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Fuente: PublicDomainPictures 17902/Pixabay

Recuerdo cuando le dije a mi madre que ahora estaba incluyendo la terapia sexual en mi práctica clínica y publicando un libro sobre sexualidad. Esa conversación… bueno, no salió bien. Tuve que explicarle a mi madre que un terapeuta sexual no observaba a las personas tener relaciones sexuales y no tenía relaciones sexuales con otras personas, sino que simplemente ayudaba a las personas a tener relaciones sexuales más sanas, felices y satisfactorias. Mi esposa me apoyó mucho más, aunque hemos notado cómo incluir la sexualidad en mi práctica ha impactado nuestra propia relación, ya que paso más tiempo en capacitaciones, enseñando a las personas sobre la sexualidad y la diversidad sexual. Resulta que este puede ser un fenómeno muy común y poco discutido, en el que la formación como terapeuta sexual tiene como resultado impactos personales y relacionales inesperados.

Encuesta de terapeutas sexuales en formación y sus parejas

Erin Musick es una psicóloga canadiense en Lethbridge que recientemente completó su capacitación para convertirse en terapeuta sexual. Como parte de su proyecto final a través de Sexual Health Alliance, donde completó su capacitación, Erin realizó un estudio informal de otros terapeutas sexuales en formación y algunas de sus parejas. Aunque la investigación no fue científica y no es una muestra representativa, los resultados fueron fascinantes y pueden informar futuras investigaciones.

Erin hizo que 19 terapeutas sexuales completaran una encuesta, y cinco parejas de terapeutas sexuales también completaron cuestionarios. Erin prosiguió con esta investigación porque había notado cambios en sí misma y en su propia relación, a medida que profundizaba en el mundo de la terapia sexual y comenzaba a cuestionarse a sí misma, sus relaciones actuales y pasadas y sus propias actitudes sobre la sexualidad. Quería saber si estaba sola al sentir estos cambios.

Mayor confianza

Como cabría esperar que fuera el resultado de una formación profesional avanzada, el 95 por ciento de los terapeutas sexuales describieron que adquirieron más confianza para comunicarse con los demás sobre la sexualidad, incluso más allá de sus pacientes y sus relaciones personales. También descubrieron que podían hablar sobre la sexualidad de manera más segura, abierta y efectiva, a lo largo de sus vidas, con peluqueros, familiares, amigos y conductores de Uber. A pesar de esta mayor confianza, muchos terapeutas sexuales le describieron a Erin que luchaban mucho con el «síndrome del impostor», especialmente cuando experimentaban problemas sexuales en sus propias relaciones, mientras intentaban ayudar a los clientes a mejorar sus propias relaciones.

  Dellon Thomas/Pixabay

Fuente: Dellon Thomas/Pixabay

Erin encontró que la mayoría de los terapeutas sexuales reportaron aspectos positivos y enriquecedores de convertirse en terapeutas sexuales, en ellos mismos y en sus relaciones. De los encuestados, el 79 por ciento informó que se volvió más abierto sobre la sexualidad en sus vidas, y el 74 por ciento informó que se volvió más capaz de comunicarse con sus parejas sobre la sexualidad dentro de su relación. Un poco más de la mitad (58 por ciento) informaron que comenzaron a experimentar con más posiciones y prácticas sexuales en sus relaciones íntimas, y menos de la mitad (47 por ciento), los terapeutas sexuales informaron un aumento en la masturbación y la libido en general. Una gran mayoría (89 por ciento) de los terapeutas sexuales informaron que su propio placer sexual aumentó como resultado de las cosas que aprendieron para convertirse en terapeutas sexuales.

No todos los cambios positivos

Desafortunadamente, en algunos encuestados, estos cambios no fueron todos positivos: el 42 por ciento de los encuestados informaron que a medida que se convirtieron en terapeutas sexuales y experimentaron un mayor placer y deseo sexual, en realidad magnificó la discrepancia del deseo preexistente dentro de su propia relación, y alrededor del 30 por ciento por ciento de los terapeutas sexuales identificaron que generaba sentimientos de celos e inseguridad sexual en su pareja. Varios terapeutas informaron que en realidad sus relaciones terminaron cuando se convirtieron en terapeutas sexuales y se volvieron más abiertos y aceptaron la diversidad sexual, lo que generó conflictos y desacuerdos con las actitudes sexuales o religiosas de sus parejas:

