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Evitar la muerte parece estar en nuestro ADN, y por una buena razón. Si fuéramos indiferentes a nuestra propia muerte, podríamos actuar de una manera que redujera nuestras posibilidades de supervivencia para transmitir nuestros genes y cuidar a nuestra descendencia. Pero si bien nuestro impulso hacia la autoconservación puede estar programado, el miedo a la muerte aparentemente no lo está.

Recientemente entrevisté al Dr. Kenneth Ring, un experto en experiencias cercanas a la muerte (ECM) y autor del reciente libro Waiting to Die: A Near-Death Researcher’s (Most Humorous) Reflections on His Own Endgame. Ring se describe a sí mismo como «que ahora vive en el epílogo» de su vida.

«Mi vida como Ken activo en el mundo ha terminado», dijo, «y mi vida por venir aún no ha terminado. Estoy en una zona intermedia, una especie de bardo, esperando la siguiente. Etapa.». Y si espera que su muerte llegue en un futuro no muy lejano, parece abordarlo con un toque ligero y mucho humor.

Fuente: kieferpix / Adobe Stock

De los escritos de Ring se desprende claramente que su conocimiento indirecto de las ECM moldeó su experiencia de «esperar a morir» y sus expectativas de lo que está sucediendo en el otro lado. Después de estudiar cientos de historias de ECM, Ring tiene la certeza de que «en el horizonte de la muerte nos espera otro mundo de indescriptible belleza, paz y amor».

Ring sugiere que cuanto más cerca esté de la muerte, es menos probable que le tema. De hecho, la abrumadora experiencia emocional de quienes han tenido una ECM no es el miedo, sino el amor.

Hace años tuve mi propia experiencia de amor absoluto cuando morí en un sueño; este encuentro fue suficiente para cambiar mi relación con la muerte (como describí en «De qué se tratan realmente los sueños de tu muerte»). Me hizo creer que morir significaba unirme a todo lo que amo.

Por lo tanto, la muerte «no es un callejón sin salida», dijo Ring. «Seguimos existiendo en otra forma de ser. Realmente nos espera una gran aventura. Pero es imposible describirlo en un lenguaje corriente».

En Life After Life, el Dr. Raymond Moody, un pionero en la investigación de ECM, también describe los límites del lenguaje para capturar estos encuentros. Aquellos que regresan de una ECM «etiquetan uniformemente su experiencia como inefable, es decir,» inexpresable «.

Curiosamente, muchas personas, incluido el propio Ring, han informado de experiencias similares al tomar psicodélicos como el LSD y la psilocibina. Los psicodélicos también pueden reducir el miedo a la muerte en personas con enfermedades terminales, por la misma razón, sugiere Ring, que las ECM eliminan el miedo a la muerte.

Ring describió una profunda comprensión de un amor que lo abarca todo durante sus experiencias con psicodélicos. Dijo que a través de ellos «pudo saber sin lugar a dudas que el universo está cosido en un tejido de amor absoluto».

El hilo común de las experiencias psicodélicas y cercanas a la muerte, según Ring, es «trascender el ego», donde el ego es nuestro sentido de un «yo» separado que juzga y resiste al mundo tal como es. Cuando vamos más allá de nuestra forma habitual de encontrarnos con la realidad por cualquier medio de alteración de la conciencia (muerte o de otro tipo), podemos experimentar «el comienzo de la vida real. Porque cuando se encuentra la muerte, no lo es. No es aterrador; Amado».

El trabajo de Ring sugiere que hay cosas que podemos hacer para cambiar nuestros pensamientos y sentimientos sobre la muerte, especialmente si tenemos miedo de morir. Aquí hay cinco posibilidades:

Lea sobre experiencias cercanas a la muerte.

Ring nunca ha tenido una experiencia cercana a la muerte, ni Moody, sin embargo, ambos describen haber sido profundamente alterados por su estudio de las ECM de otros. “Las ECM generalmente tienen efectos transformadores muy positivos”, dijo Ring. “Saber más sobre ellos puede ayudar a las personas a sentirse más cómodas con la perspectiva de su propia muerte. Encontré un cambio en mi propia visión de la muerte al estudiar su trabajo.

→ Considere leer las lecciones de Ring of Light o el clásico de Moody, Life After Life.

Abre tu mente (y tu corazón).

