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Fuente: EvgeniT / Pixabay

El eslogan de uno de mis personajes de televisión favoritos de todos los tiempos, el Dr. Gregory House, es «la gente no cambia». Si House tiene razón, ¿eso significa que todos los que hacemos ciencia de la intervención estamos persiguiendo molinos de viento?

Diría que la gente está cambiando todo el tiempo. En este momento, estamos viendo un grado notable de cambio de comportamiento relacionado con COVID-19. De hecho, sabemos mucho sobre cómo hacer que la gente cambie … al menos por un corto tiempo. La parte difícil es evitar que las personas vuelvan a comportarse en el pasado. Creo que lo que House realmente quiso decir fue «la gente no cambia para siempre».

Por lo tanto, el cambio duradero siempre ha sido una especie de santo grial para la investigación de intervenciones, ya sea en las habilidades de estudio, el lavado de manos, la dieta y el ejercicio, el consumo de alcohol o los patrones de sueño. En muchos sentidos, el propósito de este blog ha sido compartir con usted los tipos de intervenciones que han mostrado un impacto a largo plazo en el comportamiento de los estudiantes, como intervenciones comunitarias (prosociales), afirmaciones o valores e intervenciones de desarrollo de la mentalidad. . Si bien existe evidencia convincente del impacto de estas intervenciones en los resultados de los estudiantes, lo que ha sido esquivo es la evidencia de por qué funcionan, y esta es la razón por la que nos permite traducir estos métodos para poblaciones y circunstancias únicas. Sin embargo, un nuevo modelo psicológico de cambio de comportamiento nos ofrece un marco interesante e innovador para pensar en cómo diseñar intervenciones con impacto a largo plazo.

Cómo los padres pueden influir en los resultados de STEM de los estudiantes

Para ilustrar este modelo, primero quiero compartir un estudio fascinante que aumentó el interés de los estudiantes de secundaria en STEM al cambiar la mentalidad de sus padres. Intervenciones de valor de utilidad (UV) se refiere a cualquier ejercicio que ayude a los estudiantes a considerar la utilidad de lo que aprenden a corto y largo plazo, así como para su vida personal y (futura) profesional. La investigación realizada por la Dra. Judith Harackiewicz, profesora de psicología en la Universidad de Wisconsin, ha demostrado que las intervenciones UV son particularmente efectivas para mejorar el desempeño en las clases de ciencias y motivar a los estudiantes a continuar estudiando STEM.

Fuente: Allison Shelley / Flickr

Fuente: Allison Shelley / Flickr

Sabemos que las actitudes de los padres hacia las ciencias y las matemáticas influyen en el interés de sus hijos en STEM, entonces, ¿podría una intervención UV proporcionada a los padres cambiar el comportamiento de sus hijos? La intervención fue bastante sencilla: los padres de casi 100 estudiantes de segundo año de secundaria recibieron dos folletos con consejos sobre cómo hablar con sus hijos sobre la utilidad de la escuela y, en particular, la ciencia y la tecnología. Los padres también tuvieron acceso a un sitio web con consejos adicionales sobre cómo ayudar a sus hijos a tomar decisiones educativas importantes durante sus últimos años de la escuela secundaria. En más del 80% de las familias, estos documentos fueron vistos y utilizados por al menos uno de los padres cuando hablaban con su hijo sobre la escuela.

Los folletos y el sitio web tuvieron el efecto de reforzar la creencia de los padres de que las matemáticas y las ciencias son útiles para sus hijos en comparación con los padres de control. Más importante aún, los estudiantes cuyos padres se beneficiaron de la intervención UV tomaron en promedio un semestre más en ciencias y matemáticas avanzadas en la escuela secundaria y obtuvieron mejores resultados en las secciones de ciencias y matemáticas de ACT. Además, estos estudiantes se graduaron de la escuela secundaria con una mayor creencia en el valor del aprendizaje STEM.

Aún más impresionante, los estudiantes en el grupo de intervención todavía vieron más valor en STEM que los estudiantes de control, ¡cinco años después! Además, estos estudiantes tomaron más cursos STEM en la universidad, tenían más probabilidades de reportar una especialización STEM e informaron tener mayores intenciones de seguir una carrera relacionada con STEM. Estos efectos a largo plazo son tanto más notables cuanto que son completamente indirectos: nunca se ha dirigido ninguna intervención a los propios alumnos.

¿Cómo fue la intervención?

