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El nuevo año a menudo incita a las personas a evaluar su consumo de alcohol y drogas. Aquellos que deciden buscar tratamiento enfrentan tareas abrumadoras, la primera de las cuales es identificar dónde comenzar a buscar información. Internet es el salvaje oeste de la información. Hay pocas fuentes de información imparciales; los sitios que aparecen con mayor frecuencia en la parte superior de las búsquedas son centros de tratamiento con fines de lucro. Esos sitios web están pulidos y son atractivos. Muchos de ellos tienen cuadros de chat que aparecen instantáneamente para responder cualquier pregunta que pueda tener.

La mayoría de las personas no saben qué preguntar, por lo que terminan siguiendo el ejemplo de una organización que tiene un interés muy real en convencer a las personas para que se comprometan con su centro. Las personas que buscan tratamiento, para ellos mismos o para familiares o amigos, son particularmente vulnerables. Ante un gran sufrimiento y desesperación por una cura, pueden suspender su debida diligencia y ser atraídos por promesas de éxito.

Para ayudar a preparar a las personas que están a punto de comenzar a encontrar un programa de tratamiento, ofrezco algunas observaciones sobre el estado del tratamiento en los Estados Unidos. Esto no es exhaustivo, pero puede ayudar a aclarar lo que una persona puede necesitar o desear en un entorno de tratamiento.

  • La abstinencia requiere el cese completo del uso de alcohol, otras drogas o comportamientos como el juego. La reducción de daños toma una variedad de formas, que pueden incluir una sustitución de Suboxone o Metadona por heroína u opioides. Algunos programas basados ​​en la abstinencia sospechan de las terapias asistidas por medicamentos, creyendo falsamente que una droga está siendo sustituida por otra para que uno no esté realmente sobrio. La reducción de daños puede incluir la gestión de la moderación, donde uno trabaja en habilidades para reducir o reducir el uso problemático.
  • El tratamiento hospitalario brinda intensidad y un enfoque singular, lo que puede brindarle a la persona la oportunidad de concentrarse únicamente en su sobriedad. Muchos programas para pacientes hospitalizados duran 28 días o más. La hospitalización puede, pero no siempre, incluir instalaciones de desintoxicación donde un paciente puede pasar por la abstinencia con supervisión médica. Sin embargo, no todos los tratamientos de pacientes hospitalizados cuentan con médicos regulares en el personal. Una preocupación con el tratamiento hospitalario es qué tan bien se adaptan las personas al reingreso a sus vidas normales.
  • La atención ambulatoria mantiene a una persona en su vida normal, lo que puede ayudar a las personas a desarrollar las habilidades para equilibrar las demandas contrapuestas. A algunos les preocupa que el tratamiento ambulatorio carezca de intensidad porque es una actividad entre las muchas de la vida diaria.
  • Hay muy pocas modalidades de tratamiento. El modelo de 12 pasos se utiliza en aproximadamente el 75 por ciento del tratamiento de pacientes hospitalizados y ambulatorios, ya sea como modelo principal o como uno entre varios. Otras modalidades de tratamiento incluyen terapia cognitiva conductual, refuerzo comunitario y capacitación familiar (CRAFT), asesoramiento individual, entrevistas motivacionales y manejo de contingencias. Las terapias asistidas por medicamentos a menudo se combinan con algunas de estas modalidades.
  • No existen estándares nacionales ni acreditación de los centros de tratamiento. El término “tratamiento profesional” es demasiado amplio y puede incluir médicos, psicólogos, trabajadores sociales, consejeros autorizados sobre alcohol y drogas y la persona que conduce la camioneta para recoger a los clientes. La proporción de personal por paciente puede ser engañosa.
  • No hay un punto de referencia del éxito; cada centro puede decidir por sí mismo qué cuenta como éxito. Pocos estudios longitudinales proporcionan evidencia de éxito.
  • No todos los programas de tratamiento están bien calificados para abordar trastornos concurrentes como la depresión, la ansiedad y el TDAH, por ejemplo. Algunos centros de tratamiento que se basan en la abstinencia pueden ver cualquier medicamento psiquiátrico con sospecha. Con condiciones concurrentes, debe haber citas regulares con médicos/psiquiatras y psicólogos.
  • La cobertura del seguro puede ser insuficiente. El gasto es una barrera importante para el tratamiento. Debería estar disponible la cobertura a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Identificar los formularios correctos, obtener una remisión/aprobación y presentar los formularios de reclamación correctos pueden ser obstáculos. Una persona que tiene un seguro a través del trabajo o el trabajo de un cónyuge debe consultar con el departamento de recursos humanos. Esto puede ser un desafío si un empleado desconfía de «exponerse» a él, a ella o a sí mismo. Perder un trabajo por ir a tratamiento, incluso ambulatorio, es una preocupación seria. Algunos pueden usar sus ahorros, vender algunos activos o pedir dinero a familiares o amigos. Algunos centros de tratamiento pueden ofrecer préstamos o financiamiento, pero la persona debe tener mucho cuidado con los términos y condiciones. Arrendar con opción a compra la sobriedad puede ser un enfoque muy arriesgado.
  • Mucha gente en los Estados Unidos vive en un desierto de tratamiento. Hay pocas opciones disponibles en las zonas rurales y pobres. Las opciones de uno pueden verse fuertemente limitadas por la proximidad y la conveniencia.
  • La membresía en grupos demográficos particulares puede ser muy importante. Los miembros de la comunidad LGBT pueden querer un programa que se adapte específicamente a ellos. Lo mismo puede ser cierto para las personas de creencias religiosas, especialmente las religiones donde el consumo de drogas y alcohol está prohibido. Ciertos profesionales, como los médicos, también podrían querer programas especializados.

Como señalé anteriormente, esta no es una lista exhaustiva de consideraciones sobre la búsqueda de tratamiento. Su objetivo es ayudar a las personas a comenzar su búsqueda, adquirir más información y estar mejor posicionados para tomar una decisión trascendental. A continuación hay tres recursos útiles que son más objetivos y directos que muchos otros recursos en Internet. Cada uno proporciona más sugerencias e información, así como una herramienta para buscar tratamiento.

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental

Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo

Asociación Nacional de Proveedores de Tratamiento de Adicciones

BlogDePsicología ofrece una extensa lista de opciones de tratamiento e información.

Mi recomendación final es pedir directamente información muy específica sobre las calificaciones del personal, los modelos de tratamiento utilizados, la duración, la supervisión médica, los tipos de asesoramiento individual o grupal y la atención de seguimiento. Si algún centro de tratamiento se resiste a proporcionar esta información, es una señal de alerta.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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