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Si conoce a alguien en el espectro del autismo, o si usted mismo está en el espectro, apuesto a que está familiarizado con el concepto de hipersensibilidad. Por supuesto, no es necesario ser autista para ser una persona muy sensible, pero a los efectos de este ejemplo, me refiero a la sensibilidad sensorial extrema que experimentan las personas del espectro.

Por ejemplo, a un amigo mío le diagnosticaron síndrome de Asperger a la edad de 3 años. En estos días, es un logístico de alto rendimiento para una importante compañía naviera, pero alguna vez fue un niño gruñón que… Lanzaría un ataque si la etiqueta en su overol de OshKosh B’gosh le rasgara la parte baja de la espalda.

Mi amigo era tan hipersensible a las etiquetas de la ropa que su madre las cortó de todos sus uniformes escolares y de gimnasia. Pero eso no fue suficiente. La textura misma de la mayoría de la ropa lo volvía loco. Asistió a una escuela parroquial que usaba una mezcla de poliéster para sus uniformes. A la edad de 7 años, era el único niño en la escuela que vestía un uniforme hecho en casa de una camisa de lino blanca metida en pantalones con cordón; los matones en la escuela comenzaron a llamarlo Lil’ Amish Boy. El nombre se quedó y la confianza de mi amigo se derrumbó.

Finalmente, su mamá lo llevó a un terapeuta para una terapia de desensibilización sistemática. El terapeuta ayudó a mi amigo a llegar al punto en que un sonido o textura que antes era intolerable se convirtió en una sensación neutra. En el transcurso del tratamiento, lo que alguna vez fueron estímulos insoportables (luces halógenas, la textura de las pasas, un abrazo de la barba de lana de acero de papá) se volvieron soportables, incluso una fuente de placer.

La terapia de desensibilización sistemática ayudó a mi amigo a recalibrar y sentir curiosidad por estas sensaciones: ¿Cómo lo hizo sentir la textura de lana de acero? ¿Qué le decían sus respuestas naturales? Eventualmente, un suéter de lana dejó de ser una doncella de hierro y comenzó a sentirse como lana, como papá, como el amor. En lugar de evitar los estímulos dolorosos y agravar sus fobias, mi amigo fue expuesto gradualmente a sensaciones que lo molestaban. Al principio, fue solo por unos segundos, pero aprendió a soportar sus sentimientos de profunda incomodidad. A continuación, aprendió a sentir curiosidad por esos sentimientos. Con el tiempo, pudo tolerar su uniforme escolar. Después de unos meses de terapia, se complació en usar su mezcla de poliéster para ir a la escuela. No hay problema, y ​​no más Lil’ Amish Boy.

Aceptación emocional radical

La aceptación emocional radical, o REA, es una terapia de desensibilización sistemática para nuestro miedo a las emociones. He perfeccionado este enfoque con mis pacientes durante la última década y ofrece resultados rápidos. En lugar de tratar las emociones como enemigas, se convierten en nuestras amigas. En lugar de evitarlos, los sentimos plenamente. Nos ponemos curiosos. Empezamos a explorar. Nos volvemos menos dependientes de nuestros pensamientos persistentes y más confiados en nuestro sexto sentido, ese instinto misterioso que nos guía hacia la luz.

El antepasado psicológico de REA es la aceptación radical, un concepto central para las terapias centradas en las emociones que revolucionaron mi comprensión de cómo funcionan las emociones. Las psicoterapias centrales centradas en las emociones que informan Las cinco aceptaciones (ahora prepárense para el desfile de siglas) son la terapia de aceptación y compromiso (ACT), la terapia conductual dialéctica (DBT), la terapia de pareja centrada en las emociones (EFT) de Sue Johnson y la transferencia de Otto F. Kernberg. psicoterapia focalizada (TFP). Mi pensamiento sobre la intersección de la terapia de salud mental y REA también tiene una gran deuda de gratitud con Internal Family Systems (IFS), una psicoterapia integradora basada en evidencia desarrollada por el Dr. Richard C. Schwartz.

REA lleva estas modalidades enfocadas emocionalmente un paso más allá. Puedes hacer más que sonreír y soportar tu incomodidad. Para practicar verdaderamente la aceptación emocional, debes aceptar todas tus emociones, tanto las positivas como las dolorosas. Afirmar tu alegría es tan importante como reconocer tu enojo. Tus emociones, en conjunto, te dan una idea de los deseos, preferencias y valores que forman tu sentido de identidad.

Como médico ocupado y futuro padre de cuatro hijos, nunca encontré esa mítica hora 25 en el día. Pero al aceptar mis emociones, puedo aprovechar ese tarro de miel de energía extra. No malgasto recursos emocionales innecesarios negando nada. Cuando me siento abrumado o estresado, como me pasó muchas veces mientras escribía Me importa un carajo, en realidad, puedo eliminar mi necesidad de «hacerlo bien». honro lo que es
debajo: un deseo genuino de mejorar la vida de las personas. Al practicar REA, me siento con la mente clara, enfocada y movilizada de formas que nunca creí posibles.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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