Mencioné anteriormente un nuevo modelo de pensamiento sobre cómo una intervención crea un cambio de comportamiento a largo plazo. Según este marco, las intervenciones pueden tener un impacto duradero a través de tres mecanismos únicos: cadenas de eventos, ciclos de retroalimentación y mentalidades reflexivas. Permítanme desglosar estos términos en el contexto de la intervención UV de los padres.

Cuando pienso en una cadena de eventos, pienso directamente en una máquina de Rube Goldberg: suena una alarma, hace vibrar una piedra en una rueda grande, que gira y se inclina sobre una taza, que hace rodar pelotas de goma en un cubo, etc. para. La intervención de los padres sobre la radiación ultravioleta probablemente se pueda entender mejor en estos términos. Sabemos que los folletos y el sitio web provocaron más conversaciones entre padres e hijos sobre las opciones de cursos en la escuela secundaria, lo que llevó a los estudiantes a tomar clases de ciencias y matemáticas más avanzadas. Podemos inferir el resto de la cadena: los estudiantes en estos cursos avanzados obtuvieron mejores resultados en sus ACT, lo que los motivó a tomar más cursos STEM en la universidad, lo que los llevó a especializarse en STEM, etc. Aunque la intervención está muy atrasada, quizás incluso olvidada, su impacto se puede sentir mientras la cadena de eventos continúe ininterrumpidamente.

Si está familiarizado con el concepto de intervenciones inteligentes, probablemente esté familiarizado con los circuitos de retroalimentación. La intervención inteligente cambia el comportamiento al cambiar las creencias de un individuo que subyacen en ese comportamiento. El cambio a largo plazo ocurre cuando se recompensa este nuevo comportamiento, reforzando así esas creencias y haciendo más probable que el nuevo comportamiento se repita en el futuro. Los efectos a largo plazo de la intervención de los padres UV podrían representar una situación única en la que una cadena de eventos desencadena un ciclo de retroalimentación. Nuevamente, tenemos evidencia de que los padres que participaron en la intervención guiaron a sus hijos a lecciones de ciencias y matemáticas más avanzadas. Siguieron mejores puntajes de ACT (y posiblemente calificaciones), lo que probablemente provocó elogios o una sensación de logro personal, recompensas que reforzarían las creencias de los estudiantes de que STEM es útil. Estos ciclos de retroalimentación, provocados por los folletos y el sitio web enviados a los padres, podrían persistir en la universidad y más allá.

Por último, las intervenciones pueden enseñar a las personas una mentalidad reflexiva a la que recurren en situaciones nuevas. En la intervención de los padres sobre la radiación ultravioleta, dos modos de pensar reflexivos parecen plausibles. Primero, sabemos que los padres hablaron más con sus hijos sobre sus opciones de cursos en la escuela secundaria. Es posible que los padres continuaran aconsejando a sus hijos que tomaran clases STEM en la universidad, quizás incluso defendiendo una especialización STEM y sus intenciones profesionales. En segundo lugar, los estudiantes pueden haber entendido de sus padres la importancia de considerar la utilidad de las ciencias y las matemáticas. Si estas reflexiones se volvieran habituales, los estudiantes podrían reaccionar de manera diferente a los desafíos en STEM, sobresalir en sus clases de STEM y permanecer en la línea de STEM.

Desarrollar intervenciones para un impacto a largo plazo

Fuente: Dawn Perry / Flickr

Fuente: Dawn Perry / Flickr

Rara vez diseñamos una intervención con el objetivo final de cambiar un comportamiento una vez. Sin embargo, hasta la fecha, no hemos tenido el marco disponible para diseñar intervenciones con cambios de comportamiento a largo plazo en mente. Estos tres mecanismos (cadenas de eventos, ciclos de retroalimentación y mentalidades reflexivas) podrían servir como una prueba de fuego para determinar si una nueva intervención podría producir efectos duraderos. Aunque tomó casi una década delinear las vías a largo plazo desde la intervención UV de los padres hasta el comportamiento de los estudiantes, puede hacerse algunas preguntas durante la fase de diseño para determinar la capacidad de su intervención para producir un cambio a largo plazo.

  • ¿Podría esta intervención desencadenar una cadena de eventos y cómo sería? ¿Cuándo y cómo podría interrumpirse el canal?
  • ¿Cómo podría el entorno reforzar (o extinguir) las creencias de los estudiantes objeto de esta intervención?
  • ¿Puede esta intervención crear mentalidades o habilidades a las que los estudiantes recurrirán reflexivamente en circunstancias futuras difíciles? ¿Podrían generalizarse estas mentalidades a nuevas situaciones?

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