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Fuente: denayunebs/BigStock

Ver morir a un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que jamás tendrás. Y a menos que vivas en una cueva escondida de otros seres humanos durante toda tu vida, es una cueva por la que pasarás en algún momento. ¿Cómo se enfrenta uno a un desafío tan importante? ¿Y cómo ayudas a alguien que amas cuando se está muriendo?

“Rabia, rabia contra la muerte de la luz”, implora el poeta Dylan Thomas a su padre en “No entres dócilmente en esa buena noche”. Este famoso poema ilustra casi a la perfección una de las peores cosas que puedes hacer cuando tu ser querido se está muriendo.

Luchar contra la muerte es imposible, y alentar a alguien cuya muerte es inevitable y cercana solo hará que se sienta peor. En su lugar, debe aceptar su próxima muerte y ayudar a su ser querido a aceptarla y sentirse cómodo, tanto mental como físicamente, a medida que esta última etapa de su vida avanza y llega a su fin.

Cada muerte es diferente. Para algunos, el final puede llegar repentinamente, mientras que otros pueden permanecer en un estado cercano a la muerte desde unos pocos días hasta varios meses. Algunos sienten que sus cuerpos se debilitan mientras sus mentes se mantienen activas, mientras que otros se sienten físicamente saludables mientras su función cognitiva disminuye. Según un artículo del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA), «Proporcionar atención y consuelo al final de la vida», «Las personas que se están muriendo necesitan atención en cuatro áreas: comodidad física, necesidades mentales y emocionales, necesidades espirituales y tareas prácticas». (1).

Comodidad física

Si su ser querido está experimentando dolor, aliviarlo es la prioridad. No se preocupe por los efectos a largo plazo del alivio del dolor. Adminístrele tantos analgésicos como le haya recetado su médico. Asegúrese de administrar el medicamento para aliviar el dolor antes de que comience el dolor. Si bien la dependencia o el abuso de las drogas no son preocupaciones en este momento, discuta con su ser querido y su médico cuál es la cantidad correcta de medicamento. Demasiado, y pueden sentirse «fuera de sí» cuando quieren sentirse presentes.

Otros problemas de comodidad física que pueden surgir incluyen dificultad para respirar, irritación de la piel, problemas digestivos y sensibilidad a la temperatura. En su artículo “Cómo apoyar a un ser querido que se está muriendo”, escrito para AgingCare, Donna Authers sugiere no preguntar cómo ayudar (2). Esto puede parecer contradictorio, pero es posible que su ser querido no pueda articular lo que necesita. Ella sugiere que debe «anticipar las formas en que puede ser útil». Un bálsamo calmante para los labios agrietados, pedacitos de hielo para la boca seca o pequeñas cantidades de sus comidas favoritas pueden ser bienvenidos.

Necesidades mentales y emocionales.

Trate el dolor emocional de su ser querido con tanta seriedad como su dolor físico. Lo más probable es que su ser querido tenga un médico que lo ayude con el dolor físico, pero es posible que no tenga uno que lo ayude con el dolor mental. Es posible que su médico habitual y los especialistas que los han tratado hasta este momento no necesariamente sepan cómo tratar a los pacientes que necesitan atención al final de su vida. Su trabajo es arreglar dolencias físicas, pero a veces evitan que los pacientes mueran una vez que su situación es irreparable.

Ahora es el momento de convertir a alguien que sepa cómo tratar a quienes están al final de sus vidas. El NIA sugiere ponerse en contacto con un consejero que esté familiarizado con los problemas del final de la vida. También pueden ser necesarios medicamentos psiquiátricos para ayudar con la depresión severa o la ansiedad. Su ser querido moribundo podría tener temores e inquietudes específicos con los que un profesional de la salud mental puede ayudarlo. Pero solo porque están bajo el cuidado de un profesional, aún debes estar presente en su vida.

“Algunas personas tienen miedo de estar solas al final”, explica la NIA. “Estos sentimientos pueden empeorar por las reacciones de familiares, amigos e incluso de su equipo médico. Por ejemplo, es posible que la familia y los amigos no sepan cómo ayudar o qué decir, por lo que dejan de visitarnos o pueden retirarse porque ya están de duelo”. Ser un buen amigo o compañero de vida significa permanecer al lado de su ser querido hasta el final, incluso si eso es difícil para usted. Ponte en sus zapatos. ¿Esperarías que estuvieran presentes para ti? La respuesta es casi seguro que «sí».

necesidades espirituales

A medida que su ser querido se acerca a la muerte, puede comenzar a mostrar interés en la espiritualidad. Incluso si han sido agnósticos toda su vida, pueden mostrar un interés repentino en la espiritualidad. Una conexión con la dimensión espiritual de la vida, sea lo que sea que eso signifique para su ser querido, puede hacerle sentir que es parte de algo mucho más grande que él mismo. Este sentimiento de ser parte de algo grande puede darles la conciencia de existir más allá del ámbito físico del cuerpo y del dolor cotidiano. Pasar tiempo en la naturaleza, si es posible, puede ser de gran ayuda.

El mundo natural nos ayuda a recordar que nosotros mismos somos parte de la naturaleza, y somos una parte importante, aunque pequeña, de nuestro increíble mundo natural. La tremenda energía por la cual todas las cosas nacen, se desarrollan, evolucionan y mueren opera dentro de nosotros. Ver que la muerte es solo una parte de la vida puede ser útil para alguien que se está muriendo.

Más allá de ver su lugar en el mundo natural, “las necesidades espirituales pueden incluir encontrar significado en la propia vida, poner fin a los desacuerdos con los demás o hacer las paces con las circunstancias de la vida”, explica la NIA. “La persona moribunda puede encontrar consuelo en la resolución de problemas no resueltos con amigos o familiares”. Ayude a su ser querido de esta manera tanto como pueda.

Tareas prácticas

El negocio de la vida no termina porque la vida de un ser querido está terminando. Todavía se debe preparar la comida, se deben lavar los platos, pasear a los perros y regar las plantas. Authers sugiere que mantenga el área donde reside su ser querido “libre de desorden y luces fuertes, trate de ocultar o disfrazar los suministros médicos y rodee [your loved one] con sus cosas favoritas, como cuadros, flores, obras de arte, música y, sobre todo, personas”. Ir al mercado de flores para comprar tulipanes puede no parecer tan útil como hablar sobre el significado de la vida, pero puede ser igual de beneficioso.

Mientras ayuda a su ser querido moribundo, no tenga miedo de pedir ayuda a los demás. Es normal que necesite algo de tiempo para usted mismo y que le ayuden con tareas como limpiar, preparar la comida o hacer mandados. Para estar completamente presente para su ser querido, necesitará que otros estén presentes para usted.

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