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Fuente: Freestocks, StockSnap IO, Creative Commons CC0

“Las características mentales distintivas de la melancolía son una depresión profundamente dolorosa, el cese del interés por el mundo exterior, la pérdida de la capacidad de amar, la inhibición de toda actividad y una disminución de los sentimientos personales en un grado que encuentra la expresión en sí mismo. . – reproches y auto-abuso, y resulta en una expectativa delirante de castigo. «—Sigmund Freud, Mourning and Melancholy, 1917

La pérdida temprana de los padres afecta a aproximadamente el 5 por ciento de la población (Ellis, Dowrick y Lloyd-Williams, 2013). Debido a los riesgos de un duelo complicado, los efectos negativos sobre el apego, incluida la capacidad de formar y mantener relaciones saludables, y la interrupción del sistema familiar, la muerte de un padre en la infancia puede afectar el desarrollo del adulto.

Los estudios de adultos con pérdida temprana de los padres muestran que tienen más probabilidades de sufrir depresión, ansiedad y trastornos por uso de sustancias, y que utilizan estrategias de afrontamiento inapropiadas, que incluyen un aumento de los niveles de culpa, automedicación y alimentación emocional (Høeg et al. al., 2016). En contraste, a los niños criados en hogares intactos les va mejor en promedio en la edad adulta. Es más probable que les vaya bien social y económicamente, que tengan una mejor calidad de vida, que tengan una mejor salud en general, que tengan menos problemas de salud mental y de abuso de sustancias y que se desempeñen mejor en la escuela (p. Ej., Kirkpatrick y Davis, 1994). ; Terling-Watt, 2001; Valle y Tillman, 2014).

Es de esperar que la pérdida temprana de los padres se asocie con diferencias en las relaciones entre adultos, pero no hay mucha investigación. Según Høeg y colegas (2018), los resultados son inconsistentes. Estudios existentes más pequeños sugieren que las personas con pérdida temprana de los padres tienen menos probabilidades de casarse, especialmente las mujeres, mientras que otros han descubierto que las mujeres con pérdida temprana de los padres tienden a casarse antes. Tampoco está claro si el sexo del padre fallecido marca la diferencia, aunque se ha asumido que la pérdida materna es peor, o si una edad más joven en el momento de la pérdida conduce a peores resultados. ¿Los adultos que perdieron a sus padres en la infancia tienen relaciones más cortas o niveles más altos de divorcio o separación? ¿Hace alguna diferencia la causa de la muerte? ¿El suicidio de los padres está asociado con relaciones más difíciles en la edad adulta?

Para responder definitivamente a estas preguntas, Høeg y sus colegas (2018) examinaron los datos extensos de varias bases de datos de población danesas, realizando análisis estadísticos para buscar patrones significativos entre la pérdida temprana de los padres y los resultados de las relaciones adultas. Utilizaron datos de 1.525.173 personas del registro central de población para los años 1970 a 1995 por sexo, edad, defunción y situación familiar y los cotejaron con las causas de defunción de los padres del registro familiar. Causas de defunción y duración de la relación y resultados del Registro de Hogares y Familia y del Registro de Población. Incluyeron información sobre ingresos familiares, educación y enfermedades psiquiátricas de otras bases de datos estatales.

En términos de demografía básica, encontraron que el 4.5% de las personas experimentaron una pérdida temprana de sus padres. El setenta por ciento se debió a la muerte del padre y el 12 por ciento se debió al suicidio. Aproximadamente la mitad perdió a sus padres en la adolescencia y la otra mitad antes. La pérdida de los padres fue más probable en familias con problemas psiquiátricos y en familias con bajos ingresos y educación.

De los 1.5 millones de personas en el estudio, casi 430,000 hombres y 440,000 mujeres habían entablado relaciones, incluidos más de 21,000 hombres y casi 20,000 mujeres que habían experimentado la muerte de un padre antes de los 18 años. No encontraron diferencias en la tasa de relaciones (casadas o viviendo juntas) entre los hombres, pero las mujeres en duelo tenían un 9% más de probabilidades de tener relaciones a largo plazo. Los hombres y las mujeres tenían más probabilidades de haber estado en una relación si la muerte de los padres se debió a un suicidio, pero el sexo del padre no afectó el estado de la relación.

De aquellos que habían comenzado una relación durante el período de estudio, observaron datos de casi 209,000 hombres y más de 218,000 mujeres cuyas relaciones terminaron en separación (divorciadas o terminaron una relación. A largo plazo), con casi 11,000 hombres y 12,000 mujeres experimentando pérdida de los padres. Los hombres y mujeres en duelo tenían tasas más altas de ruptura de relaciones a largo plazo en comparación con aquellos sin duelo, y entre los afligidos, los hombres tenían más probabilidades de terminar sus relaciones que las mujeres.

En promedio, las relaciones de personas sin pérdida parental temprana duraron dos años más, en promedio seis años frente a cuatro años, con tasas de separación ligeramente más altas para los hombres en duelo (13%) que para las mujeres (9%). Era más probable que las relaciones terminaran antes cuando la pérdida de los padres se debía a un suicidio, pero no hubo diferencia en la duración de la relación entre la pérdida materna y paterna. Las mujeres en duelo tenían más probabilidades de iniciar relaciones a una edad más temprana. Las personas que sufrieron la pérdida temprana de sus padres por suicidio comenzaron sus relaciones a una edad más temprana, pero esas relaciones no duraron tanto.

Sorprendentemente, no se encontraron diferencias entre la pérdida materna y paterna en términos de la fecha de inicio o la duración de la relación. Quizás esperamos esto debido a los sesgos de género, aunque estudios más recientes apuntan a la mayor importancia de los padres, especialmente en la adolescencia. Pero también puede ser que, debido a que los hombres tienen más probabilidades de volver a casarse, el apoyo familiar es más importante después de la muerte materna que la muerte paterna. Además, aunque no capturaron las interacciones de género entre padres e hijos, la pérdida materna y paterna puede tener diferentes efectos en niños y niñas. Es sorprendente que no hayan encontrado diferencias en los resultados de las relaciones entre las personas que experimentaron una pérdida antes en la infancia, como era de esperar.

También es sorprendente y tranquilizador que el impacto general de la pérdida temprana de los padres en las relaciones adultas fue relativamente pequeño dada la magnitud de la pérdida de los padres. Si bien los adultos que han experimentado la pérdida temprana de sus padres tienen tasas más altas de problemas emocionales y de salud, en general, pueden encontrar y mantener relaciones adultas, aunque son algo menos estables, lo que los hace más propensos a encontrar y mantener relaciones adultas. Sugiere un nivel de inseguridad en el apego. El bajo nivel de dificultades en las relaciones cuenta una historia de resiliencia frente a la pérdida para la mayoría de las personas.

La investigación futura puede centrarse en la calidad de la relación y el estilo de apego y correlacionar los resultados de la relación con la salud física y mental, según la calidad del duelo, la cultura y el ajuste familiar. Esperaríamos que las personas con un duelo complicado y no resuelto tengan más problemas cuando sean adultos, e identificar cuáles son estos problemas y a quiénes es más probable que afecten sería útil para ayudar a quienes los padecen más.

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