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Cuando los padres envían a sus hijos a verme como terapeuta, una de sus primeras preocupaciones suele ser la cantidad de tiempo que el niño pasa jugando cada día.

Esta es una preocupación valida; los juegos pueden llevar mucho tiempo. Tanto los entusiastas de los juegos como los adictos pueden pasar un tiempo considerable frente a las pantallas, a veces a costa del sueño, la tarea, las actividades sociales u otros pasatiempos.

Los jugadores a menudo sacrifican el sueño por más tiempo jugando videojuegos.

Fuente: Dibujante: Shen, usado con permiso

Desafortunadamente, decirle directamente a alguien que cambie no es efectivo y puede tener el efecto contrario. Las personas solo logran un cambio real y duradero cuando están motivadas internamente. Este es el principio detrás de la entrevista motivacional, un estilo de terapia en el que los terapeutas ayudan a los clientes a identificar y priorizar sus propias razones para el cambio.

Por ejemplo, fumar es perjudicial para la salud. Sin embargo, decirle a un fumador que deje de fumar por ese motivo podría convertirse simplemente en una discusión, lo que podría hacer que sea menos probable que el fumador deje de hacerlo.

Por el contrario, un terapeuta de entrevistas motivacionales podría preguntarle al fumador por qué quiere dejar de fumar y alentarlo a hablar sobre las formas en que su vida mejoraría sin la nicotina. De esa manera, el fumador y el terapeuta están en el mismo “equipo” contra el problema y el fumador también aboga por el cambio.

Por lo tanto, un terapeuta que aconseje a sus clientes que deben pasar menos tiempo jugando en realidad podría hacer que sea menos probable que cambien.

Aquí es donde se encuentran la mayoría de los padres cuando vienen a mi oficina por primera vez en busca de ayuda. Sus interacciones familiares se han reducido a «¡Apaga ese juego y haz otra cosa!» seguido de: «Está bien, mamá, todos mis amigos también están jugando, ¡estás siendo injusto!»

Cuando me encuentro con nuevos clientes, debo andar con mucho cuidado. Si estoy de acuerdo con los padres en que se debe reducir el tiempo de juego, perjudico mi oportunidad de construir una alianza con el niño. Sin embargo, si me pongo del lado del niño en cuanto a que su comportamiento es aceptable, perjudico la confianza de los padres en mí.

En cambio, adopto una postura neutral y trabajo para establecer información objetiva en la que todos puedan estar de acuerdo. Por lo general, los padres y los niños tienen estimaciones muy diferentes de cuánto tiempo pasan jugando. Necesitamos comenzar con un conjunto común de hechos, y definir la cantidad de horas de juego que se pasan cada semana es un buen punto de partida.

Este es un proceso de cuatro pasos:

Paso 1: pídale al jugador que calcule cuánto tiempo pasa cada semana jugando videojuegos y otras actividades.

A menudo empiezo esto simplemente notando: «Parece que una de las causas de esta discusión es que tienes ideas muy diferentes sobre cuánto tiempo pasa en los juegos». Luego, dirigiéndome al cliente, le pregunto: «¿Cuántas horas crees que juegas a la semana?»

Soy flexible con el proceso de creación de este presupuesto. Algunos expresan esto en horas por semana, mientras que otros prefieren estimar dibujando un gráfico circular u otra estructura. Esta estimación inicial es importante por dos razones: la primera es que es casi seguro que es inexacta, ya que las investigaciones sugieren que las personas tienen dificultades para estimar con precisión cuánto tiempo pasan jugando videojuegos. La segunda es que la mayoría de los jugadores están contentos con el tiempo que pasan jugando. Esto puede deberse a que subestiman la cantidad real de tiempo que pasan.

Este paso ayuda a evaluar cuánto tiempo creen que dedican y establece una línea de base para lo que sienten que es apropiado para ellos.

Un estudiante de secundaria llamado Alexander estimó que pasaba su tiempo así:

andres pescador

Estimación de Alexander del tiempo empleado.

