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Fuente: Afrique Studio / Shutterstock

Si estás en la zona de amigos, ¿cómo saldrás de ella?

Ya sea que se trate de un nuevo conocido o de alguien a quien conoces desde hace años, tener un amigo que no te corresponda o niegue claramente tu interés amoroso es una situación difícil de afrontar. ¿Profesas tu amor y corres el riesgo de perder tu amistad? ¿Está esperando su momento, esperando que suceda algo? ¿O lo dejas ir, tratas de agregar distancia a tu amistad y buscas el amor en otra parte?

El amor oculto puede ser emocionalmente frustrante y angustioso. Tu corazón late cada vez que estás con tu amigo, pero no tienes ninguna evidencia clara de que tu amigo sienta (o no sienta) lo mismo. Puede que te sientas ansioso e inseguro, pero también esperanzado: ¿podría esto convertirse en una relación romántica?

Para las personas heterosexuales en amistades de otro género (también conocidas como amistades de género o amistades del sexo opuesto), las tensiones sexuales y románticas suelen ser fuertes, aunque no hay comportamientos que se desvíen claramente de las normas que definen la amistad (Kaplan & Keys, 1997 ). Podemos ser dolorosamente conscientes de nuestros propios deseos, sin dejar de preguntarnos dónde está la otra persona. Ella esta interesada? ¿Quiere algo más?

Un nuevo estudio de la Universidad de Maryland sugiere que es más probable que las amistades se conviertan en relaciones románticas cuando las personas se involucran en un pensamiento ligeramente sesgado cognitivamente (Lemay y Wolf, 2016). Resulta que muchas personas enamoradas proyectan sus fuertes sentimientos románticos en sus amigos, incluso cuando esos amigos no están realmente interesados. En otras palabras, las personas con sentimientos fuertes a menudo sobreestiman el interés romántico de sus amigos del sexo opuesto por ellos. Este pensamiento falso tiene un resultado fascinante: incita a las personas a iniciar comportamientos reales que, de hecho, pueden llevar a sus amigos a compartir su interés.

Está bien así:

  • La Persona A y la Persona B son amigas.
  • La Persona A tiene fuertes sentimientos de atracción romántica y sexual hacia la Persona B y proyecta estos sentimientos sobre la Persona B de tal manera que la Persona A piensa que la Persona B se siente atraída por sí misma.
  • La creencia en la reciprocidad romántica le da a la Persona A la confianza para participar en comportamientos que realmente pueden tener una influencia positiva real en los sentimientos de la Persona B.
  • La persona A puede coquetear más, vestirse para impresionar, participar en conversaciones íntimas, etc. En otras palabras, la Persona A se comporta de manera diferente debido a una falsa creencia de que la Persona B está interesada.
  • Resultado: la persona B se interesa.

Las profecías autocumplidas pueden ser mecanismos poderosos y enfatizan la importancia de nuestros pensamientos y creencias durante las interacciones sociales. Si creemos que otras personas se sienten atraídas por nosotros, es posible que en realidad estemos participando en comportamientos que realmente los hagan sentir atraídos por nosotros, lo que confirma nuestra creencia original. Y lo que empezó como una ilusión se convierte en realidad.

Proyectar un interés romántico no es un fenómeno universal en las amistades de género, incluso cuando se mantienen estos fuertes sentimientos románticos. La investigación evaluó el efecto de la autopercepción en la proyección y encontró que las personas que se veían a sí mismas como socios altamente deseables se involucraban en la proyección más que aquellas que tenían una autopercepción menos favorable (Lemay y Wolf, 2016). Si cree que es muy deseable, es posible que se sienta más inclinado a pensar que sus amigos están de acuerdo.

Además, la proyección no siempre conduce a un interés romántico, incluso cuando motiva comportamientos de iniciación relacional (por ejemplo, coqueteo). La atracción se puede influir positivamente, pero solo si comienza de neutral a favorable. Si un amigo no ve a su perseguidor como una pareja romántica deseable (por ejemplo, tener un alto valor de pareja), el resultado no es favorable (Lemay y Wolf, 2016). Además, hay un lado oscuro de la proyección, ya que podría producir avances sexuales no deseados si no se atenúa con una sensibilidad precisa a los comentarios recibidos durante la interacción social.

En resumen, para muchas personas, los fuertes sentimientos de interés romántico forman la base de una secuencia cognitivo-conductual que crea la oportunidad de convertir la amistad en romance. Estos procesos a menudo ya están funcionando en una amistad, pero ahora vemos cómo se desarrollan. Para convertir una amistad viable por amor en una verdadera relación romántica, el mensaje para llevar a casa es hacer algo: coquetear como si tu amigo estuviera interesado y luego ver cómo lo reciben. En el centro del estudio, el estudio identifica el comportamiento como el factor determinante de la atracción.

Las referencias

Lemay, EP y Wolf, NR (2016). Proyectar el deseo romántico y sexual en amistades de sexos opuestos Cómo una ilusión crea una profecía autocumplida. Boletín de personalidad y psicología social, 42, 864-878.

Kaplan, DL y Keys, CB (1997). Variables sexuales y de relación como predictores de atracción sexual en amistades platónicas entre jóvenes adultos heterosexuales. Revista de relaciones sociales y personales, 14, 191-206.

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