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Fuente: Alexi Berry, usado con autorización.

Cuando enseñé “Introducción a la psicología” cubrimos cuatro objetivos principales de la psicología: describir, explicar, predecir y controlar el comportamiento (Coon, Mitterer, 2013). La idea de control es, en última instancia, el autocontrol, como le dirán muchos de los que han estado en terapia. Pero, como casi todo el mundo puede atestiguar, cambiar el comportamiento, controlarse a sí mismo, no es tan fácil como parece.

La razón es explicada elocuentemente por el Dr. Jonathan Haidt en su excelente libro, The Happiness Hypothesis. Si bien ciertamente he oído hablar de la ciencia detrás de la dificultad para controlarse a sí mismo antes, lo dice de manera clara e inequívoca.

Al describir cómo se formó el cerebro durante millones de años, Haidt explica que los procesos automáticos humanos, la parte más animal del cerebro humano que controla las reacciones rápidas a las amenazas y oportunidades (respuesta al estímulo), responden al placer y al dolor. También incluyen nuestros sentimientos y emociones instintivos, y “han pasado por miles de ciclos de productos y son casi perfectos” (p.15). No está diciendo que estén tomando la decisión correcta; dice que la mayoría de las veces, los procesos humanos automáticos hacen exactamente lo que están diseñados para hacer. Utiliza la metáfora de que esa parte del cerebro es el elefante.

Describe que la parte más nueva del cerebro humano, que controla la lógica, todavía tiene bastantes errores. Describe esta parte del cerebro como el jinete del elefante. Si bien podemos ver que el Jinete tiene el control, Haidt lo describe más como un asesor. Precisa que el “jinete evolucionó para servir al elefante” (p. 16), y no al revés. Esta es la teoría de la evolución. Sin embargo, hemos sido socializados a través de la escuela, la moral religiosa y, por supuesto, la familia, para creer que podemos controlar nuestros instintos, impulsos y emociones básicos. Y lo hacemos. Estamos motivados por los deseos a temprana edad y socializados para ser más racionales. Pero, ¿qué tan efectiva es toda esta socialización? El filósofo del siglo XVIII David Hume no sintió mucho esto cuando dijo: «La razón es, y sólo debe ser, esclava de las pasiones, y no puede reclamar otra función que la de servirlas y obedecerlas» (Haidt, p. 17). ).

Pero fingiendo, la mayoría de nosotros lo hacemos. Como he escrito en el pasado, nuestras mentes constantemente distorsionan la realidad y fundamentalmente nos engañan acerca de lo que la mente determina que es mejor (ver «Las 20 mejores maneras de mentirse a sí mismo», «No puedes confiar en el pensamiento, ¿entonces qué?» Y “La verdad no te hará libre”). En su libro, Everything Is F * cked, Mark Manson describe la mente como un automóvil. Dice: «Hay dos viajeros en su coche de la conciencia, un cerebro pensante y un cerebro consciente» (p.31). Continúa diciendo que aunque los humanos asumen que el cerebro pensante impulsa el carro de la conciencia, no importa cuán inteligente o lógico creas que eres «.[y]Eres un robot de carne pilotado por Feeling Brain como el resto de nosotros ”(p. 33).

En el libro de Haidt (p. 13) se proporciona una experiencia excelente que respalda el poder de influencia de los procesos inconscientes en gran parte de la motivación. A las asignaturas se les asignan algunos problemas de palabras. Los problemas de palabras son fáciles, solo haga oraciones de cuatro palabras de las cinco palabras proporcionadas. Cuando el sujeto ha terminado, camina hacia los pasillos siguiendo las instrucciones para que el experimentador sepa que ha terminado. El experimentador habla con alguien de espaldas al sujeto. Si el sujeto interrumpe o no, o espera 10 minutos para ser reconocido, se reduce a si hubo o no palabras «groseras» o palabras amables en la oración. El proceso inconsciente, afectado por las palabras trabajadas unos minutos antes, decidió si era mejor esperar o interrumpir.

Manson, Haidt, los investigadores de la psicología de la narración de historias, yo mismo y muchos otros entusiastas de la psicología llegamos a la misma conclusión: tu cerebro te engaña constantemente haciéndote pensar que tu lógica está en control, pero por lo general no es así, no es el caso. Te guían las emociones e impulsos instintivos que luego tu cerebro lógico racionaliza. Da la apariencia de que la mente lógica controla los impulsos subconscientes. Trabajamos duro para ganarnos el autocontrol, a menudo fallando, debido a este engaño. En algunos casos, las personas han desarrollado y mejorado el autocontrol, no hay duda al respecto. La mejor manera es entrenar la parte emocional / instintiva del cerebro mientras se crea un mundo exterior que reduce el estímulo al que reaccionará esta parte del cerebro.

Ajustar el mundo exterior es de sentido común, y muchos lo hacen cuando intentan cambiar el comportamiento, por ejemplo, cuando las personas a dieta sacan los dulces de la casa. Se aconseja a las personas que se recuperan de la adicción que eviten las personas, los lugares y las cosas asociadas con su adicción. Si bien esto es eficaz para reducir los desencadenantes de respuesta al estímulo, no todo se puede evitar y los desencadenantes internos (recuerdos, impulsos, emociones, hábitos) aún existen. Para controlar mejor esto, o en otras palabras, para practicar el control mental, es necesario entrenar la parte animal del cerebro (el elefante).

