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Apoye a los veteranos con conversaciones amorosas

Fuente: SDI Productions / Canva Pro

Durante los últimos 15 años, en mi papel de psicólogo clínico en varios centros médicos de VA en los Estados Unidos, he trabajado con miles de veteranos y sus familias y he sido testigo de la dificultad de tener conversaciones sobre las experiencias militares de los veteranos.

A menudo, los miembros de la familia tienen miedo de decir algo incorrecto, de presionar demasiado o de que el inicio de esta conversación abra una caja de recuerdos de Pandora y dañe al veterano.

Si bien estas conversaciones deben tratarse con cuidado, no deben prohibirse.

En el Día de los Veteranos, quería agradecer a los veteranos y sus familias dándoles el regalo de una conversación y una conexión saludables. Ayudar a las familias a unirse a través de conversaciones de una manera sana, amorosa y sin prejuicios ayuda a combatir el estigma de haber servido en la guerra.

7 consejos para hablar sobre experiencias militares con veteranos

1. Crea un espacio para hablar. Hágale saber al veterano que todos los aspectos de su vida son importantes, ya sean positivos o dolorosos, y pregúntele si estaría dispuesto a compartir sus experiencias militares.

No espere que esta conversación sea pública. Las experiencias militares pueden ser emocionales y la gente no quiere ser vulnerable en público. Considere compartir una comida juntos y deje que la conversación fluya de forma natural. O hagan una actividad juntos, como una caminata o una caminata, o trabajen juntos en un rompecabezas, luego pregúnteles si estarían dispuestos a compartir.

2. Respete sus límites. No fuerces una conversación. Si emite una invitación para hablar y el veterano dice que no directamente – «No voy a compartir esto con usted ni con nadie» – o indirectamente simplemente cambiando de tema, no lo fuerce. Respeta sus límites y déjalo ir.

Los veteranos que han vivido una guerra u otro trauma a menudo quieren proteger a sus seres queridos de las atrocidades que han presenciado o de las que han sido parte. Si sientes que el veterano se está conteniendo, respeta que este es su límite y no lo rechaces. Es posible que necesiten algunas conversaciones para expresar lo que quieren decir, o es posible que nunca lo digan. Es su historia para contarla a su manera. Respeta eso.

3. Permítales que cuenten su propia historia. Si el veterano está dispuesto a compartir experiencias militares, permítale que cuente su propia historia y a su propio ritmo. Pueden saltar, decir cosas que te perturben o alterar la línea de tiempo. Sea abierto y déjelos hablar. A menudo, cuando la gente habla de algo emocional y doloroso, puede llevar un tiempo ir directo al grano. Dales el espacio y la gracia para anclarse en medio de lo que podría haber sido una época muy caótica.

4. Sea un oyente activo. Esta es la oportunidad del veterano de dar y su oportunidad de recibir. A medida que comparten experiencias y recuerdos, es posible que se sienta obligado a intervenir, hacer muchas preguntas y tratar de aclarar las cosas. Pero ser un oyente activo requiere práctica y es increíblemente poderoso para ayudar a generar confianza y conexión.

  • Sea paciente.

  • No interrumpas.

  • Parafrasear ocasionalmente [say, “Let me see if I have this right … » and then giving a summary.]

  • NO siga adelante y haga suposiciones.

  • DAR pequeñas indicaciones. («¿Qué pasó después?», «¿Qué pasó después?», «¿Cómo te fue?»)

  • NO haga preguntas de «por qué».

  • Refleje puntos significativos y emocionales. («Vaya. Debe haber sido muy difícil para ti». «Qué época tan complicada en tu vida». «Qué dolor»).

  • NO sea un experto en la experiencia del veterano. («Deberías haberlo hecho [this] al lugar. Las cosas hubieran sido tan diferentes. «)

  • Sea abierto y curioso.

  • NO excave ni haga palanca.

  • Sea empático. («Debe haber sido muy difícil para ti». «Has soportado tantas pérdidas». «Parece tan abrumador»).

  • NO digas cosas como «Pasó hace tanto tiempo, deberías terminar ahora». «

  • Estar agradecidos. (“Muchas gracias por compartir tus experiencias conmigo”. “Me siento mucho más cerca de ti sabiendo más sobre tu vida”).

  • NO finalice la conversación sin reconocer al Veterano y la importancia de lo que compartieron.

5. Sea empático. Ser empático ayudará a fortalecer la seguridad del vínculo entre usted y el veterano y los ayudará a encontrar consuelo en medio de lo que podría ser una conversación dolorosa y aterradora.

La guerra está llena de atrocidades inimaginables y las pérdidas se cuantifican no solo en vidas, sino también en psiques y almas. Los veteranos que sirvieron en la guerra corren el riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión, ansiedad, ataques de pánico, abuso de sustancias, problemas de relación, alejamiento de la familia, y la lista es larga. Si el veterano se arriesga a compartir sus experiencias, encuéntrelo con empatía.

Igualmente importante es reconocer la increíble fuerza y ​​resistencia que se necesitan para seguir adelante en medio de la crisis y el caos, y el coraje que se necesita para hablar sobre el dolor profundo y la agitación emocional, incluso 45, 65 o más 75 años después.

6. Enfréntese a sus propios sentimientos a medida que surjan. Algunas de las cosas que comparte el veterano pueden resultar difíciles de escuchar. Es posible que se sorprenda al sentir ira, miedo, disgusto, tristeza o confusión. Cualesquiera que sean los sentimientos que le surjan, es importante reconocerlos y lidiar con ellos. Pero no permita que sus reacciones eclipsen la experiencia del veterano. Por difícil que sea escuchar algunas de sus historias, estas experiencias fueron más difíciles.

7. Sea tolerante. Si el veterano se arriesga a abrirse a usted, encuéntrelo con amor y aceptación. Es algo increíblemente vulnerable para un veterano compartir sus experiencias militares, especialmente si ha pasado por un combate u otros eventos traumáticos. La cultura militar es conocida por ser rígida, punitiva y vergonzosa, especialmente cuando se trata de ser vulnerable.

Como resultado, los veteranos pueden cuestionarse a sí mismos cuando hablan incluso de la experiencia militar más pequeña, y mucho menos de algo profundamente doloroso. Después de todas las críticas y juicios que el veterano pueda haber enfrentado, mostrar amor y aceptación ayudará a validar su experiencia, generar confianza entre ustedes y sanar heridas muy profundas.

Si le preocupa que un veterano sufra un trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión, ansiedad, ataques de pánico, abuso de sustancias, problemas de relación o cualquier otro problema de salud mental, ayúdelo a recibir tratamiento. Una forma de hacerlo es inscribirse en su VA local y solicitar servicios de salud mental. Si le preocupa que el veterano esté en crisis, llame a la línea de crisis para veteranos al 1-800-273-8255. Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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