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Efectos del John Henryismo

Fuente: Nikolai Ulltang/Pexels, R. Mitchell, usado con autorización.

Cómo afecta el John Henryismo a los afroamericanos

El origen del John Henryismo se suma a la importancia de educar a los afroamericanos sobre la seriedad del afrontamiento de alto esfuerzo. John Henryism lleva el nombre de John Henry, una persona anteriormente esclavizada, posiblemente nacida en Tennessee, conocida a finales del siglo XIX por su excepcional fuerza y ​​​​resistencia física (Flaskerud, 2012).

John Henry trabajó como conductor de acero (es decir, martillando y cincelando rocas en la construcción de vías férreas). Se convirtió en el conductor de acero más importante de su tiempo, expandiendo los ferrocarriles desde la costa este de los Estados Unidos hacia el oeste (Flaskerud, 2012). A medida que la industria ferroviaria progresó e intentó reemplazar un equipo de conducción de acero principalmente negro con un martillo a vapor, John Henry dio un paso al frente para salvar a los trabajadores al desafiar el dispositivo mecánico a una carrera (Flaskerud, 2012).

La leyenda dice que a principios de la década de 1870, en la entrada del túnel Big Bend en Virginia Occidental (Johnson, 1930), John Henry venció a la máquina de conducción de acero en una reñida carrera con varios poderosos golpes de su martillo de nueve libras en el cierre. segundos (James, 1994). Desafortunadamente, John Henry murió por completo agotamiento en la victoria con su martillo en la mano (Flaskerud, 2012).

Afrontamiento activo

John Henryism (JH), también conocido como afrontamiento de alto esfuerzo (activo), es un patrón de pensamiento relacionado con la capacidad de uno para satisfacer las demandas abrumadoras de su entorno (estresores psicosociales) a través del trabajo duro y la determinación, lo que puede resultar en riesgo cardiovascular (James, 1994).

Los primeros estudios de JH encontraron una asociación significativa entre JH, nivel socioeconómico bajo e hipertensión (James, 1994). Bennet et al. (2002) examinaron la asociación entre JH, demandas laborales elevadas y el despertar de la secreción de cortisol; Sugirieron que los afroamericanos habían pasado de la exposición al estrés crónico a un estado de afecto negativo sostenido (p. ej., agotamiento) debido al compromiso prolongado con el estrés laboral).

El John Henryismo tiene un componente cultural y económico que explica la exposición rutinaria a factores estresantes psicosociales (p. ej., tensión financiera crónica, inseguridad laboral, insultos sociales sutiles/descarados relacionados con la raza). Experimentado principalmente por estadounidenses negros, JH requiere que las personas negras usen una energía considerable para manejar el estrés psicológico que a menudo resulta en resultados médicos y de salud mental adversos (James, 1994; Angner et al., 2011; Hudson et al., 2016; Kiecolt & Hughes , 2009). Aunque la investigación de JH vincula la salud del corazón y el estado de ánimo, pocos estudios han explorado el efecto de JH sobre la cognición en los afroamericanos.

Estrés crónico en la cognición

La cognición, en pocas palabras, es un proceso de adquisición de conocimiento que puede alterarse cuando se expone a un estrés agudo y puede verse afectado neurológicamente cuando se expone a un estrés crónico o prolongado. El impacto del estrés crónico en la cognición se ha descrito ampliamente en la literatura e incluye reducciones en la prominencia de la recompensa, valoración del esfuerzo, déficits en la toma de decisiones (Kukel’ova et al.) y disfunción del hipocampo y la amígdala (Han et al., 2017). ).

En la mayoría de los casos, los afroamericanos están expuestos a estrés crónico prenatal y posnatal, lo que aumenta la probabilidad de retrasos en el desarrollo en edad escolar, como déficits en las funciones intelectuales que tienen efectos en cascada con respecto al aumento de los factores estresantes psicosociales a lo largo de la vida. Sin embargo, los estudios de estrés y cognición a menudo incluyen más caucásicos que sus contrapartes subrepresentadas.

Respuestas fisiológicas al estrés

Las respuestas conductuales y fisiológicas al estrés abarcan varios componentes neuronales entrelazados como (a) el sistema límbico, que controla el procesamiento de las emociones y la memoria, (b) el sistema nervioso autónomo, que es responsable de la calma (división parasimpática) y la excitación ( división simpática) en respuesta al estrés, y (c) el eje hipotalámico-pituitario-adrenocortical, que es un sistema neuroendocrino que juega un papel importante en la homeostasis basal y la respuesta del cuerpo al estrés (Ulrich-Lai & Herman, 2009).

Supongamos que nos enfocamos principalmente en la cognición en los estadounidenses negros que a menudo están sujetos a factores estresantes psicosociales de por vida. En ese caso, hay que destacar el hipocampo, parte del sistema límbico implicado en la memoria explícita y la transferencia de información de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo (Kolb et al., 2016). Dado que la memoria es un aspecto importante de la inteligencia, ¿podría el estrés crónico soportado antes de la edad escolar afectar el rendimiento académico temprano, lo que daría lugar a efectos en cascada, como baja confianza, problemas de conducta escolar percibidos y, en última instancia, abandono escolar prematuro?

Los períodos de estrés prolongado y posiblemente la respuesta a ese estrés crónico, como el afrontamiento de gran esfuerzo, pueden atribuirse a la atrofia dendrítica de las regiones inhibidoras del cerebro como el hipocampo (Vyas et al., 2002).

John Henryism y los afroamericanos

Los afroamericanos suelen utilizar el afrontamiento activo como un medio constante para reducir los resultados adversos relacionados con el racismo; sin embargo, este estilo de afrontamiento acelerado puede contribuir a un deterioro cognitivo deficiente con el tiempo. Casi la mitad de todos los estadounidenses (46 por ciento) dice que hay «mucha» discriminación contra las personas negras (Daniller, 2021), en particular los hombres negros, quienes, según se informa, experimentan prejuicios y perfiles raciales por parte de las fuerzas del orden casi el doble que sus contrapartes femeninas ( Anderson, 2019).

La igualdad en Estados Unidos es un sueño que quizás nunca se haga realidad, por lo que los grupos minoritarios, específicamente los afroamericanos, seguirán siendo menos felices y menos saludables debido al estrés crónico experimentado por las desigualdades raciales. El afrontamiento activo ha sido la forma preferida de los afroamericanos para responder a ese estrés.

Salud sacrificada por el éxito

Algunos estadounidenses negros optan por no entretener a un sistema que continúa traicionándolos. Entonces, mientras se ahogan en el agravio de sentirse como un ciudadano de segunda clase, algunos afroamericanos adoptan estrategias de afrontamiento negativas, como respuestas cognitivas, afectivas y conductuales al estrés (Flaskerud, 2012). Sin embargo, los afroamericanos que eligen el éxito independientemente de sus circunstancias tienden a desarrollar más un estilo conductual de afrontamiento utilizado para lidiar con la exposición prolongada a factores estresantes psicosociales y ambientales relacionados con el racismo que son igualmente perjudiciales para los resultados de salud fisiológica (Johnson et al., 2020). ; Zahodne, Kraal, et al., 2019; King, 2005).

Este estilo de afrontamiento conductual en la cultura afroamericana se conoce como John Henryismo. Es una actitud de que las personas pueden lograr cualquier cosa si están lo suficientemente determinadas o trabajan lo suficientemente duro (Flaskerud, 2012). Desafortunadamente, el éxito de los afroamericanos a menudo se produce a expensas de su salud debido a factores estresantes psicosociales constantes como la historia y la leyenda de John Henry.

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