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Las compras de comestibles pueden ser sorprendentemente importantes cuando se trata de la salud del cerebro.

¿Porqué es eso? La comida que compramos en el supermercado se convierte en los componentes físicos de nuestro cerebro. Se convierte en neurotransmisores que influyen en el estado de ánimo y los pensamientos. Afecta nuestra conexión intestino-cerebro, la inflamación y muchas más vías que se relacionan directamente con la salud de nuestro cerebro.

Fuente: Equipo de Los Muertos/Pexels

Desafortunadamente, la mayoría de los productos a la venta en las tiendas de comestibles no favorecen la salud de nuestro cerebro y, de hecho, pueden contribuir a un mayor riesgo de enfermedades cerebrales como la depresión y el Alzheimer. Es por eso que cualquier persona que quiera proteger y mejorar la salud del cerebro necesita tener un plan para ir de compras. Estas son tres de las consideraciones más importantes:

1. Prioriza los nutrientes clave que estimulan el cerebro

La evidencia sugiere que ciertos alimentos y nutrientes pueden tener un valor descomunal para la salud de nuestro cerebro (a veces se les llama «superalimentos»). Cuando se trata del cerebro, algunas de las mejores investigaciones se centran en algunos nutrientes clave y los alimentos que los contienen en grandes cantidades. Estos incluyen fitonutrientes (nutrientes vegetales como antioxidantes), fibra amigable con el intestino, grasas omega-3 y vitaminas y minerales clave. Aquí está su mapa del tesoro para elegir algunos alimentos superestrella llenos de estos nutrientes.

  • Fitonutrientes: estos nutrientes vegetales están relacionados con la salud inmunológica, el bienestar metabólico y los resultados cerebrales. Se distribuyen ampliamente en frutas y verduras, tés, café, especias y hierbas. Busque frutas y verduras coloridas (los arándanos son una excelente opción), pruebe algunas hierbas y especias nuevas y busque café y té sin azúcar agregada.
  • Fibra amigable para el intestino: Ahora que la conexión entre el intestino y el cerebro ocupa un lugar central en las conversaciones sobre la salud del cerebro, considere apoyar su intestino con fuentes de fibra únicas, como jícama, hojas de diente de león, cebollas, golondrinas, puerros y ajo
  • Grasas omega-3: Estas son clave para la estructura y función del cerebro. Se encuentran en las semillas de chía y las nueces, pero las más importantes tienden a estar en los mariscos. Prueba un poco de salmón salvaje, anchoas, caballa o arenque.
  • Zinc, magnesio y vitaminas B: estas vitaminas y minerales clave están relacionados con el bienestar del cerebro. Considere agregar algunas semillas (las semillas de calabaza son excelentes) y nueces, como nueces o almendras, a su carrito para obtener una dosis sólida de estos micronutrientes. Si está buscando derrochar, los mariscos también son una gran fuente.

2. Cambia los alimentos procesados ​​por alternativas de alimentos integrales

La principal fuente de calorías que consumen los estadounidenses son los cereales. Los granos más comúnmente consumidos son el trigo, el maíz y el arroz, a menudo en formas muy procesadas que eliminan los nutrientes clave y se convierten rápidamente en azúcar al digerirse. Agregue el azúcar refinada que se mezcla en la mayoría de los artículos de abarrotes y es fácil ver que, por peso, la mayoría de los productos que llenan los pasillos de la tienda están repletos de ingredientes procesados ​​que están relacionados con la inflamación y una peor salud metabólica, dos factores clave que pueden dañar la salud del cerebro.

La alternativa a estos productos muy modificados es lo que cabría esperar: elija alimentos integrales que hayan sido mínimamente procesados. Esto incluye toda la gama de frutas y verduras, aves, pescado, carne, nueces, semillas y especias, pero con algunas salvedades.

En primer lugar, es probable que, cuando se trata de la salud del cerebro, cualquier fruta o verdura real sea una mejor opción que un “bocadillo de frutas” o papas fritas saborizadas con un toque de patata real. Dicho esto, existe una variabilidad considerable en la calidad de los alimentos integrales. Lo ideal es elegir productos orgánicos, y si está comiendo productos de origen animal, intente optar por pescado salvaje, pollo de pastoreo y carne de res alimentada con pasto.

3. No se distraiga ni se engañe: lea las etiquetas de los alimentos

Los fabricantes de alimentos y bebidas conocen un poco la psicología humana. Utilizan este conocimiento para afinar los mensajes de marketing y de marca que nos distraen de la basura que venden y nos hacen comprar por impulso o conexiones emocionales (este es especialmente el caso de los productos dirigidos a niños).

Otra forma en que estas empresas utilizan la ciencia del cerebro para que compremos sus productos se relaciona con los azúcares agregados. Investigaciones impactantes muestran que alrededor del 70 por ciento de los alimentos y bebidas en las tiendas de comestibles tienen azúcar agregada, un ingrediente que se ha relacionado con todo tipo de resultados negativos para la salud y puede comprometer directamente nuestra salud cerebral. ¿Por qué está ahí? Para vender producto. Nuestros cerebros adoran el azúcar y tendemos a engancharnos con productos que nos dan una sacudida decente de cosas dulces, a pesar de las consecuencias a largo plazo.

Si las bebidas y los alimentos de las tiendas de comestibles están tan bien diseñados para distraernos y engancharnos a la basura que daña el cerebro, ¿cómo podemos defendernos? La mejor solución es leer la letra pequeña. Los datos nutricionales son obligatorios en los alimentos y bebidas procesados, e indicarán claramente si hay azúcar agregada en un artículo. Si lo hay, esa es una gran razón para volver a ponerlo en el estante. Las listas de ingredientes pueden ser más difíciles, pero si ve jarabe de caña, jarabe de arroz, jarabe de maíz, fructosa, agave o cualquier tipo de azúcar, considere pasarlo. En términos más generales, dar prioridad a los alimentos de un solo ingrediente (como frutas, verduras, granos y carnes) que no requieren listas de ingredientes es un gran movimiento para el bienestar del cerebro.

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