Haidt ofrece tres sugerencias relacionadas con esto: meditación, terapia cognitivo-conductual, y cuando la mente conduce a la infelicidad (como lo hace naturalmente) en exceso y se convierte en medicación antidepresiva disfuncional. Como muchos de mis lectores saben, a menudo combino los dos primeros y utilizo estrategias de terapias cognitivas basadas en la atención plena (MBCT, ACT, DBT). La meditación contribuye a la atención plena. Como proclama Robert Wright, “Ver sus sentimientos con atención en un cojín de meditación puede ayudarlo a verlos con más atención en la vida cotidiana, lo que significa que su vida estará menos gobernada por sentimientos o sentimientos engañosos, improductivos” (p.50). La atención plena aumenta el control sobre los módulos de la mente (necesidades en evolución y condicionadas que toman el control cuando esta necesidad se vuelve prevalente). Con esto, uno puede verse menos afectado por los pensamientos y especialmente los sentimientos, que son impulsados ​​por la parte «elefante» del cerebro.

En Buddha’s Brain, Rick Hanson ayuda al lector a comprender las neurociencias del comportamiento. Describe el razonamiento de arriba hacia abajo (el jinete) y los motivadores de abajo hacia arriba (el elefante). Ofrece información, sugerencias y ejercicios para ayudar a que este sistema sea más eficaz. Explica que los enfoques de arriba hacia abajo y de arriba hacia abajo tienen sus ventajas (la lógica sin motivación es inútil y los impulsos emocionales e instintivos sin templanza son imprudentes). Se necesita trabajo para usar ambos sistemas de manera efectiva y, ciertamente, una mente tranquila es más apta para hacer esto que una mente emocional.

Aquí es donde repito la esencia de mi escrito: el principio de controlar tu mente es reconocer que te está engañando, o al menos, desafiando tu pensamiento. Este es el resultado tanto de la terapia cognitiva como de la meditación. Junto con la capacidad de cuestionar el pensamiento viene el abandono de la «red de modo predeterminado», que es la mente errante. Le permite ser el «yo» más tranquilo y racional detrás de su flujo de pensamientos.

También es el comienzo de la atención plena. Wright explica cómo su maestro de meditación señaló lo bueno que es que atrapó su mente errante en la meditación (aunque informó que se perdió mucho, lo cual es normal). Su maestro se centró en el hecho de que lo atrapó, lo que deja la red en modo predeterminado. Cuanto más lo atrapes, más control tendrás sobre él. Cuanto más lo cuestiones, o simplemente aceptes que te está engañando, más control tendrás. Cuanto más practiques, más te convertirás en la persona que eliges ser, en lugar del lado animal básico de ti que reacciona a los estímulos.

Mientras hablaba con una amiga recientemente, compartió cómo sus hijas dicen que quieren entrenar con ella. Sin embargo, cuando está a punto de entrenar y pregunta, dicen que no lo sienten. Tomaron una decisión en un estado (el jinete, la parte lógica de la mente) pero permitieron que el elefante (el sentimiento, el animal, la parte de la mente) tomara la decisión en el momento. Como tal, nunca funcionan. He escrito antes sobre cómo, desde un punto de vista evolutivo, el cerebro busca conservar energía para las batallas imprevistas que se avecinan. Sin embargo, la parte animal del cerebro se formó hace millones de años, cuando abundan las amenazas. Ya no necesitamos conservar nuestra energía para correr o luchar contra las amenazas. Pero, en el modo de red por defecto, permitimos que el espíritu animal tome la decisión.

El ejercicio es un gran lugar para comenzar a reentrenar su mente. Hago ejercicio casi a diario. La mayoría de las veces, una voz en mi cabeza (el elefante) me dice que no lo necesito. Proporciona excusas para no hacerlo. Cuando empiezo a sentirme tenso, la voz me dice que puedo parar y me da un montón de razones por las que estoy bien. Es el elefante. O, como lo llama David Goggins, el gobernador de su motor (p.210). Reconocer esto es la mente haciendo lo que hace y no tomarlo por la verdad es cómo superarlo y ser la persona que quieres ser. El ejercicio no es el único lugar y es muy probable que ya lo esté haciendo de cierta manera. Tal vez sea con la dieta, o el trabajo que necesita hacer, o simplemente algunos pequeños hábitos que ha cambiado.

Aquí es donde la capacitación en aceptación y compromiso puede ayudar. En un estado lógico, piense en lo que quiere cambiar. Piense en quién quiere ser. Así que involúcrate. Cuando tu mente animal te da razones para no hacerlo (no lo siento, estoy cansado, empiezo mañana, es muy difícil, no me va bien, etc.) recuerda que es tu mente la que engaña usted. No es necesario que lo escuches. Acepta tu mente para hacer esto. Acepte los pensamientos como meros pensamientos, no como verdades. Puede recordar en qué se inscribió y actuar en consecuencia. Puede recordarse a sí mismo que el cambio es difícil y que no lo va a dominar de inmediato. Puede fallar más de lo que tiene éxito. Nadie presta atención el 100% del tiempo. A veces reaccionarás en lugar de responder. Sea amable con usted mismo. Pero sigue practicando. Sigue intentándolo.

Requiere compromiso. Pero la atención plena se vuelve más fácil al saber cómo funciona la mente (elefante y jinete, red en modo predeterminado, módulo de teoría de la mente), al darse cuenta de que su mente le engaña la mayor parte del tiempo, al darse cuenta de que los pensamientos son solo pensamientos, y con el compromiso de cambiar.

En un podcast reciente, la Dra. Julia Shaw, científica especializada en la falacia de la memoria, dijo: “Una vez que superas la crisis existencial y cuestionas todos los recuerdos, incluidos los más importantes, sales al otro lado y espero que termines donde estoy, lo que quiere decir que te das cuenta de que de alguna manera es increíblemente liberador ”(McRaney, D., 2020). Para mí, lo mismo se aplica a todos los pensamientos. Cuestionarlo, dudarlo, considerarlo engañoso, es liberador. Se necesita práctica. Pero no dejes que tu mente de elefante te impida hacerlo.

Copyright William Berry, 2020.

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