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Durante la adolescencia, existe una separación normal entre los chicos adolescentes y sus padres. Su niño pequeño, una vez apegado, ahora está en su habitación, haciendo quién sabe qué, y sin contarle nada sobre su día. Cuando era más pequeño, usted trató de organizar citas para jugar e invitó a niños de la edad de su hijo a participar en actividades divertidas. Los padres asocian con frecuencia la adolescencia con que nuestros hijos pasen tiempo lejos de nosotros con amigos, un calendario repleto de deportes y eventos sociales, y compartir el automóvil aquí y allá cuando necesita que lo lleven para reunirse con sus amigos.

Fuente: Adam Gagaz/Pexels

Incluso antes de la pandemia, las preocupaciones sobre la soledad y la salud mental se hicieron evidentes. En un estudio publicado en 2021, Twenge et al encontraron que entre 2012 y 2018, la soledad entre los adolescentes de todo el mundo tendió a aumentar, lo que atribuyeron, en parte, al aumento en el uso de teléfonos inteligentes y la posible exposición a las redes sociales. La investigación sobre la soledad continúa creciendo como parte de la literatura psicológica y de salud pública, pero ¿cómo, en realidad, puede un padre determinar si su hijo se siente solo y, de ser así, qué puede hacer al respecto? Aquí hay cinco preguntas que los padres pueden responder sobre sus hijos cuando están preocupados por la soledad:

1. ¿Cuáles fueron sus experiencias sociales pasadas cuando era niño?

Si desea determinar si su hijo adolescente se siente solo, primero debe pensar en sus experiencias pasadas. ¿Cómo describirías su personalidad desde que era pequeño? ¿Estaba hablador entonces, disfrutando estar con otros niños? ¿O prefería actividades más solitarias, interactuando solo cuando tenía que hacerlo?

La adolescencia trae consigo muchos cambios en los niños, pero si quiere determinar si su hijo se siente solo, puede ser más útil comparar cómo se ha comportado y cómo se veía antes en lugar de compararlo con lo que cree que debería estar haciendo o con lo que son otros niños de su edad. haciendo con sus compañeros. También debe observar los tipos de interacciones más allá de las personales, ya que muchos niños juegan videojuegos, por ejemplo, e interactúan con sus amigos en línea.

2. ¿Cómo se está comportando en general?

Cuando los muchachos adolescentes están angustiados, pueden actuar de una manera que les parece inusual. Si un padre está preocupado por la soledad de su hijo, sería útil tener una idea de si esta preocupación es el resultado de algo observable, como el comportamiento de su hijo. ¿Están bajando sus calificaciones? ¿Está durmiendo mucho o actuando irritable en la casa? El cambio de comportamiento puede indicar una serie de dificultades, pero puede darle una buena idea de si se siente solo.

3. ¿Es parte de una comunidad?

Los adolescentes necesitan involucrarse en una comunidad, y hacer que se involucre puede combatir la soledad. Esta comunidad puede ser un grupo de amigos, pero también puede ser el lugar donde vives. Hay infinitas oportunidades de voluntariado, ya sea en persona o en línea, disponibles para los adolescentes, quienes podrían necesitar un empujoncito gentil de sus padres para hacerlo. Ayudar a quienes lo rodean, en cualquier capacidad, genera participación y puede darle un sentido de pertenencia.

4. ¿Qué le gusta hacer?

Si cree que su hijo se siente solo, trate de encontrar actividades que le gusten y fomente más de ellas. Tal vez prefiera actividades solitarias, como leer o ver películas. Tal vez tiene un interés único, como la espeleología, que tiene miedo de compartir con sus compañeros. Llévalo a explorar cuevas en tu área y haz que te enseñe al respecto. Hable con su hijo sobre sus intereses y vea si puede ayudarlo a hacer más de las cosas que disfruta sin sentirse solo en el proceso.

5. ¿Se siente cómodo su hijo siendo él mismo?

En última instancia, la pregunta de si su hijo se siente solo o no debe enmarcarse en el contexto de si su hijo se siente cómodo siendo él mismo a medida que avanza hacia la edad adulta. Si se siente cómodo con quién es y en quién se está convirtiendo, encontrará a su gente. Si se siente incómodo, es posible que necesite su ayuda o la de un profesional para concentrarse en desarrollar intereses y una comunidad a medida que avanza en la adolescencia.

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