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Fuente: Carl Pickhardt Ph.D.

Creo que ningún adolescente atraviesa el pasaje de la mayoría de edad de 10 a 12 años sin encontrarse con una mayor exposición a lo no deseado e inesperado, encontrando infelicidad en todos los sentidos. La adolescencia es un proceso doloroso en este sentido.

Si bien es posible tener lo que, en retrospectiva, parece una infancia «ideal», no hay tal suerte con la adolescencia. Algunos momentos de sufrimiento acosan a todos durante el curso normal de su crecimiento.

Fuentes de infelicidad

Creo que algunas fuentes comunes de infelicidad tienen sus raíces en cuatro etapas secuenciales del crecimiento adolescente.

  • El rechazo de la infancia, alrededor de los últimos años de la primaria, cuando un joven ya no quiere ser definido y tratado como un niño. Ahora bien, esta pérdida de la antigua definición y el funcionamiento puede generar sentimientos infelices de dolor e inseguridad: “Echo de menos la forma más simple y fácil en que solía ser la vida”.
  • Formar una familia de amigos, alrededor de los años de la escuela secundaria, cuando un joven lucha con la pubertad y los compañeros. Ahora bien, esta necesidad de autoaceptación y aceptación social puede engendrar sentimientos infelices de autocrítica y presiones para encajar: “Es difícil no tener amigos, pero también es difícil tenerlos”.
  • Experimentar con actuar como mayor, alrededor de los años de la escuela secundaria, cuando una persona joven se siente atraída por la toma de riesgos avanzados. Ahora bien, esta necesidad de más experiencia mundana puede engendrar sentimientos infelices de miedo y preocupación necesarios para volverse más adulto: “Para crecer, tengo que empezar a actuar de esa manera”.
  • Emancipación del gobierno de los padres, alrededor de los años de edad universitaria, cuando una persona joven asume la responsabilidad del autogobierno. Ahora bien, esta necesidad de autonomía puede engendrar sentimientos infelices de estrés y fracaso para asumir la autoridad de autogestión: “La independencia es más difícil de lo que esperaba”.
  • En respuesta a estas realidades de desarrollo cambiantes, los jóvenes necesitan honrar las experiencias de dolor: aceptarlas, soportarlas, aprender de ellas, absolver lo que pueden, adaptarse a lo que no pueden y, finalmente, ser capaces de dejarlo ir y seguir adelante.

    Hay importantes lecciones de vida que enseñar, y los padres pueden ser útiles en esta dura instrucción: «No podemos experimentar el sufrimiento por ti, pero podemos escuchar cómo es, podemos brindarte una compañía cariñosa y podemos animarte». de maneras que promuevan que te sientas mejor”.

    Variedades de infelicidad

    La infelicidad adolescente se presenta de muchas formas. Por ejemplo, durante el paso adolescente, es normal que los jóvenes conozcan emocionalmente algunos de los siguientes malestares: vergüenza, confusión, frustración, aburrimiento, duda, impotencia, apatía, ira, resentimiento, celos, envidia, amenaza, miedo, inseguridad. , herida, lesión, desorganización, desilusión, soledad, rechazo, fracaso, desesperanza, vergüenza, aislamiento, ansiedad, desánimo y agravio.

    Si bien los padres pueden desear evitarle a su hija o hijo momentos emocionales tan difíciles, todo esto es parte de la adversidad que a veces puede traer la vida.

    Estancarse emocionalmente

    Aunque ninguno de estos estados es necesariamente duradero e incapacitante, todos son dolorosos en el momento. Sin embargo, a veces un joven puede obsesionarse con una respuesta emocional infeliz, sentirse abrumado por el sufrimiento, tener dificultades para dejarlo ir y puede no ver escapatoria: “¡Cuanto peor me siento, peor me siento!”