Puede ser uno de los que dudan de que las ECM reflejen algo de verdad sobre lo que sucede cuando morimos. Por ejemplo, algunos afirman que las ECM son simplemente un subproducto de la falta de oxígeno en el cerebro.

Pero aquellos que han tenido la experiencia por sí mismos generalmente desarrollan una postura muy diferente hacia la muerte y el más allá, como relata el neurocirujano Eben Alexander (ex escéptico de ECM) en su éxito de ventas Proof of Heaven. Además, las explicaciones médicas simples no pueden explicar las ECM que ocurren entre personas que simplemente pensaron que estaban a punto de morir (por ejemplo, un accidente automovilístico cercano), o por «la experiencia. De la muerte compartida» que describí en esta publicación anterior. .

Debo señalar, por supuesto, que creer en una vida después de la muerte no es la única forma de liberar tu miedo a la muerte, y es posible temer a la muerte incluso si crees en un paraíso al otro lado. Conocer las ECM tiene otros beneficios además de reducir el miedo a la muerte. «Si más personas tuvieran ECM o pudieran aprender más sobre ellas y absorber su sabiduría», dijo Ring, «el mundo sería un lugar mejor».

De cualquier manera, vale la pena considerar la posibilidad de que las ECM ofrezcan un vistazo a algo real más allá de esta vida, especialmente cuando ese punto de vista es el de un amor más allá de la comprensión humana.

→ ¿Qué suposición hizo sobre la muerte que puede ser cierta o no?

Practica la aceptación.

Una forma de trascender el funcionamiento del ego no requiere de químicos externos o rayana en la muerte. “La aceptación, que no debe confundirse con la pasividad, es la clave para vivir sabiamente”, dijo Ring. Simplemente aceptando lo que es, podemos superar el hábito del ego de dividir el mundo en «para mí» y «en mi contra».

La aceptación puede incluir aceptar que es probable que partes de ti mueran antes de tu muerte real, como describió Ring. Se dio cuenta de que «la persona que yo era ya estaba muerta». Y aunque «Ken está muerto, ¡eso no significa que yo lo esté!»

Y eso no significa que no esté disfrutando de la vida, claramente lo está. “Esperar a morir no debería ser incómodo ni llevar a pensamientos mórbidos”, explicó. «Todavía puede ser divertido, como trato de mostrar en mi libro».

Fuente: Seth J. Gillihan

Una práctica de «Ser» de The CBT Deck.

Fuente: Seth J. Gillihan

→ Utilice este ejercicio “Abierto a la realidad” de The CBT Deck para practicar la aceptación hoy. Establezca una captura de pantalla de este mapa como fondo de pantalla de su teléfono inteligente para recordarle.

Encuentra un propósito.

«Cuanto más falles en vivir tu vida al máximo», escribe el psiquiatra Irvin Yalom, «más miedo tendrás de la muerte». Vivir la vida al máximo significa estar comprometido con las cosas que te importan.

Ring notó el propósito que encontró en su vida posterior mientras escribía Waiting to Die. “No es que me dieran algo que hacer en mi tiempo libre”, dijo. «Me dieron un propósito y espero que cuando las personas, especialmente los ancianos, los lean, también ayuden a iluminar sus propias vidas».

Paradójicamente, cuando tenemos un propósito en la vida, es menos probable que temamos a la muerte. «Así que vive tan profunda y ricamente como puedas mientras puedas», dijo Ring, «incluso cuando estés esperando morir».

→ Explore sus fuentes de significado y propósito con alguien a quien ama y en quien confía.

Abierto al humor.

El humor de la horca existe por una razón. El humor, como el amor, es un gran antídoto contra el miedo. Cuando podemos reírnos de lo que nos aterroriza, el miedo se afloja. “Ríase en la vida, ríase de la muerte, y frente a la muerte, si puede manejarlo”, dijo Ring.

Ring está haciendo precisamente eso, según lo último que escuché. A los 83 años, sigue riéndose de la vida, incluidas las partes menos agradables. Por ejemplo, habló de un problema de orina en el que «un chorro secundario fluye por mi pierna izquierda»; ¿Qué dice cuando sucede dos veces seguidas? «¡Otro regate doble!»

→ Busque oportunidades hoy para reírse, incluso de las cosas que podrían asustarlo, y especialmente de usted mismo.

“Escuchar no es el último sentido que se puede tener”, dijo Ring. «Es una broma.»

Para obtener más información sobre el Dr. Ring y su trabajo, visite su sitio web.

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