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La pandemia de coronavirus (COVID-19) es la crisis sanitaria mundial de nuestro tiempo. La mayoría de los gobiernos adoptaron varias medidas para contrarrestar su propagación y limitar su impacto. Estos incluyeron períodos de «bloqueo», restricciones de viaje, cierre de escuelas, tiendas, restaurantes, bares y gimnasios, y otras prácticas como distanciamiento social, uso de máscaras, períodos de cuarentena y «protección».

Las medidas de distanciamiento social y físico han expuesto a las personas a varios factores estresantes y, como predije en una publicación anterior aquí, algunos de estos (p. ej., aislamiento social, interrupción de la vida y restricciones en el movimiento y las actividades diarias, relaciones comprometidas con familiares y amigos y una mayor exposición a los mensajes de las redes sociales relacionados con el peso) ahora se han propuesto como factores potenciales que explican el aumento dramático en la incidencia de trastornos alimentarios registrados durante la pandemia, particularmente en las adolescentes. Desde que comenzó el brote, los registros clínicos informaron un aumento significativo en las referencias agudas y de rutina y las admisiones de pacientes hospitalizados por trastornos alimentarios.

Debido a las mismas restricciones sociales, los servicios clínicos de trastornos alimentarios también han estado bajo presión, a menudo brindando tratamiento a distancia. Además, incluso cuando la entrega en persona fue posible, la calidad del tratamiento podría haber sido influenciada negativamente por varios factores, como el miedo a la infección, el uso de equipos de protección personal y los procedimientos de desinfección y distanciamiento social obligatorios.

Aunque es probable que estas modificaciones en la implementación del tratamiento hayan influido negativamente en los resultados del tratamiento, pocos estudios han investigado este tema hasta la fecha.

Un estudio publicado en el International Journal of Eating Disorders el 25 de junio de 2022 evaluó el impacto de la pandemia en la efectividad de un tratamiento intensivo basado en terapia cognitiva conductual mejorada (TCC-E) en el Hospital Villa Garda en Italia para pacientes con anorexia nerviosa . El tratamiento fue un programa intensivo de TCC-E de cuidados escalonados que involucró 13 semanas de tratamiento en un entorno residencial seguido de 7 semanas en un hospital de día.

El estudio comparó el resultado de 57 pacientes con anorexia nerviosa (con edad igual o mayor a 16 años) tratados durante la pandemia de COVID-19 e ingresados ​​desde el 9 de marzo de 2020 hasta abril de 2021 con un grupo de control de 57 personas por sexo, edad y índice de masa corporal (IMC) emparejado de pacientes con anorexia nerviosa ingresados ​​en la misma unidad entre enero de 2016 y abril de 2019.

Este estudio arrojó tres hallazgos principales. En el momento de la admisión, los pacientes expuestos a la pandemia de COVID-19 y los controles tenían un IMC, una gravedad del trastorno alimentario y un deterioro clínico comparables. Sin embargo, las puntuaciones basales de psicopatología general fueron más bajas (es decir, mejores) en pacientes expuestos a la pandemia de COVID-19.

El segundo hallazgo se refiere a la tasa de abandono. Más del 75% de los pacientes durante la pandemia frente al 87,7% de los controles completaron el tratamiento, diferencia que no fue significativa.

El tercer hallazgo es que el tratamiento fue ampliamente exitoso en ambos grupos, a pesar de las diferencias significativas entre los resultados. Por un lado, es alentador observar que la tasa de «respuesta completa», es decir, lograr un umbral de IMC normal con psicopatología de trastorno alimentario mínima, no fue significativamente diferente entre los expuestos a la pandemia (50,9%) y los controles ( 64,9%) a las 20 semanas de seguimiento, en el análisis por intención de tratar. Sin embargo, por otro lado, la mejora del IMC, el trastorno alimentario, la psicopatología general y el deterioro clínico fue significativamente menor en los pacientes que se sometieron a tratamiento durante la pandemia de COVID-19.

Teniendo en cuenta la similitud en las características de admisión entre los dos grupos, es probable que tales diferencias en el resultado se deban en parte a los cambios drásticos impuestos por las restricciones pandémicas en algunos procedimientos de tratamiento. En primer lugar, la unidad residencial tradicionalmente «abierta» se vio obligada a «cerrarse», y los pacientes no podían salir de la sala ni ver a otras personas, lo que probablemente aumentaba sus niveles de estrés y su sensación de aislamiento. En segundo lugar, varios procedimientos esenciales de TCC-E que involucran exposición en el mundo real para aumentar la flexibilidad dietética (es decir, alimentación social) y mejorar la imagen corporal (es decir, exposición corporal), por ejemplo, no pudieron implementarse durante la pandemia, lo que limita la efectividad del tratamiento. . En tercer lugar, todos los procedimientos de TCC-E tuvieron que administrarse de forma remota durante la fase de hospital de día en el período de cierre nacional, lo que también podría haber interferido con la eficacia del tratamiento en un subgrupo de pacientes. Sin embargo, también es posible que la menor mejoría observada en los pacientes tratados durante el confinamiento se deba al malestar psicológico general asociado con la pandemia de COVID-19.

El impacto a largo plazo de la pandemia de COVID-19 debe evaluarse con precisión en estudios futuros no solo en pacientes con anorexia nerviosa sino también en aquellos con otros trastornos alimentarios. También será esencial recopilar los informes de tratamiento de los pacientes en condiciones de COVID-19 para comprender mejor los factores que contribuyen a los diferentes resultados.

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