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Recientemente me contactó inesperadamente una empresa que ofrece productos de bienestar para un envejecimiento saludable. Alguien allí había leído varias de mis publicaciones de (R)envejecimiento con Grace y tomó la forma en que caractericé mi «tercer trimestre» de vida, usando el humor y el asombro como un enfoque práctico para envejecer. Seamos realistas: el envejecimiento positivo requiere tanto trabajo duro como pasar el primer trimestre de la vida, sin las náuseas matutinas de la adolescencia, por supuesto.

Fuente: Pexels: Marco Aurelio

Esta empresa está planeando lo que llaman un evento «pro-envejecimiento», que se llevará a cabo en la Gran Manzana, y me invitó a ser uno de sus posibles panelistas. Digo «pro-envejecimiento» porque, para mi deleite, su filosofía abarca deshacerse de la palabra «antienvejecimiento». Estaba intrigado y estuve totalmente de acuerdo con ellos durante una llamada de Zoom unos días después.

Cuando se piensa en ello, antienvejecimiento es un término morboso, aunque se usa generosamente para comercializar todos los productos de belleza y salud conocidos por el hombre. ¿La verdad sin filtrar? No envejecer es dormir la siesta. Entonces, ¿por qué debería adoptar el término más de lo que lo haría con “anti-crecimiento”? Crecer es, después de todo, VIVIR.

Todo es relativo

Así es como lo veo: dar la bienvenida a la vejez es continuar creciendo usando los dones, las lecciones de vida y la investigación científica que ya se te ha entregado. Si no te mueves, te convertirás en piedra. Aleccionador. Cada bocado de comida que comes (bueno o malo) es como una medicina, tu cuerpo la usa de diferentes maneras, y ahora es el momento de ingerirla sabiamente. No divertido, pero lógico. Si su cuerpo carece de ciertas cosas que permiten una buena salud, hay muchos productos de bienestar que pueden ayudar con eso. El trabajo está en prestar atención a todo eso, en lugar de aceptar que no importa lo que hagas, no importará de todos modos.

Abundan los estereotipos a la hora de hablar de las etapas de la vida. Cuando eres joven e inexperto, ¿qué podrías saber sobre el panorama general? Por lo tanto, estás descartado hasta que alcances lo que se considera una verdadera edad «adulta», cuando deberías saberlo mejor. Y cuando haya alcanzado la edad de 55 años o más (ahora golpeado en la cara con respuestas «Hey Boomer» cada vez que dice algo que las generaciones más jóvenes prefieren descartar), también se le reduce a una categoría.

En pocas palabras: la discriminación por edad está viva y bien, promovida por aquellos que necesitan tomar esta cosa sagrada que llamamos vida y reducirla a una etiqueta.

Analizando su propia experiencia con la discriminación por edad

Andee Tagle de NPR Life Kit pregunta: “¿Qué te viene a la mente cuando piensas en el envejecimiento? ¿Son las arrugas y las canas? ¿Problemas con la tecnología? Irritabilidad, dolor de huesos o problemas de audición? Si bien reconoce que la edad es realmente solo un número, también investigó cómo pensamos personalmente sobre el envejecimiento en términos de cómo nos puede afectar en niveles conductuales, psicológicos e incluso fisiológicos que ni siquiera podemos comenzar a comprender.

Los expertos coinciden en que las personas mayores con percepciones positivas del envejecimiento se desempeñan mejor física y cognitivamente que aquellas con percepciones negativas. Tienden a tener más probabilidades de recuperarse de una discapacidad grave, mantienen una mejor memoria y sí, incluso caminan más rápido y viven más tiempo.

La atención preventiva ahora significa cambiar la forma en que piensa sobre el envejecimiento, junto con los otros esfuerzos que realiza con la dieta y el ejercicio. «Es más fácil decirlo que hacerlo con las creencias negativas sobre la edad», dice Tagle. “Desde cremas antiarrugas que desafían la edad hasta anuncios que se burlan de las personas mayores, los estereotipos de la edad nos rodean, y su impacto es mucho más que superficial”. Ella informa sobre cómo, en los EE. UU., el prejuicio por la edad ha sido calificado como una de las formas de prejuicio más toleradas e institucionalizadas socialmente, y continúa diciendo que un estudio reciente de las Naciones Unidas sugiere que la mitad de la población mundial tiene actitudes discriminatorias.

