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Fuente: PeopleImages/iStock imagen con licencia de Art Markman

Una cosa notable acerca de los humanos en comparación con la mayoría de los otros animales es que tenemos que aprender mucho sobre cómo navegar por el mundo de otros en lugar de tener un comportamiento programado a través de la evolución. Aprender a castigar a otros es un gran ejemplo.

En una especie social, es importante aprender a seguir las reglas de un grupo. Por lo tanto, puede esperar que haya presión para hacer cumplir las reglas dentro de un grupo al castigar a las personas que las transgreden. Por otro lado, los entornos sociales también se basan en subgrupos que son distintos de los demás. Entonces, tal vez la gente debería ser más propensa a castigar a las personas que provienen de un grupo diferente en lugar de a los miembros del mismo.

Obviamente, las personas son capaces de ambos. Hay momentos en los que damos castigos a personas dentro de nuestro propio grupo para hacer cumplir las reglas. Pero también hay momentos en los que estamos más enfocados en castigar a personas de otros grupos que han hecho algo mal.

Un artículo interesante en la edición de noviembre de 2022 de Psychological Science de Rachel Leshin, Daniel Yudkin, Jay Van Bavel, Lily Kunkel y Marjorie Rhodes exploró cómo las creencias de los padres pueden influir en la forma en que los niños eligen castigar a otra persona.

En un estudio de este documento, se reclutaron niños de entre 5 y 8 años de todo el país para un estudio en línea. Un padre también proporcionó alguna información. A los niños se les hicieron dos preguntas sobre las cosas que les gustaban y luego se les dijo que se les asignaría a un grupo en función de sus respuestas (aunque en realidad se les asignó al azar a un grupo).

Después de esta primera parte del estudio, a los participantes se les permitió ver un divertido video de animales como recompensa. Les dijeron que estos videos se guardaron en un banco desde el cual podrían volver a verlos más tarde.

Luego, los participantes vieron un video de otro niño al que se le pidió que sostuviera una imagen que había dibujado un tercer niño. Vieron a este niño romper la imagen en pedazos pequeños y tirarla. Se les dijo que el niño que hizo lo malo era de su propio grupo o de otro grupo.

Se les dijo a los participantes que este niño también tenía algunos videos que podían ver en un banco. Se les dio la opción de castigar al niño poniendo una restricción en el banco de modo que el niño tuviera que esperar un minuto antes de que comenzara un video. A los participantes se les dio un ejemplo de un retraso de 10 segundos para experimentar la frustración de tener que esperar. Si los participantes elegían aplicar este castigo, también tendrían que esperar un minuto antes de ver cada video adicional, por lo que el castigo tenía un costo para el participante que lo aplicaba.

De acuerdo con investigaciones anteriores, los participantes optaron por castigar al niño malo aproximadamente la mitad de las veces. ¿Qué factor determinó el tipo de mala persona que los participantes querían castigar?

A los padres se les hizo una serie de preguntas sobre ellos mismos, incluidas sus inclinaciones políticas (liberales/conservadoras), su religiosidad y su estilo de crianza. Otra investigación sugiere que las personas con una orientación política liberal tienden a querer mantener a los miembros dentro de un grupo siguiendo las reglas, mientras que las personas con una orientación política conservadora ven el castigo como una forma de obtener retribución o pago de las personas que han hecho algo malo, y por eso son más propensos a castigar a personas de otros grupos.

Curiosamente, la orientación política de los padres se asoció con el tipo de castigos que dieron los participantes. No era más probable que los participantes optaran por castigar al niño malo si sus padres expresaban una orientación liberal frente a una conservadora. Pero, los participantes con padres liberales tenían más probabilidades de castigar a un niño de su propio grupo, mientras que los participantes con padres conservadores tenían más probabilidades de castigar a un niño que era de otro grupo. Otras creencias de los padres que a menudo se correlacionan con la orientación política (como la religiosidad y el estilo de crianza) no predijeron este patrón de castigo de manera significativa. Otro estudio en este documento tuvo hallazgos similares.

¿Que esta pasando aqui?

Los padres son una fuente influyente de valores y comportamiento para sus hijos. Los niños aprenden mucho sobre cómo actuar a partir de sus interacciones con sus padres, así como de sus observaciones sobre cómo sus padres interactúan con otras personas. Estos hallazgos sugieren que los niños están internalizando normas sobre cómo actuar que pueden usar ampliamente en sus vidas. Los padres no son la única fuente de estas normas, por supuesto, pero para los niños de 5 a 8 años en estos estudios, son muy importantes.

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