    Cuando los adolescentes se estancan emocionalmente,

    • A menudo han perdido la perspectiva (la infelicidad es principalmente lo que ven);
    • A menudo han perdido la iniciativa (la repetición dolorosa es principalmente su forma de actuar); y
    • A menudo han perdido alternativas (sufrir es principalmente lo que saben hacer).

    En los tres aspectos, el joven con problemas puede quedar atrapado emocionalmente.

    Buscando ayuda

    Cuando uno busca ayuda profesional para aliviar el sufrimiento, es común que le receten algún medicamento psicoactivo, para reducir la ansiedad o quitar la depresión, por ejemplo. Si es así, es bueno recordar que la medicación por sí sola no brinda educación, solo una medida de alivio. Lo que también necesita atención es la recuperación: ayudar al joven con problemas a aprender a vivir de manera diferente dentro de sí mismo.

    Cuando se trata de la recuperación, es necesario ampliar la perspectiva («Puedo tratar la infelicidad como parte de mí, pero no todo de mí»), es necesario practicar la iniciativa («Puedo hacerme cargo de cómo actúo») y es necesario encontrar alternativas. (“Puedo hacer algunas cosas que me hacen feliz”).

    A veces, el joven llega a una encrucijada emocional en la que puede optar por negar el dolor, suprimirlo y continuar con la carga de la infelicidad del pasado, o puede obtener ayuda para practicar una habilidad vital de enorme importancia: procesar el dolor personal. Aquí es donde la terapia de conversación a menudo puede ayudar. Puede permitir que el joven exprese su sufrimiento, crear comprensión y ganar una aceptación emocional que le permita seguir adelante con libertad: «No puedo cambiar lo que desearía que no hubiera sucedido, pero al menos he puesto mi infelicidad en palabras, Escuché bien y me conozco mejor que antes».

    Durante momentos de sufrimiento, puede parecer más fácil callarse y apagarse, o incluso representar el dolor emocional, que hablar y permitir que la comunicación verbal haga que las experiencias difíciles sean más fáciles de soportar.

    Ayuda para padres

    Cuando su adolescente está pasando por un momento emocional difícil, creo que los padres a menudo pueden ser de gran ayuda: apoyar las acciones afirmativas que pueden hacer que el joven se sienta mejor. Considere cuáles podrían ser algunos de estos comportamientos restaurativos:

    • Trabajar: encontrar una tarea que valga la pena hacer.
    • Hacer ejercicio: use físicamente su cuerpo.
    • Ayudar: brindar asistencia a los demás.
    • Humor—ríe de lo que es divertido.
    • Apreciar: estar agradecido por lo que está saliendo bien.
    • Crear: inventar o expresar algo nuevo.
    • Imaginar: inventar una posibilidad positiva.
    • Jugar—participar en un juego o deporte.
    • Arreglar: poner algo roto en orden.
    • Practicar—repetir haciendo algo para hacerlo mejor.
    • Unirse: convertirse en parte de un grupo social.
    • Aprendizaje: descubra lo que tiene curiosidad por saber.
    • Acondicionamiento: fortalece tu resistencia.
    • Relajante: invierta en lo que descansa, renueva y restaura.
    • Amar—dar tu cariño a alguien o algo.
    • Enseñanza: comparte con otros lo que sabes.
    • Planificación: establezca algunas metas que desee alcanzar.

    Tales actos afirmativos de autocompromiso pueden dar significado, propósito y placer en un momento en que algún sufrimiento personal está teniendo su doloroso dicho: «Todavía me gusta practicar mi deporte». “Pasar el rato con amigos es divertido”. “Hacer ejercicio se siente bien”. “Escuchar música me trae paz.” Ahora los buenos tiempos pueden elevar la experiencia.

    Con un adolescente que sufre, los padres tienen dos trabajos: honrar el dolor con empatía (quizás consiguiendo ayuda externa) y fomentar la recuperación fomentando acciones afirmativas que pueden hacer que la vida se sienta gratificante. «No tengo que sentirme infeliz todo el tiempo».

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