Caracterizaciones de agesim

¿Te duele incluso LEER eso? Apuesto a que sí. Porque la discriminación por edad puede levantar su fea cabeza en oportunidades de empleo, vivienda e incluso atención médica. Ella cita a Becca Levy, investigadora de Yale y autora de Breaking the Age Code: How Your Beliefs About Aging Determine How Long and Well You Live, quien alienta a todos a cambiar la forma en que piensan sobre el envejecimiento al internalizar creencias más positivas sobre la edad, todo lo que conduce a lo que ella llama «liberación de edad».

Levy dice que para llegar al fondo de su propio sistema de creencias, intente escribir cada representación del envejecimiento que encuentre, no solo lo que observa cuando está fuera de casa, sino también en publicidad, programas de televisión o incluso conversaciones. con sus propios profesionales de la salud. ¿Qué hay de su compañía de seguros de salud, que podría decirle que después de cierta edad, ciertos diagnósticos ya no están garantizados porque probablemente no sobreviviría a la condición de todos modos? De acuerdo, no lo dicen de esa manera, pero está implícito. “Esto puede revelar las áreas de tu vida donde pueden existir sesgos explícitos e implícitos”, dice ella. “Cuestionar las representaciones negativas es realmente importante”. Esto podría incluir cómo observa la forma en que las personas hablan con los adultos mayores en un lenguaje más simplificado o más alto que con las personas más jóvenes.

En mi propia experiencia, constantemente me sorprende cómo se retrata a los «adultos experimentados» en los programas de televisión y las películas. Aquellos de ustedes que tienen la edad suficiente para conocer o recordar la serie The Twilight Zone saben que Rod Serling estaba preocupado por dos temas que atravesaban sus espectáculos: la guerra y el miedo a la muerte. Irónicamente, el Sr. Serling murió bastante joven, a los 51 años. En sus guiones que invitan a la reflexión, las personas de 50 años aparecían como ancianas, haciendo tratos con el diablo para vivir más tiempo.

Recientemente, sin embargo, mi esposo y yo hemos estado viendo maratones de viejas comedias de situación como «Cheers», donde cualquier miembro del elenco de entre 30 y 40 años estaba molesto porque la vida se les estaba pasando en muy poco tiempo. En una serie derivada, ¿qué tal cómo el padre de Frasier era considerado «anciano» a los 62 años, cuando el programa comenzó cuando Frasier Crane se vio obligado a «acogerlo», junto con su viejo sillón reclinable y su pequeño perro Eddy?

¿Están cambiando las cosas? Podría ser. Actores «mayores» como Tom Cruise, Judi Dench, Leonardo DiCaprio, Helen Mirren, Tom Hanks, Samuel L. Jackson y Gary Oldman (sin mencionar a los eternos Sean Connery y George Clooney del mundo), no están acostumbrados a retratar viejos de 50, 60 y 70 años. Así que quizás Hollywood esté captando el mensaje. O eso o las personas que escriben los programas (otros jefes) son mayores y saben la diferencia.

“Las personas mayores, como cualquier otro grupo, no son un monolito”, dice Tagle. “No asumas que todos los abuelos en tu vida tienen los mismos intereses. Haciendo referencia a los estudios de Levy, Tagle dice que es importante crear una cartera diversa y matizada de influencias positivas del envejecimiento en su vida. Pero no puedes hacer eso si sales con tus compañeros de edad. Si lo hace, realmente se está robando a sí mismo la riqueza y la profundidad de la sabiduría que las diferentes generaciones pueden ofrecerle.

Si tiene casi mi edad y asume la postura de que está en el tercer trimestre de su vida, se dará cuenta de que a menudo es la discriminación por edad lo que dificulta la vejez, no el proceso de envejecimiento en sí. ¿Con qué frecuencia ve a personas mucho más jóvenes que usted pasando por “momentos de madurez” cuando no pueden encontrar las llaves de su auto o se olvidan de una cita?

Según Levy, cuanto más desafiemos las creencias negativas sobre la edad, menos firme será su comprensión. Su consejo es, sin importar su edad, que llame la atención sobre el comportamiento discriminatorio cuando lo vea. “Eso podría parecer cuestionar el chiste antiguo de tu compañero de trabajo, hablar con tus hermanos sobre la forma en que interactúan con tus abuelos o evitar que tus padres usen un lenguaje discriminatorio sobre sí mismos”, dice.

Me encanta la forma en que David Bowie se refiere al envejecimiento: “Envejecer es un proceso extraordinario en el que te conviertes en la persona que siempre debiste haber sido”.

Absa-envejecimiento-lootely.

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