muy bien, dices, todo está bien, puedo hacer valer mis valores más profundos, interpretar los comentarios como otras personas creen en mí y confían en que puedo crecer. Pero ¿qué pasa en el momento? ¿Cómo me enfrento a esta fracción de segundo cuando es tan tentador seguir mis instintos y defenderme?

La respuesta: atravesar este momento esperando reaccionar. Deja que la adrenalina se eleve y reúne tus ideas. Puede hacer esto de dos maneras.

La primera opción es usar palabras de relleno y dejar que la otra persona continúe hablando. Podrías decir «Continúa …» o «¿Oh? Cuéntame más sobre esto. Y luego, use su tiempo aire para tomar algunas respiraciones lentas y pensar en cómo le gustaría responder.

De lo contrario, no tenga miedo de guardar silencio momentáneamente. Un descanso un poco incómodo le ahorra tiempo y, como beneficio adicional, los desestabiliza. Además, para romper el silencio, normalmente volverán a hablar, lo que le permitirá ahorrar aún más tiempo.

Y una vez que haya tomado una decisión, es hora de dar el último paso.

5. Utilice declaraciones clásicas: «yo».

Es un clásico por una razón. Las declaraciones en «yo» son esenciales para reducir la defensiva. ¿Por qué? Puede dar a conocer sus sentimientos sin hacer acusaciones, que son un boleto de ida para intensificar el conflicto. Además, nadie puede disputar su opinión ni sus sentimientos.

Las declaraciones personales centran la conversación en ti y en cómo te sientes, y te ayudarán a transmitir tu punto de vista sin ponerte a la defensiva.

Sin embargo, asegúrese de que la declaración «yo» no sea una declaración «usted» disfrazada de oveja, como «lamento que no lo haya entendido» o «¡desearía que estuvieras creciendo!» «

Mejor: “No me siento cómodo con eso. «Me resulta difícil escuchar cuando alzas la voz». “Me frustra cuando me recuerdas esto una y otra vez. Siento que no confías en mí. A veces, un simple «Escucho lo que estás diciendo» es suficiente para calmar la tensión y tener una conversación real.

Para concluir, déjale un gran colmillo a personas como este puercoespín en forma de bola. Puede que nos haga sentir mejor liderando con nuestras púas, pero al final iremos mucho más allá con lo mejor de nosotros mismos.

Imagen de Facebook: Nueva África / Shutterstock

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