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Niño muy sensible

Fuente: SergeMelkovart / Shutterstock

Los dientes de león prosperan en casi cualquier entorno. Las orquídeas son delicadas y requieren un mantenimiento significativo para florecer.

Los niños son iguales. Muchos son resilientes frente a considerables desafíos ambientales. Estos «dientes de león» atraviesan dificultades y se recuperan fácilmente.

Los niños «orquídeas» no tienen tanta suerte. Sin una cultura especializada, pueden deteriorarse y tener luchas de por vida. Los niños orquídeas necesitan entornos receptivos debido a su naturaleza muy sensible, pero ¿cómo se identifica a un niño orquídea?

Características de comportamiento

Conductualmente, los niños orquídeas tienen rasgos temperamentales que indican una alta capacidad de respuesta emocional. ¡Estos son los niños con grandes emociones! Su reactividad puede ser positiva o negativa. ¿Tiene un hijo que parece reaccionar de forma exagerada ante contratiempos aparentemente menores? O, tal vez, ¿su hijo muestra una inmensa alegría durante los eventos de la vida más bien mundanos? ¿Se enfrentan las pequeñas injusticias a una angustia extrema?

En la literatura psicológica, esta reactividad emocional a menudo se denomina neuroticismo. El neuroticismo es uno de los cinco grandes rasgos de personalidad. Se ha demostrado que el neuroticismo es una característica estable a lo largo del tiempo y en todas las culturas, y las investigaciones sugieren que existe una fuerte correlación positiva entre los altos niveles de neuroticismo y las puntuaciones en las medidas de alta sensibilidad al estrés ambiental.

Biología y genética

Biológicamente, los niños con orquídeas muestran una mayor respuesta al estrés. El Dr. Thomas Boyce creó un protocolo de reactividad al estrés y probó las respuestas biológicas al estrés de los niños evaluando los cambios en los niveles de cortisol y las respuestas del sistema nervioso autónomo (lucha o huida) en un individuo.

Boyce descubrió que entre el 15 y el 20 por ciento de los niños tenían respuestas muy altas a eventos estresantes, mientras que otros tenían poca o ninguna reacción. Estas orquídeas altamente sensibles tienen respuestas fisiológicas medibles más altas a eventos ambientales que apenas se registran para las no orquídeas.

La investigación en el campo de la genética del comportamiento nos informa que tener alguna variación poligénica contribuye a la probabilidad de tener una multitud de luchas conductuales. Por ejemplo, se ha demostrado que el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), una afección caracterizada por hiperactividad, impulsividad y falta de atención, tiene una alta heredabilidad a través de estudios de gemelos y adopción. Investigaciones recientes muestran que gran parte de la heredabilidad del TDAH puede deberse a los efectos poligénicos de muchas desviaciones comunes, cada una con efectos leves.

¿Cómo criar una orquídea?

Si tienes un hijo de orquídeas, el medio ambiente se vuelve mucho más importante. La interacción gen-ambiente es crucial para comprender por qué algunas crías de orquídeas prosperan y otras no. Entonces, ¿cómo proporcionamos entornos apropiados para nuestros niños orquídeas?

No existen verdades parentales universales y algunos niños son más difíciles que otros. Me estremezco cuando veo memes que culpan a los padres en los sitios de redes sociales, burlándose de los «padres helicópteros» que se preocupan por cada movimiento de sus hijos. Es mucho más fácil ser moralista con respecto a la paternidad si tienes hijos de diente de león. Sin embargo, muchos “padres helicópteros” conocen a sus hijos y se dan cuenta de que necesitan apoyos adicionales para superar su extrema reactividad emocional.

Con los niños de orquídeas, los padres deben respetar la hipersensibilidad del niño mientras promueven su crecimiento. Este delicado equilibrio es difícil. El Dr. Boyce describe elocuentemente esta lucha:

«El padre de un niño orquídea tiene que caminar esa línea muy fina entre, por un lado, no empujarlos a circunstancias que realmente los abrumarán y los harán muy temerosos, pero, por otro lado, no presionarlos. Protegerlos. tanto que no tienen la experiencia de dominar este tipo de situaciones aterradoras «.

