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Quienes han procesado agresiones sexuales durante años están familiarizados con el valor de los servicios y el apoyo después de la victimización. Pero, ¿qué pasa con la victimización virtual que involucra el asalto por parte de un avatar anónimo? Afortunadamente, los servicios para víctimas son viables y cada vez más visibles incluso en plataformas virtuales.

Imagen de Steve Bidmead en Pixabay

Imagen de Steve Bidmead en Pixabay

Victimización virtual

Las plataformas de metaverso brindan a las personas un espacio para interactuar a través de avatares realistas o alter egos. Aunque las personas usan tales plataformas tanto personal como profesionalmente, en algunos casos, la interacción virtual es cualquier cosa menos profesional. Y el comportamiento desviado en el espacio virtual puede causar un trauma real a las víctimas.

La investigadora residente en Londres Nina Jane Patel compartió su experiencia en Medium. Ella fue “acosada verbal y sexualmente” dentro de los 60 segundos de unirse a Facebook/Meta’s Venues por tres o cuatro avatares masculinos, con voces masculinas, quienes “prácticamente violaron en grupo” su avatar y tomaron fotos. Cuando trató de escapar, le gritaron: «No finjas que no te encantó» y «Ve a frotarte con la foto».

¿Cuál fue la respuesta al compartir su historia? Patel describió la gran variedad de comentarios en su publicación. Iban desde «no elijas un avatar femenino, es una solución simple», «no seas estúpido, no era real» y «los avatares no tienen cuerpos inferiores para agredir» a sentimientos compasivos como » Realmente lamento que hayas tenido que experimentar esto” y “esto debe terminar”.

Tras los informes de agresiones sexuales por parte de Patel y otros, Meta lanzó una herramienta de «límite personal». Según el vicepresidente de Horizon Worlds, Vivek Sharma, la herramienta mantiene a los avatares a cuatro pies de distancia entre sí dentro de «Horizon Worlds» y «Horizon Venues» para brindar a los usuarios más «espacio personal» y evitar interacciones no deseadas.ii

La instalación de herramientas de límites personales virtuales es un paso en la dirección correcta. Pero abordar el trauma de las víctimas virtuales, que puede exacerbarse al minimizar la importancia de la agresión, es otro tema importante que abordar.

Asistencia Virtual a Víctimas

Los proveedores de atención ya ingresaron al espacio virtual. Brenda Wiederhold, ciberpsicóloga y cofundadora del Centro Médico de Realidad Virtual en La Jolla, California, utiliza la inmersión en realidad virtual para ayudar a sus clientes a superar traumas o miedos de la vida real. Como informó Refinery29, Wiederhold explicó: “Si habitamos un avatar, se convierte en lo que somos en ese momento. Podría ser un hombre de 80 años, y si estoy en un avatar que es el cuerpo de una mujer de 20 años, parte de mi cerebro. [psychologically] se convierte en esa persona”.

Aunque el uso de la realidad virtual para abordar las emociones fuera de línea es diferente a abordar directamente el asalto virtual en línea, los conceptos pueden traducirse fácilmente, abordando el trauma virtual con terapia virtual diseñada para ayudar a los clientes a superar la experiencia negativa.

Mi‐ran Lee y Chiyoung Cha (2021) investigaron el valor de usar la realidad virtual para sobrevivientes de violencia sexual.iii Probaron la efectividad de una intervención virtual móvil llamada Hermana, ¡te lo diré! para ayudar a las mujeres jóvenes que han sido objeto de violencia sexual en Corea del Sur. La intervención virtual móvil virtual de cuatro semanas incluyó escritura reflexiva y meditación de atención plena y probó su eficacia en comparación con la meditación de atención plena guiada por audio.

Descubrieron que de 34 mujeres sobrevivientes asignadas al azar a un grupo u otro, las participantes experimentaron mejoras significativas en el apoyo percibido, la ideación suicida y el impacto negativo de la violencia sexual. Llegaron a la conclusión de que la intervención demostró potencial para ayudar a las mujeres jóvenes a sanar después de sufrir violencia sexual y que incluso una simple intervención de audio móvil que no incorporó la interacción humana podría beneficiar a las sobrevivientes de violencia sexual.

Muchas personas que han sido traumatizadas en el espacio virtual se benefician de la terapia y el asesoramiento en persona. Pero para aquellos que prefieren plataformas virtuales debido a preferencias personales o ubicación remota, también hay asistencia disponible. Así como el trauma puede tener lugar en la realidad virtual, la curación también puede ocurrir.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.