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Si bien la necesidad de apoyo social se manifiesta desde la más tierna infancia, el valor de las amistades y nuestros comportamientos de amistad cambian a lo largo de la vida de las mujeres. Las identidades sociales también pueden cambiar dramáticamente a lo largo de la vida dependiendo de nuestros caminos de maduración únicos. Si bien en realidad no existe una única forma correcta de “hacer amistades”, existen algunas similitudes en el comportamiento relacional entre los grupos de edad, aunque existen variaciones individuales.

Amistades que te definen: crecer hacia la edad adulta

Este período de la vida es quizás el más intensamente orientado hacia la amistad de la vida de una mujer y las relaciones desarrolladas durante este período son esenciales para un desarrollo social saludable. Ser parte de un grupo de amistad no solo brinda apoyo social y pertenencia, sino que también proporciona el “espejo” necesario para ver la propia identidad con mayor claridad. Estas amistades juegan un papel integral en la formación de la identidad individual de una mujer joven. Los grupos de iguales proporcionan los puntos de referencia mediante los cuales, paradójicamente, establecemos nuestra individualidad encarnando fielmente las normas de los amigos, para bien o para mal. Las amistades sólidas brindan apoyo social, aceptación y pertenencia; Idealmente, los amigos pueden ayudarnos a ponernos a tierra durante este tumultuoso período de desarrollo. Durante estos años, nuestros amigos realmente definen quiénes somos, o al menos quiénes creemos que queremos ser en este momento de nuestras vidas.

Amistades que te hacen: los años de familia/carrera

Durante la siguiente fase de la vida, las mujeres asumen responsabilidades cada vez más importantes en múltiples dominios, incluidos los roles relacionales, comunitarios y profesionales. Estos años pueden estar llenos de oportunidades para ascender en la escala, en todo el país y en nuevas organizaciones. Ser capaz de crear conexiones con las personas en los lugares a los que se dirige, una vez que llega y hacia dónde quiere ir a continuación, a menudo son habilidades más valiosas que aferrarse a las relaciones que ha superado.

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Hay un dicho, “si quieres ir rápido, ve solo; si quieres llegar lejos, ve acompañado”. Las investigaciones han demostrado que las mujeres que desarrollan amistades sólidas y conexiones sociales tienen más probabilidades de tener éxito en sus carreras (Yang et al., 2019). Estar conectado con la «persona adecuada» no es tan importante como estar conectado con las personas que son «adecuadas» para usted. Cuando está tratando de conectarse en red para llegar a la cima, rara vez se toma el tiempo para construir relaciones auténticas con las personas que espera que lo ayuden a subir la escalera. Sin embargo, los amigos «verdaderos azules» son lo que necesitamos.

Los amigos nos permiten ser vulnerables unos con otros. Nos permiten hacer preguntas tontas y nos dan las respuestas que necesitamos. No se regodean cuando fallas ni tratan de hacerte sentir peor. Te dan la verdad honesta cuando la pides y lo hacen con delicadeza cuando se necesitan guantes de seda. Las amistades sólidas son esenciales a lo largo de la vida, pero las amistades sólidas que tenemos durante estos años pueden hacer o deshacer nuestra capacidad para manejar todas las responsabilidades que podamos tener, desde la carrera hasta la comunidad, pasando por los roles relacionales, familiares y parentales.

Amistades que te sostienen: los años de la mediana edad

Durante los años intermedios, estamos listos para explorar e integrar aspectos de nuestra psique que habían estado ocultos a la conciencia durante nuestros primeros años. También hacemos una buena cantidad de auto-reflexión y balance. Muchas mujeres pueden recuperar más tiempo personal. La antigua inversión en la crianza de una familia o la solidificación de una carrera está disminuyendo y las mujeres pueden cambiar sus prioridades para adaptarse a sus necesidades cambiantes. Si bien las circunstancias externas difieren, el desarrollo interno típico de este período continuará.

Con este cambio, a menudo ocurren transiciones significativas en las relaciones sociales. Las amistades anteriores basadas en necesidades de asistencia instrumental, como compartir el automóvil o grupos de padres de bandas/atletismo, pueden haber seguido su curso. Tomar nuevos pasatiempos, dejar de lado viejas responsabilidades y tener más libertad para pasar el tiempo como mejor les parezca brinda oportunidades para editar las relaciones sociales. Las amistades existentes pueden profundizarse durante este tiempo, ya que la autenticidad es más fácil de ofrecer y el juicio propio a menudo disminuye con la edad. La tolerancia por los propios defectos crece, como lo hace con las imperfecciones de los amigos, si la imperfección es irrelevante para la relación.

Los tipos de personas con las que nos sentimos cómodos «dejando entrar» en nuestras vidas cambian con la madurez. Algunos pueden abrir los brazos ampliamente, buscando formas de retribuir a las comunidades, otros pueden estrechar un poco más sus amistades, ya que las prioridades personales ahora pueden eclipsar las demandas de los demás por primera vez en décadas. Los paisajes de amistad cultivados durante el tercio medio de la vida pueden influir en gran medida en el bienestar que experimentamos al entrar en la fase final de nuestras vidas; estas amistades son las que nos pueden sostener para seguir adelante.

Amistades que te acogen como eres: la adultez mayor

Entrar en el último tercio de la vida puede incluir trastornos en todos los ámbitos: social, profesional, geográfico, personal e incluso familiar. A menudo hay pérdidas múltiples en estos años, por lo que no es de extrañar que contar con una red de apoyo social sea esencial para el bienestar emocional y físico en la edad adulta.

Pasamos por la mayor parte de la transición durante el último tercio de la vida y necesitamos amigos que nos amen sin importar cómo nos «presentemos». Afortunadamente, con los círculos de amistad, el tamaño no importa. Ya sea que una mujer tenga solo un buen amigo o cientos, las relaciones positivas influirán positivamente en la salud y el bienestar. Y si uno de esos amigos es considerado el mejor amigo, una mujer disfruta de un poco de protección natural adicional contra la depresión emocional y el bienestar comprometido. Ya sea que enfrente eventos de alto o bajo estrés. , buenos amigos estarán allí para sostenernos y ayudarnos a sobrellevar los altibajos de la vida.

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