Además, explica que no deberíamos intentar cambiar a estos niños. Necesitamos aceptar sus sensibilidades mientras fomentamos el crecimiento, pero nuestro objetivo no debe ser la transformación, sino pequeños pasos hacia mejores mecanismos de afrontamiento.

Educando a las orquídeas

Determinar el mejor entorno educativo para su hijo orquídea puede ser un desafío excepcional. Es posible que las orquídeas no prosperen en entornos educativos típicos debido a su mayor sensibilidad al mundo.

La alta capacidad de respuesta emocional puede ser muy difícil en aulas grandes. A pesar de sus mejores esfuerzos, las escuelas típicas con aulas grandes pueden tener dificultades para acomodar orquídeas. Estos niños pueden ser señalados por tener un posible trastorno psicológico y, a veces, se les colocan etiquetas que realmente no coinciden.

Como padre de una orquídea, este es el camino que vi antes de sacar a nuestro hijo del jardín de infantes de la escuela pública para que lo educaran en casa. El maestro y los administradores de nuestro hijo comenzaron a sugerir que necesitaba ser evaluado por un trastorno. Sin embargo, como madre y psicóloga, sabía que este no era el caso. El comportamiento de nuestro hijo no se correspondía con ningún diagnóstico en particular y, además, era muy dependiente de su entorno.

En una publicación de blog anterior, hablé de la psicología de la elección de escuela. Las diferencias individuales se combinan con el entorno para hacer que las diferentes opciones educativas sean una necesidad para nuestras diferentes naturalezas y preferencias. Hay muchas opciones, desde escuelas públicas regulares hasta educación no escolarizada. Los padres deben tener mucho cuidado al determinar qué entorno educativo se adapta mejor a su hijo orquídea.

Niños tulipán

Si bien la mayor parte de la literatura en esta área presenta una dicotomía entre los dientes de león y las orquídeas, una investigación reciente de Lionetti et al.Proporciona evidencia empírica para una tercera categoría de susceptibilidad. Describen a estos individuos de rango medio como «tulipanes».

Los niños tulipanes se encuentran en algún lugar entre las orquídeas quisquillosas y los dientes de león resistentes. Al igual que las flores, los niños de los tulipanes requieren un poco más de apoyo ambiental que los dientes de león, pero mucho menos que las orquídeas.

Reflexiones e implicaciones finales

Críe a sus hijos como son y no intente cambiar sus características caprichosas subyacentes. Sin embargo, como sugiere el Dr. Boyce, siempre se debe tener en cuenta que siempre debe haber un «delicado equilibrio» en mente entre aceptar quiénes son y una suave orientación hacia el dominio de situaciones difíciles.

Personalmente, nuestro niño orquídea tiene reacciones inimaginables a las partes relativamente tristes de las películas. ¡Causó mucho estrés en el cine! Saber que es una orquídea muy sensible nos ayuda a responder de manera más adecuada a sus arrebatos emocionales. Más amor y consuelo, y menos frustración, marcaron una gran diferencia en la dinámica de nuestra familia.

Aunque más allá del alcance de este artículo y es un tema muy controvertido, las puntuaciones de riesgo genético pueden proporcionar a los padres una forma de identificar definitivamente a los niños con orquídeas. Esta identificación temprana podría permitir un aumento en las intervenciones conductuales específicas para ayudar a los padres a crear entornos más apropiados para sus hijos altamente sensibles.

Finalmente, si bien tener un hijo de orquídeas puede parecer abrumador, es importante darse cuenta de que con el cultivo adecuado, nuestras orquídeas no solo crecerán; florecerán y se convertirán en flores de una belleza inimaginable.

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