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Probablemente haya oído hablar del CBD que se usa para tratar el sueño, la ansiedad y una gran cantidad de dolencias.

Tal vez lo use usted mismo. El cannabidiol, o CBD para abreviar, se está volviendo muy popular en estos días. Las personas usan CBD para aliviar el dolor, como una ayuda para dejar de fumar, para ayudar a aliviar la ansiedad y mejorar el sueño.

Escribí a principios de este año sobre la investigación muy prometedora que muestra una amplia gama de beneficios terapéuticos del CBD, desde el tratamiento de la epilepsia y la adicción a las drogas hasta sus posibles capacidades para combatir el cáncer y mejorar el sueño.

Hoy voy a hablar sobre otro compuesto derivado de la planta de cannabis con el que quizás no estés familiarizado… todavía. Actualmente, esto es relativamente desconocido, en comparación con el CBD. Pero puede que no permanezca así por mucho tiempo. Estoy hablando de cannabinol o CBN.

Este compuesto derivado del cannabis puede tener beneficios para el sueño, así como otros beneficios para la salud y el tratamiento de enfermedades. ¿Listo para pasar desapercibido y aprender un poco más sobre un compuesto vegetal natural que puede ser un recién llegado como terapia natural del sueño?

¿Qué es CBN?

Al igual que el CBD, el CBN es un cannabinoide. Es un compuesto químico que se encuentra en la planta de cannabis. Según un recuento reciente, el cannabis contiene más de 100 cannabinoides diferentes (este es el número que se ha identificado hasta ahora).

El CBD (cannabidiol) y el THC (tetrahidrocannabinol) son los cannabinoides más conocidos y mejor estudiados. Pero CBN fue en realidad el primer cannabinoide identificado por los científicos. Y estos tres cannabinoides, CBN, CBD y THC, han sido estudiados por científicos durante varias décadas, tanto por su composición química como por sus efectos en los seres humanos.

El CBN está presente de forma natural en la planta de cannabis a medida que la planta envejece. Esto se debe a que con el tiempo, y cuando se calienta o se expone al oxígeno, el cannabinoide THC se convierte en CBN. El CBN también se puede producir a partir del THC extraído del cannabis.

Las diferencias entre THC, CBD y CBN

Los diferentes cannabinoides tienen diferentes propiedades químicas y efectos dramáticamente diferentes cuando se consumen. Para muchas personas que recién están comenzando a aprender sobre los usos terapéuticos de los compuestos en el cannabis, puede parecer que son solo una cosa: marihuana. Pero no es el caso. Estos diferentes compuestos se encuentran todos naturalmente en la planta, por lo que si consume cannabis, está expuesto a todos los cannabinoides de esa planta, incluidos el THC, CBD y CBN, junto con docenas de otros.

Pero CBD, THC y CBN también se producen como extractos aislados de la planta de cannabis o versiones sintéticas de estos compuestos. Extraer o fabricar los compuestos individuales nos permite aprovechar las propiedades de cada cannabinoide de forma individual, sin exponernos a los efectos de ningún otro cannabinoide.

Las personas a veces no están seguras acerca de los suplementos derivados del cannabis debido a la percepción de que todos causan un efecto psicotrópico. No lo hacen. (Como recordatorio, escribí esta primavera por qué el CBD no es marihuana).

Echemos un vistazo rápido a las diferentes características de estos cannabinoides tan diferentes. El tetrahidrocannabinol, conocido como THC para abreviar, es un cannabinoide que es el principal componente psicoactivo del cannabis. ¿Qué significa psicoactivo? Una sustancia psicoactiva es una sustancia que afecta la función cerebral y el estado mental, alterando temporalmente el estado de ánimo, la conciencia, la percepción y el comportamiento.

El THC es el componente del cannabis que produce el «subidón» asociado con la marihuana. Las diferentes cepas de cannabis utilizadas en la marihuana medicinal tendrán diferentes niveles de THC, que a su vez producen diferentes grados de efectos psicoactivos. El THC se usa para tratar afecciones como náuseas, falta de apetito, glaucoma y dolor, entre otras.

A diferencia del THC, el CBD no tiene efectos psicoactivos. No hay ningún efecto «alto» u otros efectos que alteren la mente del CBD. Al contrario: el CBD solo tiene efectos calmantes. Esta es una de las razones por las que se ha identificado como un complemento útil para tratar el insomnio y otros problemas del sueño.

¿El CBN es psicoactivo?

Actualmente no hay una respuesta definitiva a esta pregunta. Algunas investigaciones indican que el CBN no es psicoactivo. Otra investigación indica que el CBN tiene efectos psicoactivos muy leves. El CBN parece tener efectos sedantes potencialmente potentes (más sobre esto en un momento) que podrían explicar al menos parcialmente las preguntas sobre sus propiedades psicoactivas.

¿Cómo actúa CBN en el cuerpo?

