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De acuerdo con «Una guía para familias de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente», los niños, los preadolescentes y los adolescentes pueden mentir por diversas razones. Tratan de evitar meterse en problemas, defienden a un amigo que les gusta o mienten porque están demasiado molestos para hablar de experiencias dolorosas. Sus situaciones perturbadoras podrían incluir perder un trabajo, reprobar una clase y otras luchas con cosas sobre ellos mismos o encajar con sus compañeros. También he visto esta misma dinámica con niños adultos. La «verdad» es que, a menudo, nuestros hijos, a cualquier edad, dirán la verdad o simplemente mentirán.

Cuando entreno a los padres, los ayudo a aprender a no tomar personalmente las mentiras de sus hijos. Esto no quiere decir que mentir sea aceptable, pero cuanto menos lo tomen los padres como algo personal, más calmada y constructivamente podrán ayudar a su hijo a ser más abierto y vulnerable para abordar su deshonestidad. Como escribo en mi libro, La caja de herramientas para la ansiedad, la depresión y la ira para adolescentes, los niños y adolescentes que son propensos a la ansiedad usarán la mentira como una estrategia de afrontamiento poco saludable. Cuanto más ayude a controlar la ansiedad de su hijo, más allanará el camino para que sean más abiertos con usted.

A continuación hay algunos ejemplos de mentiras de adolescentes.

La verdad sobre la no tan angelical Adriana

«¡Estoy en mi punto de quiebre, todo lo que hace es mentirme!» exclamó Julia sobre Arianna, su no tan angelical hija de 17 años. «Ella miente sobre los amigos que ve en el cine, miente sobre completar su tarea y, por cierto, estoy harto de vigilarla al respecto. Y, ¿sabes qué? platos. Si ella es así ahora, ¿cómo va a lograr ser una adulta independiente? Y, incluso cuando me cuenta historias, ¡me doy cuenta de que está embelleciendo a lo grande! Simplemente no lo entiendo. así cuando era niña y sería mucho más fácil si fuera directa sobre las cosas».

Una aterradora historia de mentiras potencialmente explosivas

Un niño en mi práctica de consejería inventó una historia sobre enterrar un arma en el bosque que supuestamente se obtuvo de una «pandilla» a la que pertenecía. Resulta que la historia era un engaño, pero sus sentimientos subyacentes de insuficiencia eran un asunto serio. En este ejemplo, el niño mintió para parecer más poderoso ante los demás, calmarse para no sentirse invisible y solo, y porque carecía de habilidades sociales y de resolución de problemas.

El tamaño de la mentira importa

Es importante ser consciente de la diferencia entre las mentiras que encubren conductas de riesgo, incluido el consumo de drogas, y las mentiras más pequeñas y cotidianas. Las mentiras que resulten en, o encubran, un comportamiento inseguro o ilegal deben abordarse directamente. En lugar de quedarse colgado si su adolescente muestra remordimiento, y sí, me doy cuenta de que esto es importante, recuerde que ser receptivo es primordial. Cuando la mentira se trata de conductas peligrosas, que involucran el uso de drogas o alcohol, robos u otras actividades riesgosas, busque la orientación de un profesional de salud mental calificado en su comunidad local.

Los padres se estresan por mentir a niños, adolescentes y adultos jóvenes

Como puede ver en los ejemplos anteriores, y como probablemente sepa si está leyendo esta publicación, los comportamientos relacionados con las mentiras de nuestros hijos pueden volvernos locos, si se lo permitimos. Lo mejor que puede hacer como padre es evitar reaccionar exageradamente a las mentiras de su hijo. Si reacciona de forma exagerada, entonces solo está construyendo una barrera más grande entre usted y su hijo sintiéndose seguro para abrirse a usted.

Qué hacer como padre o cuidador

Trate de tener en cuenta que los niños pueden ser bastante egoístas (¿no podemos serlo nosotros también como adultos?) y, a menudo, no entienden lo hirientes que pueden ser las mentiras. Con esto en mente, aquí hay algunas estrategias para ayudar a promover la veracidad en su hijo a cualquier edad:

  • Discuta con calma versus sermonee sobre la honestidad y la deshonestidad, y por qué piensan mentir.
  • No utilices un tono de juicio, ya que generalmente alimenta el reflejo de «mira, no puedo decirles nada a mis padres» de los preadolescentes y adolescentes. Es posible que no pueda evitar que su hijo adolescente cree esas mentiras cotidianas, pero puede transmitirle que hay otras opciones disponibles.
  • Piensa en ti mismo como un «entrenador de emociones» versus un disciplinario exagerado que muestra quién es el jefe.
  • Hable acerca de cómo decir la verdad puede dar miedo y cómo todos podemos sentir miedo y que está bien. Comparta cómo calmarse y resolver problemas son las claves para una vida exitosa.
  • Explique cómo las mentiras pueden dar la tentadora ilusión de calma y evitar problemas (p. ej., no completar la tarea) pero, a la larga, las mentiras solo crean estrés y caos emocional.
  • Si siente que su hijo está haciendo mentiras como una forma de hacer frente a la situación, reconozca esta observación. Habla sobre los problemas que enfrentan como consecuencia de mentir, pero no uses un tono vergonzoso al hablar. Únase a su hijo sobre sus miedos. Por ejemplo, ¿creen que decir algo deshonesto les ayuda a encajar?
  • Recuerde, sobre todo, ayudar a su hijo a ver su valor. Por ejemplo, si su hijo está exagerando una historia, podría preguntarle: «Lo que me estabas contando realmente me llamó la atención, pero luego pareció que comenzaste a agregarle cosas que no eran ciertas. Eso interfirió en el camino». viendo cómo realmente te estás volviendo tan maduro. ¿Puedes decirme por qué decidiste hacer eso?

Pensamientos finales

Tenga en cuenta que abordar los comportamientos mentirosos es un proceso y no una solución rápida. Algunos niños pueden tardar un tiempo antes de sentirse seguros para sincerarse contigo. Pero si mantiene a raya su propia reactividad emocional y sus respuestas críticas, es más probable que su niño o adolescente finalmente se abra. Si bien a corto plazo es posible que solo se encoja de hombros, mantener la calma para crear una sensación de seguridad emocional ayudará a que su voz de la verdad y la razón se escuchen a lo largo de sus vidas. Ese es un regalo para sus hijos que siempre seguirá dando.

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