Fuente: Andrew Fishman

(Cambié la mayoría de las categorías a tonos de gris aquí para resaltar el tiempo dedicado a jugar en naranja).

Alexander informó que jugaba videojuegos unas ocho horas a la semana: una hora cada noche y dos horas los sábados. También dijo que dormía ocho horas cada noche, pasaba siete horas al día en la escuela, trabajaba en la tarea unas nueve horas a la semana, etc.

Paso 2: Acepte su estimación sin prejuicios e invítelos a probarla.

Le agradecí a Alexander por compartir y le pregunté si estaría dispuesto a hacer un experimento para probarlo. “Es gracioso, mucha gente se equivoca cuando hace esto. ¿Estás bien haciendo un seguimiento de tu tiempo durante la próxima semana para ver si estabas en lo cierto? Sospeché que los números que informó eran muy inexactos, pero sabía que necesitaba descubrirlo por sí mismo.

Se rió y se encogió de hombros, «Claro, ¿por qué no?» Le entregué un cuadro en blanco que enumeraba los días de la semana con veinticuatro casillas debajo de cada uno, para cada hora del día.

Le pedí que pasara unos minutos todas las noches registrando cómo había pasado cada hora ese día. Con su permiso, le di a su madre un documento idéntico y le pedí que también lo llenara con sus observaciones.

Cuando regresaron la semana siguiente, los dos gráficos se veían muy similares. Puse ambos sobre la mesa frente a él y le pedí que me ayudara a resaltar categorías en diferentes colores. Esta es una sección de su estimación, con videojuegos destacados.

andres pescador

Una sección de la carta de Alexander.

Fuente: Andrew Fishman

Cuando comenzó a resaltar las horas de «juego», se sorprendió. Nunca había visto su tiempo visualizado de esta manera.

Paso 3: Compare los resultados con la estimación inicial.

Luego, generalmente esbozo un gráfico circular con los datos de la semana y lo coloco junto a la estimación original que hicimos la semana anterior. Son fáciles de comparar uno al lado del otro.

andres pescador

Uso estimado y real de Alexander del tiempo semanal dedicado.

Fuente: Andrew Fishman

Generalmente finjo sorpresa en este punto. No quiero indicar que no les creí o que esperaba una discrepancia tan grande. Luego les pregunto qué piensan al respecto.

Muchos padres se sienten obligados en este punto a confrontar a sus hijos con los datos. «¿Ver? Te dije que pasas todo tu tiempo frente a esa pantalla. Obviamente, es probable que esta estrategia tenga el efecto contrario. La confrontación a menudo crea una actitud defensiva. En cambio, es fundamental dejar que interpreten los datos y ayudarlos a llegar a la conclusión por sí mismos.

Al manejar este paso con curiosidad neutral, la mayoría llega a la conclusión de que su horario no coincide con la forma en que quieren pasar su tiempo.

Me acerco a este paso simplemente preguntando: “Vaya, esa es una gran diferencia. ¿Qué piensas sobre eso?» y animándolos a reflexionar. En este punto, el cliente casi siempre concluye que debe reducir su tiempo frente a las pantallas.

Paso 4: Discuta las metas para el cambio.

Una vez que el cliente ha decidido que quiere ajustar su horario, saco otro gráfico en blanco. “Parece que lo que está sucediendo en este momento no es como realmente quieres pasar tu tiempo. Averigüemos cuánto tiempo le gustaría dedicar a diferentes cosas cada día”.

Por lo general, mis clientes establecen un horario muy razonable para ellos mismos en este punto. Los juegos se mantienen en su horario planificado, pero generalmente se reducen a una o dos horas por día. Aumenta el tiempo dedicado a los deberes y a los amigos. Aumenta el tiempo de sueño, ya que saben que deberían acostarse más temprano. Algunos incluso agregan actividades extraescolares.

En este punto, mi cliente, sus padres y yo estamos trabajando hacia la misma meta, que el cliente está internamente motivado para lograr. Hacer este ajuste será un desafío, pero ahora todos están en el mismo equipo, lo que hace que el éxito sea más probable.

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