Los cannabinoides tienen una amplia gama de efectos en el cuerpo y la mente humanos. Uno de ellos es la interacción con nuestro propio sistema endocannabinoide. Este sistema está involucrado en la regulación de una variedad de respuestas fisiológicas y funcionales en nuestro cuerpo, incluido el estado de ánimo, la percepción del dolor, el apetito y las funciones cognitivas. Los cannabinoides también afectan la actividad de nuestras hormonas y neurotransmisores e influyen en la actividad celular en todo el cuerpo de diferentes maneras.

El CBN interactúa con el sistema endocannabinoide del cuerpo y puede afectar la función de muchas hormonas y neurotransmisores, que a su vez influyen en el estado de ánimo, la energía, la cognición y el enfoque, el apetito, la función inmunológica y el dolor.

Químicamente similar al CBD, el CBN tiene muchos de los mismos efectos en el cuerpo, incluido el alivio del dolor, la reducción de la inflamación y la mejora del sueño.

Beneficios potenciales para el sueño y la salud del CBN

Hasta la fecha, la investigación sobre los beneficios terapéuticos del CBN es muy preliminar. Pero eso está comenzando a aumentar, a medida que crece el interés en los beneficios para la salud de los cannabinoides y la popularidad del CBD continúa creciendo. Echemos un vistazo a las áreas de salud y tratamiento y prevención de enfermedades donde la investigación científica inicial sugiere que el CBN puede marcar la diferencia.

CBN como sedante. Hay indicios de que el CBN es un sedante potente. La investigación en ratones ha demostrado que el CBN puede prolongar el tiempo de sueño. Algunas investigaciones indican que los efectos sedantes del CBN se amplifican cuando se combinan con THC. Pero, en este punto, hay una falta de investigación científica sobre las pastillas para dormir del CBN. Con suerte, eventualmente veremos más estudios científicos que exploren las capacidades del CBN para promover el sueño.

CBN como analgésico. Las investigaciones indican que el CBN tiene capacidades analgésicas o analgésicas en el cuerpo. El CBN parece influir en la actividad de las neuronas sensibles a la capsaicina. (La capsaicina, tal vez lo sepa, se encuentra en los chiles y es un ingrediente adicional de muchos analgésicos tópicos). Estos nervios sensibles a la capsaicina son importantes para la percepción y la señalización del dolor en el cuerpo.

CBN como antibiótico. La investigación muestra que el CBN tiene la capacidad de combatir las bacterias dañinas. Un estudio de 2008 encontró que el CBN era uno de los muchos cannabinoides (incluido el CBD) eficaces para tratar el MRSA, una infección bacteriana resistente a los antibióticos.

CBN como antiinflamatorio. Al igual que el CBD, el CBN parece tener capacidades antiinflamatorias. Los científicos están trabajando para comprender mejor cómo el sistema endocannabinoide humano afecta al sistema inmunológico. Los cannabinoides, incluido el CBN, se están investigando por su posible papel terapéutico en el tratamiento de enfermedades inflamatorias.

CBN como estimulante del apetito. Esta es un área donde el CBN se comporta de manera muy diferente al CBD. Si bien el CBD tiene efectos supresores del apetito, el CBN parece estimular el apetito. Esto puede convertir al CBN en una opción de tratamiento para ayudar a aumentar el apetito en personas que luchan por mantener el apetito debido a otra enfermedad, como el cáncer, o su tratamiento.

CBN como luchador contra el cáncer. También hay evidencia preliminar prometedora de que el CBN puede tener capacidades directas para combatir el cáncer. Los cannabinoides, incluido el CBN, se están estudiando por su capacidad para ralentizar o detener el crecimiento y la propagación de las células cancerosas. El CBN fue uno de los muchos cannabinoides que redujeron el tamaño del tumor en una forma de cáncer de pulmón.

CBN como anticonvulsivo. Uno de los usos terapéuticos más prometedores del CBD es el tratamiento de la epilepsia, debido a las fuertes capacidades anticonvulsivas de este cannabinoide. Si bien parece ser más débil que el CBD y el THC, también se ha demostrado que el CBN funciona como anticonvulsivo.

CBN para la cicatrización y el crecimiento óseo. Las investigaciones indican que los cannabinoides, incluido el CBN, pueden ayudar a estimular la producción de hueso nuevo al activar las células madre para ayudar a producir nuevas células óseas. También hay indicios de que el CBN y otros cannabinoides pueden ser útiles para curar huesos fracturados y ayudar a revertir la pérdida ósea, lo que los hace interesantes para los científicos como una terapia potencial para la osteoporosis.

CBN como tratamiento para el glaucoma. El CBN es uno de los muchos cannabinoides que parecen ser eficaces en el tratamiento del glaucoma, como han demostrado varios estudios.

Algunos productos complementarios de CBN están disponibles ahora, pero este cannabinoide aún no se ha comercializado ampliamente en forma de suplemento. Hay mucha más investigación por hacer para comprender cómo afecta el CBN al cuerpo y cómo podría ser una terapia segura y efectiva para los problemas del sueño y otros problemas de salud.

Planee reunirse nuevamente aquí para hablar más sobre los beneficios de CBN a medida que la ciencia continúa avanzando.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD, DABSM

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