Yo era estudiante de terapia sexual cuando comenzó mi relación, y él parecía estar de acuerdo hasta que comencé a establecer contactos con una mazmorra local. La religión y la “perversión” se convirtieron en un gran punto de discusión cuando se discutían temas sexuales tabú, lo que generó críticas hacia mí como ser humano y mi camino espiritual. La relación terminó. Me encanta esta trayectoria profesional y preferiría compartirla con alguien que no juzgue. (Participante anónimo del estudio)

Perspectivas de los socios

Sin embargo, casi el doble de personas informaron que sus parejas se mostraron comprensivas, curiosas y emocionadas cuando sus parejas se convirtieron en terapeutas sexuales. Aunque Erin tenía una muestra pequeña, el 80 por ciento de las parejas de los terapeutas sexuales experimentaron un aumento en su propia voluntad de ser más abiertos sexualmente, y el 60 por ciento de las parejas se volvieron más seguras sexualmente y capaces de explorar otras posiciones y experiencias sexuales. De las parejas, el 80 por ciento describió que ellos mismos se volvieron más capaces de comunicarse abiertamente sobre la sexualidad cuando su pareja se convirtió en terapeuta sexual. En general, todos los socios informaron que fue una experiencia neutral o positiva ya que su pareja se convirtió en terapeuta sexual, aunque, por supuesto, la investigación de Erin no incluyó a ninguna ex pareja de relaciones pasadas que se hubieran disuelto.

Casi el 60 por ciento de los terapeutas sexuales encuestados por Erin no habían anticipado que podría haber impactos personales negativos al convertirse en terapeuta sexual. No sabían que los terapeutas sexuales pueden ser estigmatizados e incomprendidos por otros profesionales y por el público en general, y que a algunas personas simplemente les ofende la idea de que un profesional hable con la gente sobre sexo todo el día. Casi la mitad de los terapeutas sexuales indicaron que, a veces, se sienten como un «aguafiestas» cuando desafían los estereotipos, la información errónea y los mitos sobre la sexualidad en cócteles o en las redes sociales.

Erin describió sentirse satisfecha con los hallazgos de esta investigación informal e informó que obtuvo una comprensión aún más profunda del impacto del aprendizaje y el crecimiento en un entorno educativo profesional y sexualmente positivo. También descubrió que no estaba sola, en los cambios que había notado en ella misma y en su relación, cuando se convirtió en terapeuta sexual:

Me di cuenta de que, mirando hacia atrás, hubo momentos en que yo mismo había sido sexualmente negativo o estaba atrapado en mi propia vergüenza. ¡Y en esto, sin darme cuenta, había estado avergonzando a mi pareja e incluso a mis propios hijos! Parte de mi propio crecimiento personal ha sido reconocer esto, disculparme por ello y hacer el trabajo para liberar mi propia vergüenza en torno a la sexualidad.

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Fuente: PublicDomainPictures 17902/Pixabay

En general, Erin descubrió que la mayoría de los terapeutas sexuales experimentaron impactos positivos en sí mismos, en su propia sexualidad y en sus propias relaciones. Erin reconoció que su estudio está limitado por el hecho de que se basó en una pequeña muestra de otros terapeutas sexuales. “No sabemos qué razones personales los llevaron a buscar capacitación en terapia sexual y si dicha capacitación tendría efectos positivos similares en otros profesionales de diferentes orígenes”.

Aprender a ayudar a otros a valorar el placer sexual puede conducir a un aumento en la capacidad de los terapeutas para aceptar el placer por sí mismos. Liberar a otros de las cadenas de la vergüenza sexual implica invariablemente reconocer parte de la vergüenza sexual que aún persiste dentro de nosotros. Erin alienta a otros terapeutas a capacitarse en terapia sexual para ayudar mejor a sus pacientes y a ellos mismos:

Una vez que sabes y aprendes todo esto, ¡no puedes des-saberlo! Así que este viaje es profesional, sin duda, pero también tiene profundos impactos personales. Por ejemplo, reducir la vergüenza sexual permite que sus experiencias sexuales personales se transformen y también le permite mostrarse como un profesional seguro y sin prejuicios para sus clientes.

Si está interesado en convertirse en terapeuta sexual, comience con la Asociación Estadounidense de Terapeutas, Educadores y Consejeros Sexuales (AASECT).

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